Wat is nu eigenlijk een pelgrimsroute?

Je hebt misschien weleens van een pelgrimsroute gehoord of erover gelezen, en je interesse is gewekt om zo’n tocht te wandelen. Maar wat is dat nu eigenlijk precies? Wat maakt een pelgrimstocht anders dan een ‘gewone’ wandelroute? En wat kan het lopen ervan met je doen?

Tekst & beeld: Annemiek Nefkens | WAW.travel

Wat is een pelgrimstocht?

Reizen naar een heilige plaats

Kort gezegd betekent pelgrimeren dat je reist naar een heilige plaats. Van oudsher is pelgrimeren (ook wel op bedevaartstocht gaan genoemd) een eeuwenoud gebruik onder pelgrims voor religieuze doeleinden. Eeuwen geleden, toen pelgrimeren een enkel religieuze betekenis had, liepen pelgrims deze routes om te bidden, boete te doen van hun zonden en vergeving te vragen.

Tegenwoordig zijn het echter niet meer alleen religieuze motieven waarvoor men een pelgrimstocht loopt, maar veelal voor een persoonlijk doel. Dit kan van alles zijn: rust, rouwverwerking, mensen ontmoeten, fit worden, op avontuur gaan enzovoort. Iedereen die een dergelijke route wandelt loopt met een eigen doel, groot of klein. Hierdoor hebben pelgrimsroutes vaak ook een diepere spirituele of emotionele betekenis, waarmee ze zich van de meeste andere wandelingen onderscheiden.

Pelgrimeren in deze tijd

Zowel bij jong als oud publiek is de laatste jaren een hernieuwde belangstelling ontstaan om een pelgrimsroute te wandelen. Lang, klein, dik, dun, sportief of misschien wat minder sportief. Voor iedereen is het mogelijk om een pelgrimstocht te lopen. Een pelgrimstocht loop je enkel voor jezelf en je kunt hem daarom ook helemaal zelf organiseren, zodat jij jouw eigen doel kunt behalen. Dit kan een prachtige wandeling zijn van één dag, één maand of misschien zelfs van meerdere maanden.

Veel pelgrims kiezen ervoor om naar één van de meest populaire pelgrimsplaatsen, zoals Rome of Santiago de Compostella te wandelen. Maar ook dichtbij huis zijn er voldoende mogelijkheden. In Nederland zijn er bijvoorbeeld al meer dan zeshonderd bedevaartsoorden waaronder Maastricht, Heiloo en Schiedam.

Naast verschillende pelgrimstochten die naar Santiago de Compostella lopen, worden er tegenwoordig daarom ook pelgrimstochten in Nederland georganiseerd. Zo kan je met WAW.travel de Walk of Wisdom lopen, een pelgrimsroute van 136 kilometer rondom Nijmegen.

Wat kan een pelgrimstocht met je doen?

Tijdens het lopen van mijn Camino de Santiago van St. Jean Pied de Port naar Santiago de Compostella werd er meerde malen verteld over de drie fases waar je als pelgrim doorheen wandelt.

Fysieke deel van de Camino

Allereerst het fysieke deel, je lichaam is misschien niet gewend om elke dag tientallen kilometers te voet af te leggen. Ook het wandelgebied kan elke dag verschillen. De ene dag loop je over verlaten vlaktes, terwijl je een paar dagen later dwars door de bergen trekt. Het eerste deel van de Camino kan dus fysiek behoorlijk uitdagend zijn. Oefenen voordat je een pelgrimstocht gaat wandelen scheelt een hoop, maar dagen achtereen lopen gaat niet onmerkbaar aan je voeten voorbij.

Mentale deel van de Camino

Als je lichaam eenmaal gewend is aan het wandelen en je letterlijk en figuurlijk met je voeten in de aarde gegrond bent, dan komt het mentale deel van de Camino. Hierin wordt je geest op de proef gesteld. Dag in dag uit sta je op, trek je je wandelschoenen aan en loop je door weer en wind naar jouw volgende bestemming. Tijdens het lopen van een pelgrimsroute komen er wellicht veel gedachten in je op. Geïnspireerd door de rust en natuur om je heen of misschien wel door ontmoetingen met medepelgrims.


Meer weten over Wandelmagazine? Ja graag!


Je kunt met je hoofd een reis naar het verleden maken, helemaal in het hier en nu zijn of juist veel nadenken over wat je allemaal te wachten staat in de toekomst. Gedachten komen en gaan, en zo mag iedere gedachte er op zijn eigen manier zijn. Dus ook mentaal word je tijdens het lopen van een pelgrimstocht behoorlijk uitgedaagd.

Spirituele deel van de Camino

Het laatste deel van het lopen van een pelgrimstocht is je lichaam gewend aan de fysieke en mentale uitdagingen, waarna je nog een laagje dieper gaat. Je staat nog meer open voor je omgeving en de mensen om je heen, waardoor je wellicht (nieuwe) inzichten krijgt. Of je een innerlijke reis wilt maken of niet, het wandelen van een pelgrimsroute zorgt er zeker voor dat jouw binnenste wordt getriggerd.

wat is een pelgrimstocht?

Na dagen achtereen gewandeld te hebben, ontstaat er zoveel innerlijke rust dat je open staat om de magie te ervaren. Je bent je bewust dat de eindstreep steeds dichterbij komt en daarmee ook dat het wandelen er bijna op zit. Maar gek genoeg, ben je je juist op dit punt extreem bewust van alles wat er om je heen gebeurt.

Veel wandelaars voelen zich zen, voldaan, zelfbewust, geliefd door alle bijzondere ontmoetingen en er ontstaat een enorm groot gevoel van trots. Je opent je ogen voor de kleine of grote bijzondere dingen die gebeuren. Ze zeggen dan ook vaak onderweg “the Camino provides” oftewel als er iets is wat jij nodig hebt tijdens de pelgrimstocht dan komt het rechtsom of lichtsom naar jou toe.

Wat neem je mee naar huis?

Voor iedere wandelaar heeft een pelgrimstocht een andere betekenis. Zoals iedere pelgrim met een ander doel op pad gaat, komt iedere pelgrim ook met een andere ervaring thuis. Wat alle pelgrims wel gemeen hebben, is dat alle neuzen dezelfde richting op gaan. Niet geheel waar, want hier en daar kan je ook weleens een pelgrim tegenkomen die de andere kant op loopt of na aankomst in Santiago de Compostella besluit terug te lopen.

Het aantal pelgrims dat jaarlijks op pad gaat blijft maar stijgen. Maar waarom kiezen mensen er voor om oude pelgrimsroutes te volgen? Je leest er hier meer over. 

Wat het lopen van een pelgrimstocht precies met je doet, kunnen we vooraf niet voorspellen. Maar wat we wel kunnen zeggen, is dat als je besluit om een pelgrimstocht te lopen, je gegarandeerd iets mee naar huis neemt. Van pijnlijke voeten, blaren, vermoeidheid, rusteloze nachten tot bijzondere inzichten, ontmoetingen, rust en een enorm trots en voldaan gevoel.

Zelf een pelgrimstocht lopen?

Is jouw interesse gewekt en wil jij graag met ons mee naar Santiago de Compostella lopen? Dat kan! Wandel van 26 september tot en met 3 oktober met een groep gelijkgestemde naar Santiago. Lees er hier meer over.

Wat is een pelgrimstocht?

Over de auteur

Annemiek Nefkens liep in 2018 de Camino naar Santiago de Compostella. 2.000 km en 3 maanden verder, besloot zij haar leven totaal te veranderen. Ze ging wonen in Spanje en begon, samen met haar Spaanse partner Roberto, WAW.travel. Gespecialiseerd in het organiseren van op maat gemaakte wandelvakanties in Spanje, waaronder de Camino de Santiago.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij