Wandelen langs water geeft je een extra mentale oppepper

Dat wandelen in de natuur goed is voor de geest is inmiddels wel duidelijk. Wetenschappers zijn het er grotendeels over eens dat de combinatie van lichaamsbeweging en al dat groen om je heen de hersens stimuleert, en helpt tegen depressieve gedachten. Maar mogelijk is er hier nog een baas boven baas. Uit een recente Britse studie blijkt namelijk dat langs het water lopen je een extra grote mentale oppepper geeft, nog sterker dan wanneer je door het park of bos zou lopen. Hoe zou dat komen?

Wandelen langs water is extra goed voor de geest

Foto: Canal and River Trust

Voor deze in PLOS One gepubliceerde studie, keken wetenschappers van het King’s College London, naar de geestelijke gezondheid van 299 proefpersonen. Deze deelnemers moesten de app ‘Urban Mind’ op hun smartphone downloaden. Via deze app kregen ze vervolgens 2 weken lang 3 keer per dag (op willekeurige momenten) een vragenlijst opgestuurd, die ze binnen een paar uur moesten beantwoorden. De lijst bevatte onder meer vragen over waar de proefpersonen zich op dat moment bevonden: binnen/buiten, in het bos/bij een rivier etc. Mensen die aangaven bij een kanaal of bos in de buurt te zijn, moesten vervolgens ook beschrijven hoe ze de omgeving ervoeren (bijvoorbeeld mooi of lelijk).

Vragenlijsten

Naast de informatie hun locatie, moesten de proefpersonen ook aangeven hoe ze zich op dat moment voelden. Hierbij moesten ze steeds op een schaal van 1 tot 5 aangeven hoe sterk ze bepaalde emoties ervoeren. Dit waren steeds zowel positieve emoties (bijvoorbeeld blij en ontspannen) als negatieve emoties (gestrest en moe). Op basis van alle ingevulde vragenlijsten, keken de onderzoekers vervolgens wat voor effect de plek waar de deelnemers zich bevonden had op hoe ze zich voelden.

Wandelen langs een kanaal

Foto: Unsplash

Wat leverde het onderzoek op?

Op het eerste gezicht leek dit onderzoek te bevestigen wat we al weten. Als de proefpersonen zich in een bos of park bevonden, gaven ze hun positieve emoties namelijk een significant hogere score dan wanneer ze binnen of in de stad waren. Tot zover niets nieuws dus. Verrassender was echter dat dit effect op een andere plek nog sterker aanwezig was, namelijk als ze bij de oever van een rivier of kanaal bevonden. Dit gold voor zowel mannen als vrouwen, van alle leeftijdscategorieën. Extra opmerkelijk was dat deze mentale opkikker in sommige gevallen merkbaar bleef tot wel 24 uur na het bezoek aan de waterweg.

Hoe komt dit?

Maar hoe zou het nu eigenlijk komen dat de proefpersonen geestelijk op hun best waren bij een kanaal of rivier? Volgens professor Andrea Mechelli, coauteur van de studie, komt dit waarschijnlijk omdat deze waterwegen een extra dimensie aan het landschap toevoegen. Langs kanalen of rivieren zijn in Engeland namelijk ook vaak bomen en andere beplanting te vinden. Dit zorgt ervoor dat de kleuren blauw en groen zich hier afwisselen, beide kleuren die bijdragen aan een beter humeur.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Bovendien wijst Mechelli erop dat bij Engelse kanalen en rivieren ook meer (wilde) diersoorten te vinden zijn. Eerder onderzoek heeft uitgewezen dat het spotten van verschillende soorten flora en fauna tijdens het lopen ook kan bijdragen aan een betere mentale gezondheid. Kort gezegd komt het er dus op neer dat een waterweg je natuurbeleving zo kan ‘upgraden’.

Wat kunnen wandelaars hiermee?

Wel goed om in het oog te houden: lopen langs een waterweg lijkt je mentale toestand vooral te verbeteren bij rivieren en kanalen met veel groen eromheen. Bij een wandeltocht langs een kanaal door een industriepark zal dit effect dus mogelijk een stuk minder zijn. Met dit voorbehoud in het achterhoofd, kan dit echter wel degelijk nuttige kennis zijn voor je toekomstige wandeltochten. Als je even de zinnen wil verzetten, weet je nu dat je langs een (groene) waterweg de meeste kans hebt om dit effect te bereiken. Kijk daarom vooral of er nog leuke wandelroutes langs een rivier, meer of kanaal bij jou in de buurt zijn. Wij hebben hier alvast een paar aanraders voor je:

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij