Wandelenderwijs: wandelen met een gids, wel of niet doen?

Vaak zie ik in steden groepen mensen rond een gids staan. Mij trekt dat nooit zo aan. Ik vind graag mijn eigen weg door een stad, al dwalend of met een boekje of plattegrond. Een groep verveelde toeristen achter een dame met een omhooggestoken paraplu, is voor mij een schrikbeeld. Wel vind ik het leuk om tijdens mijn stadswandelingen iets te leren. Daarom besluit ik het toch eens met een stadsgids te proberen in Den Haag. Nu ik mij een ochtend lang ga laten leiden door een wijk in mijn geboortestad, ben ik benieuwd of de gids me iets nieuws kan vertellen en of deze vorm me misschien me toch beter ligt dan ik altijd dacht.

Tekst en beeld: Aat van der Harst | www.verhalenonderweg.nl

Wandelen met een gids door Den Haag

Ruimte voor een manege

Stadsgids Jacqueline Alders (stadsgids bij Ik gids u door Den Haag) heet me welkom op het Bankaplein in de Haagse Archipelbuurt. In coronatijden is het begeleiden van groepen niet toegestaan, dus ik krijg van haar een privérondleiding door deze wijk. We beginnen bij het prachtige huis van voormalig burgemeester Jacob Patijn (1836-1911). Tijdens diens burgemeesterschap werd het Verversingskanaal gegraven, werden het Kurhaus en het bekende Haagse zwembad aan de Mauritskade geopend en ontstond het oudste deel van de Passage. Ook liet hij in 1883 dit prachtige huis aan het Bankaplein bouwen.

Ik kijk om me heen en voel me weer thuis in de stad van mijn jeugd. Gids Jacqueline vertelt me dat de Archipelbuurt bekendstaat als een deftige Haagse buurt, maar dat er ook eenvoudiger huizen zijn. We wandelen door de mooie Riouwstraat, waar in de Tweede Wereldoorlog een V2-raket neerstortte. Een groot huizenblok werd verwoest en dat is tegenwoordig nog steeds te zien. Hier staan nu namelijk veel modernere huizen dan in de rest van de straat. Ook ontstond er door de inslag van de raket ruimte voor een manege, die nu nog steeds verscholen tussen de huizen staat.

Den Haag kent een hoop verbrogen mooie plekken, zoals dit hofje

Schilderachtig hofje

We komen langs een prachtig Art-Nouveau-huis en lopen dan door een heel smal poortje tussen twee huizen. Dit zou ik zelf nooit gezien hebben, als ik geen gids bij me had gehad. In een van de schattige huisjes in het hofje in de Malakkenstraat 96 heeft Ferdinand Domela Nieuwenhuis (1846 -1919) gewoond. Hij was een socialistisch politicus en sociaal-anarchist. Mijn gids vertelt me dat er ooit 115 Haagse hofjes geweest zijn. Het waren deels liefdadigheidshofjes, gebouwd door rijke mensen die iets goeds met hun geld wilden doen voor de armen. Ook waren er exploitatiehofjes en hofjes die hoorden bij de sociale woningbouw. We slaan af in de richting van de Scheveningse Bosjes en lopen over het Prinsenvinkenpark. Hier vingen de stadhouders in de zeventiende en achttiende eeuw vogels (ook andere dan vinken) die klaargemaakt als culinair hoogstandje werden beschouwd in die dagen.


Meer weten over Wandelmagazine? Klik hier!


Begraafplaatsen zijn heerlijk wandelgebied

We komen in de straat die leidt naar de Algemene Begraafplaats. Hier liggen mijn opa en oma Van der Harst begraven. Ik ga mijn moeder vragen waar ze liggen en kom hier binnenkort zeker een keer terug. Ik was er lang niet. Wat ik niet wist, is dat hier ook een Katholieke Begraafplaats ligt: St Petrus Banden. Tot mijn verrassing gaan we hier naar binnen.

wandelen met een gids

Van een vriendelijke medewerker krijgen we een boekje met een rondwandeling mee. We wandelen over deze plaats van rust en stilte die uitnodigt tot bezinning. Ik realiseer me dat ik in buitenlandse steden wel begraafplaatsen bezoek (de wandeling over het Parijse Pὲre Lachaise vond ik prachtig) maar dat ik dat in Nederland nooit doe. We staan stil bij het graf van de schilder Jan Toorop (1858-1928) en bij het familiegraf van de familie Brenninckmeijer, de oprichters van C&A. We vinden het graf van zanger Robert Long (1943-2006). Wat een prachtige liedjes maakte hij, zoals “Want een mens is mooier als ie lacht. En al is het nog zo donkere nacht. Als je even zoekt dan zie je altijd wel een heel klein puntje licht”.

Wandelen met een gids brengt zeker iets extra’s

Samen met mijn gids loop ik over een begraafplaats en ik vind het er prachtig. Zonder haar had ik dat hofje nooit ontdekt, had ik niet geweten over de raketinslag en ik had zeker niet tussen de graven gelopen. Ik heb boeiende verhalen gehoord over bewoners van vroeger en nu. Een gidswandeling is dus toch wel wat voor mij. Het heeft mijn tocht van deze ochtend verrijkt. Ik bedank mijn gids Jacqueline en wens haar toe dat ze na corona spoedig weer met groepen hier mag lopen. O, O Den Haag, mooie stad achter de duinen.

Info: over gids Jacqueline Alders, met ook speciale Haagse blogs, vindt u op www.ikgidsudoordenhaag.nl

Over de auteur

Aat van der Harst wandelde van huis naar Spanje en naar Italië. Hij is wandelcoach en begeleidt mensen met levensvragen in beweging. Over zijn wandelingen maakte hij de vertelvoorstelling “Ontmoetingen Onderweg”. Samen met zangeres Marianne van der Post treedt hij op in verteltheatertjes. Hij is schrijver van inspiratieboek Wandel je wijzer. Meer informatie via: www.verhalenonderweg.nl ; avdharst@verhalenonderweg.nl

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij