Een unieke wandelroute: Ruta del Cares

Het is begin februari. Een zonnige dag. Op weg naar Nationaal Park Picos de Europa om te gaan wandelen. De Picos de Europa zijn onderdeel van het Cantabrisch gebergte dat zich uitstrekt langs de noordkust van Spanje, op de grens van Asturië, Cantabrië en Castilië-en-León. De hoogste toppen zijn een groot deel van het jaar bedekt met sneeuw. Voor zeelui waren die witte toppen een baken: Europa was in zicht. Vandaar de naam Picos de Europa.

Tekst & beeld: Annemiek Nefkens | WAW.travel

Wil je mooi wandelen in Picos de Europa? Dan is de Ruta del Cares echt een aanrader. Ruta del Cares is de meest populaire wandelroute in Nationaal Park Picos de Europa. Jaarlijks lopen ongeveer 300.000 wandelaars deze wandelroute. De Ruta del Cares ligt tussen de provincies León en Asturië. De wandeling loopt van het Asturische dorp Poncebos naar Caín in León langs de Cares Canyon.

Vroeger was dit de enige route die het mogelijk maakte om beide steden te bereiken tijdens de besneeuwde winters. De Cares Trail loopt tussen de Cantabrische bergen, langs grotten, bruggen en in rotsen gebeeldhouwde paden, en wordt ook wel de “Goddelijke Kloof” van de Cares rivier genoemd.

We starten onze wandeling in Picos de Europa in Cain. Dit dorpje in de bergen bereiken we na een prachtige autorit met adembenemende vergezichten. Het weer in deze omgeving is onvoorspelbaar, want je zit immers in de bergen. Vandaag is het gelukkig een prachtige dag, dus een korte broek en stevige wandelschoenen aan en we nemen wat proviand voor onderweg mee.

Rotsen

De wandeling Ruta del Cares is beroemd om zijn uitzichten en het smalle pad, dat een indrukwekkende kloof doorkruist. Met rotsen aan de ene kant en de afgrond aan de andere kant, heeft het een breedte van 1 tot 3 meter. Dit is genoeg ruimte om over te steken, maar wees voorzichtig! Ondanks al dat opletten, genieten we gedurende onze wandeling van het ongelooflijke landschap van Picos de Europa. Als we omhoogkijken, zien we de majestueuze pieken van Picos de Europa. Beneden zien we de rivier de Cares woest stromen.

Vanuit Cain komen we gelijk in een heel mooi gedeelte van de Ruta del Cares. De rivier raast langs en via ‘overdekt’ wandelpad steken we meerdere malen de rivier over. Het water sijpelt naar beneden en af en toe moeten we bukken om ons hoofd niet te stoten tegen de rotsen.

Picknick

We komen niet heel veel andere wandelaars in Picos de Europa tegen. Halverwege onze wandeling zoeken we een mooie plek uit voor een picknick. Wat opvalt is dat het heel stil is in Picos de Europa. Je hoort alleen het geluid van de rivier en de vogels die rondvliegen. En dat maakt Picos de Europa en de wandeling Ruta del Cares uniek! Het is een authentieke en pure wandelroute. Uiteraard is de route onderhouden, maar is niets aangelegd om de route mooier of beter te maken. Zo vind je dus bijvoorbeeld geen restaurants of barretjes onderweg. Je bent op jezelf en op de natuur aangewezen. En dat geeft een enorm gevoel van rust en vrijheid.

Over de Ruta del Cares

De Ruta del Cares is ongeveer 11 kilometer lang. De wandeling duurt dus ongeveer 3 tot 4 uur. Het is moeilijk om te verdwalen, want je volgt de rivier. De wandeling kun je starten in Poncebos of Cain; het maakt niet veel verschil. Als je in Poncebos wilt beginnen, is er een helling van 2 km die een beetje moeilijk kan zijn. Als je in Cain begint, gaat het in het begin bergafwaarts. De rest van de wandelroute Ruta del Cares is bijna geheel vlak! Je hoeft dus geen ervaren wandelaar te zijn.

Maar goede en stevige wandelschoen zijn zeker aan te raden. Er zijn geen voorzieningen onderweg, dus neem zeker wat te eten en drinken mee als je Ruta del Cares gaat wandelen. Houd er rekening mee dat als je de auto in een van de dorpen achterlaat, je terug moet gaan naar de plaats waar je auto geparkeerd staat. Hiervoor moet je dus 22 km afleggen (het dubbele van de route Ruta del Cares). Er is echter altijd een manier om dit te omzeilen. Je kunt bijvoorbeeld een taxi bellen om je op te halen.

Heerlijk eten in Cain

Na afloop van onze wandeling Ruta del Cares zoeken we een restaurant op. Heel veel keuze is er in de kleine bergdorpen in Picos de Europa niet, maar dat heeft zo zijn charmes. Als je hier bij een restaurant naar binnen gaat, waan je je terug in de tijd en komt de geur je tegemoet. De gastronomie van het noorden van Spanje staat bekend om zijn chorizo, heerlijke kazen en gevulde soepen.

Samen met een koude cerveza gaat dat er natuurlijk wel in na zo’n wandeling. Het was een geweldige dag en we komen zeker nog een keer terug in Picos de Europa.

Ook de Ruta del Cares wandelen?

Wil je meer ontdekken van Noord-Spanje? Tijdens deze 15-daagse fly & drive ontdek je het beste dat deze regio te bieden heeft. Ook organiseren we op maat gemaakte wandelingen in Picos de Europa. De Ruta del Cares maakt hier altijd onderdeel van uit. Informeer naar de mogelijkheden.

Ben je een echte wandelaar en staat het wandelen of fietsen naar Santiago de Compostela op jouw bucketlist? Ook dan zit je bij WAW.travel goed. We helpen je graag verder!

Over de auteur

Annemiek Nefkens liep in 2018 de Camino naar Santiago de Compostella. 2.000 km en 3 maanden verder, besloot zij haar leven totaal te veranderen. Ze ging wonen in Spanje en begon, samen met haar Spaanse partner Roberto, WAW.travel, gespecialiseerd in het organiseren van op maat gemaakte wandelvakanties in Spanje, waaronder de Camino de Santiago.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij