Neurowetenschapper: ‘wandelen is een medicijn zonder bijwerkingen’

Dat je door regelmatig wandeltochten te maken fitter wordt wist je waarschijnlijk al. Maar wist je ook dat wandelen je helpt om je hersenen te ‘trainen’? Volgens de Ierse neurowetenschapper Shane O’Mara is regelmatige lopen een van de beste manieren om je geest scherp te houden. Daarom spreekt hij ook wel van een ‘medicijn zonder bijwerkingen’.

Wandelen stimuleert ons brein

In een interview met NRC, stelt O’Mara dat wandelen een van de grootste probleemoplossers is die er bestaat. Als neurowetenschapper, onderzocht hij namelijk jarenlang wat voor effect wandelen op ons brein heeft. Zijn onderzoek leverde interessante resultaten op. Zo blijkt dat wandelen onze hersenactiviteit flink stimuleert. Dit leidt er niet alleen toe dat je gezichtsvermogen scherper wordt, maar het verbetert ook voor je geheugen, gehoor en reactiesnelheid.

Medicijn tegen depressies

Daarnaast heeft wandelen nog diverse andere positieve effecten op ons brein. O’Mara’s onderzoek toonde bijvoorbeeld aan dat wandelen je cognitieve vermogens enorm doet toenemen. Hierdoor word je je bewuster wordt van je omgeving en verhoog je je oriëntatievermogen. Daarnaast komt er tijdens het lopen endorfine vrij in je hersenen. Dit zogenaamde ‘feel good stofje’ geeft je een blij gevoel en doen pijn verminderen. Hierdoor verklein je door regelmatig te wandelen ook de kans op depressies.

Doktersadvies: ga vaker wandelen!

Al met al genoeg redenen om regelmatig te wandelen. Toch zijn we de afgelopen jaren steeds minder gaan lopen. In het interview wijst O’Mara er namelijk op dat we nu gemiddeld nog maar twee kilometer per dag lopen, terwijl dit aantal een eeuw geleden nog op vijftien kilometer per dag lag. Dit komt omdat de noodzaak tot bewegen steeds verder afneemt. De meeste mensen doen tegenwoordig immers zittend werk, waarbij ze een groot deel van de dag achter een bureau zitten. Verder brengen we door de digitalisering steeds meer tijd op onze computers en smartphones door. O’Mara roept in het interview de lezers dan ook op om vaker te gaan wandelen. Daar worden we zowel fysiek als mentaal gezonder van.

Artsen schrijven wandelen voor

In de Schotse Shetlandeilanden zijn ze zich al langer bewust van de positieve effecten van wandelen. Daar mogen artsen namelijk sinds 2018 wandelen als medicijn voorschrijven voor verschillende gezondheidsproblemen. Het gaat hier om klachten als depressie, angsten en een hoge bloeddruk. In plaats van reguliere medicijnen, kunnen artsen op de Shetlandeilanden hiervoor wandelingen door de plaatselijke natuur als behandeling voorschrijven. Hiervoor is ook een speciale kalender ontwikkeld, waarop patiënten kunnen lezen op welke maanden ze bepaalde natuurgebieden het beste kunnen bezoeken.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij