Wandeltocht door Kroatië: wandelen in Risnjak Nationaal Park en omgeving

Het Risnjak Nationaal Park is een beschermd natuurgebied van ruim 6.000 hectare in het westen van Kroatië. Als je je vakantie wilt doorbrengen aan de Adriatische kust (van het voormalige Joegoslavië) is dat kans groot dat je er min of meer langs rijdt; bijvoorbeeld op weg naar de havenstad Rijeka. Veel toeristen rijden er snel langs, op weg naar de lonkende azuurblauwe zee. Vanaf hier is het immers nog maar een uurtje rijden naar de kust. Zonde, maar het heeft één groot voordeel: het Park en zijn omgeving zijn hierdoor nog altijd fraaie plekken om in een toeristenvrij en rustig landschap te wandelen.

Tekst & beeld: Hans Plas | www.oranginas.nl

wandelen in het Risnjak Nationaal Park en

In het Park bevindt zich de bron van de Kupa (of Kolpa) rivier. Deze 295 kilometer lange waterstroom loopt van Kroatië naar Slovenië en vormt ook voor een deel de grens tussen beide landen. Na een wandeltocht in het Park, vervolgden wij onze meerdaagse wandeltocht een paar etappes langs deze rivier.

Het Nationaal Park

Het grootste deel van het Park, meer dan de helft, is begroeid met een gemengd bos van beuken en sparren. Doordat het gebied jarenlang ontoegankelijk was voor de mens, is hier zelden sprake geweest van houtkap. En zijn er dan ook flinke woudreuzen te bewonderen. Fauna-liefhebbers kunnen in het Park op zoek naar de beer, de lynx, de wolf en tientallen vogelsoorten (er zijn inmiddels 114 soorten geteld).

Onder een 100 meter hoge verticale rots, in het noorden van het Park, ligt een meer waaruit de rivier de Kupa (wat letterlijk ‘de beker’ betekent) stroomt. Deze bron van de rivier, een karstfenomeen, kan je te voet bezoeken vanuit de nabijgelegen dorpen Razloge of Hrvatsko.

Improviseren in Lokve

Na een autorit door Duitsland, Oostenrijk, Slovenië en Kroatië arriveerden we in de avonduren in het dorp Lokve, het beginpunt van onze wandeltocht. Op zoek naar een hotel, dat er niet bleek te zijn. Een oudere man die zijn hond uitliet wist dat een zekere familie Kovačić wel eens kamers verhuurde, vroeger. Hij zou het navragen. En kwam terug met de boodschap: “Geen probleem.”

gastvrijheid onderweg

En zo wandel je met zes mannen bij vreemde Lokverdianen binnen en hoor je dat mevrouw Kovačić al druk bezig is om de met hout gestookte boiler aan de praat te krijgen. “Of we alvast een borrel lusten?”. De eigen gemaakte pruimenjenever smaakte voortreffelijk.  Het gestommel boven betekende dat – zo begrepen we – de slaapkamers werden leeggemaakt en van bij-bedden voorzien. Na een heerlijke en korte douche (voor zes personen!) en de werking van het illegaal gestookte drankje, kon de voorbereiding voor de eerste etappe beginnen: slapen.

Bezoekerscentrum

Nadat we de reservering voor onze laatste nacht in orde hadden gemaakt, opnieuw in Lokve, begonnen we aan de tocht naar het bezoekerscentrum van het Park bij Crni Lug. Hier is ook een pension, een accommodatie met vijf tweepersoonskamers. En bosbessenpannenkoeken!


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Wij kozen een vervolg van de wandeltocht naar het noorden, min of meer langs de Kupa rivier. Maar vanuit het pension zijn legio mogelijkheden voor wandelroutes in het park zelf. Zo kan je bijvoorbeeld lopen naar de twee bergtoppen van het Park: de Veliki Risnjak (1.528 m.) en Snjeznik (1.506 m.). Tussen deze twee bergtoppen wandel je door een floristisch sprookjeslandschap. Of je kan kiezen voor, zoals al gezegd, een tocht naar de bron van de Kupa. Maar dan vanuit het zuiden. Schaf hierbij wel eerst wandelkaarten aan in het bezoekerscentrum. Daar hebben ze de beste.
De etappe naar het bezoekerscentrum kun je zo inrichten dat je langs het stuwmeer komt bij Homer. Hier in de buurt zijn diverse kikker(billen)kwekerijen. Wij hielden het toch maar bij een bosbessenpannenkoek.

uitzicht op de Kupa rivier

De Kupa rivier

Voordat de rivier bijna 300 km verder in de Sava uitmondt – en vervolgens in de Donau – kan je je als wandelaar vergapen aan de fascinerende landschappen van deze rivier. Het kristalheldere blauwgroene water loopt door een bedding van kalksteen, met diverse strandjes, rotsen en watervallen. Dit biedt een speciaal schouwspel. Het zoeken van een goed wandelpad leverde nog wel eens problemen op, maar dan zijn er altijd nog de locals die je graag verder op weg helpen.
Al snel na het Park wordt de Kupa de grensrivier met Slovenië. Toen wij er liepen vormde een plank over de rivier de Schengen-grensovergang. In Osilnica (Slovenië) is onderdak te vinden. Vanuit dit dorpje heb je een fraai uitzicht op de kalkstenen witte toppen van het Park.

Wandelen langs de grens van Slovenië en Kroatië

De door ons gelopen en verzonnen etappe gaat nu zuidoostwaarts, grotendeels langs de rivier. Je kunt zowel langs de Sloveense kant lopen als de Kroatische. In beide gevallen trek je door het rivierdal. Nogal bevooroordeeld kunnen wij zeggen dat de Sloveense kant romantischer en lieflijker is dan de harde en sobere Kroatische kant. In beide gevallen kom je uit bij de brug van Brod na Kupi (vrij vertaald: doorwaadbare plaats in de rivier). Het dorpje kent een (sober) kasteel en een hotel(-letje).

Skrad

Vanuit Brod na Kupi vervolg je je wandeltocht min of meer parallel aan de Reijeka Kupica rivier. Zeg maar “het lepeltje”. Inderdaad: een zijrivier van de Kupa.

Op weg naar de stad Skrad loop je grotendeels door een beschermd natuurgebied. Geen spektakel, maar wel met fraaie uitzichten, onder meer op de Kupa-vallei, de bergen van het Park en ook veel bos. Voor deze etappe is een goede kaart beslist noodzakelijk.

Bij Iševnica wandel je richting Zakrajc Brodski en de berghut van Zeleni om, daarna de smaragdgroene bron van de rivier te ontdekken. Je bent dan in de (door gemeente Skrad terecht geprezen) regio met watervallen, snelstromende beken en kloven. En alsof dat allemaal niet genoeg is, heb je hier ook nog passages die je enkel via een ladder kunt nemen, rotsen met mossen in prachtige kleuren, een paar grotten met stalactieten en stalagmieten… en ook een Devil’s pass. Deze pas is overigens net zomin duivels als haar naamgenoot in de West Highland Way van Schotland. Wandelroutes van dit kaliber vind je ook in Slowakije: bijvoorbeeld in het Slowaaks Paradijs.
Het pad komt uiteindelijk uit bij het treinstation van Skrad, waar onderdak genoeg te vinden is.

Opnieuw Lokve

Weer aangekomen bij de familie Kovačić was de boiler al warm en stond de fles zelfgestookte pruimenjenever met glazen op tafel. Mevrouw Kovačić liet zich pas zien toen we binnenkwam. Met flinke porties gebraden everzwijn uit het wild. Met kikkerbillen had ze niks op. “Veel te weinig vlees”. De maaltijd na een avontuur van Asterix en Obelix stak er mager bij af, vinden wij.

Živjeli! Uživajte!

Algemene routetips

  • Kaart advies: Wandelgids Walks and treks in Croatia – Kroatië | Cicerone (9781852847692)
    Mountain trails and national parks, including Velebit, Dinara and Plitvice, Reisboekwinkel de Zwerver.
  • Kroatië staat niet bekend als een treinenland. Op de laatste wandeldag konden wij in Skrad een trein pakken tot halverwege Lokve. Hoe het nu met de treinen is gesteld weten we niet precies.
  • De afstand tussen Skrad en Lokve is 30 kilometer. Dus toch maar de bus?
  • De munteenheid in Kroatië is de kuna. 1 Kroatische kuna is gelijk aan 0,13 Euro.
    Wissel ter plekke. Een verzoek om met euro’s te betalen is veelal onvoordelig, voor de koper.
  • Kroatië is lid van EU.
  • Als er al gecontroleerd wordt op wild kamperen – wat dus niet is toegestaan – dan is het wel in de Nationale Parken. En terecht, lijkt ons.
  • De toegangsprijs voor het Nationaal Park Risnjak is 45 Kuna per persoon.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij