Wandelenderwijs: Oeroud Voetstappenpad rond Hilversum

Al eerder ben ik de opvallende stenen paaltjes met witte voetafdruk in de buurt van Hilversum tegengekomen. Mijn nieuwsgierigheid is erdoor gewekt. Op internet vind ik dat deze paaltjes het Voetstappenpad markeren. Het pad is 25 kilometer lang en ligt voor het grootste deel binnen de gemeentegrenzen van Hilversum. Opstappunten zijn stations Hilversum Mediapark en station Hollandse Rading. Ik krijg er zin in en besluit de route te gaan lopen.

Tekst en beeld: Aat van der Harst | www.verhalenonderweg.nl

Het voetstappenpad bij Hilversum

Het Voetstappenpad kent een uitgebreide voorgeschiedenis. In 1938 besluit de Stichting het Gooische Hotelplan namelijk dat het Gooi aantrekkelijker gemaakt moet worden voor toeristen. Met een overheidssubsidie wordt een groep van twaalf jonge werklozen ingeschakeld om het pad rondom Hilversum vorm te gaan geven. In november 1940 is de hele route klaar, maar tot een officiële opening komt het niet, want tegen die tijd is de Tweede Wereldoorlog uitgebroken. Jarenlang zijn de betonnen paaltjes, vaak half overwoekerd, het enige teken van een wandelroute. Pas in 1997 worden oude wegwijzers opgeknapt en verdwenen paaltjes gereconstrueerd. Ondanks de stadsuitbreiding is het nog steeds een wandeling die grotendeels door de natuur gaat.

Start van het Voetstappenpad

Ik neem de trein naar Hilversum Mediapark en wandel via de Mies Bouwman Boulevard naar het beginpunt, waarvandaan ik de route rechtsom zal lopen. Op de Westerheide kom ik meteen Schotse Hooglanders tegen. Ze zien er vervaarlijk uit met hun enorme horens en ik maak een omweg door het zand om een beetje uit hun buurt te blijven. Deze zandvlakte heeft een aantal flinke heuvels en ik lees dat dit grafheuvels zijn die uit rond 2900 voor Christus stammen en tot de grootste van Europa horen. Via de Zuiderheide met ook weer diverse heuvels waarvandaan je mooie uitzichten hebt, kom ik langs de Leeuwenpaal, die de grens bepaalde tussen het grafelijke Holland en het bisschoppelijke Sticht. Bij de Golfbanen van de Hilversumsche Golfclub is een schaduwrijk terras, waar het op deze warme dag goed toeven is.

de Hoorneboegsche Heide

Over de Hoorneboegsche Heide

Vlak na station Hollandse Rading mis ik een wegwijzer op de verder heel goed aangegeven route. Ik ben blij als ik even later toch weer een betonnen paaltje zie. Deze stevige stenen wegwijzers onderscheiden zich duidelijk van alle andere paaltjes die ik op wandelpaden tegenkom. Ze geven je steeds het gevoel dat je niet op zomaar een route zit, maar op een wandeling die heel oud is.


Meer weten over Wandelmagazine? Ja graag!


De Hoorneboegsche Heide is een prachtig gebied en zal met bloeiende hei aan het eind van de zomer vast nog mooier zijn. Ik raak er in gesprek met een dame met een heel zware rugzak, wat nogal ongebruikelijk is voor een dagwandeling. Ze vertelt dat ze over een week gaat wandelen in Lapland en dat dit haar laatste oefentocht is. Met bewondering kijk ik naar haar krachtige tred als ze verder loopt.

Even de stad in

Na de heide loop ik eerst een stukje langs de stadsrand van Hilversum en daarna dwars door de wijk Kerkelanden. Deze wijk werd in de jaren zestig aangelegd en is het enige stuk van de route dat niet door natuurgebied loopt. Bij een vijver is een viswedstrijd aan de gang met wel honderd sportvissers en gezellige koffiekraampjes. De vissers zitten op comfortabele stoeltjes en onder parasols in de schaduw. Ik besef dat ik als wandelaar een wat inspannender sport koos, maar zou toch niet graag willen ruilen. Wel ben ik blij dat ik al snel het schaduwrijke Corversbos in kan duiken. Dit bos is in de hongerwinter van 1944 bijna geheel kaalgekapt en na de Bevrijding opnieuw aangelegd. Samen met het aansluitende Spaanderswoud vormt dit op deze warme middag een heerlijk lommerrijk deel van de wandeling.

Voetstappenpad Hilversum

De grootste natuurbrug van Europa

Vlak voor ik terug ben bij het station, kom ik langs de natuurbrug Zanderij Crailoo. Deze brug maakt deel uit van de ecologische verbindingszone tussen een aantal natuurgebieden. Met zijn 800 meter is het de grootste natuurbrug van Europa. Reeën, hagedissen, eekhoorns en misschien af en toe zelfs een wolf vinden er goed hun weg en kunnen zich in dit drukke deel van Nederland zo toch veilig verplaatsen. Ik kom aan bij Station Mediapark en neem me voor om later een keer het nabijgelegen museum Beeld en Geluid te bezoeken. Nu is het goed om op huis aan te gaan.

Het Voetstappenpad is een prachtige route met een rijke geschiedenis. Ook de oude stenen paaltjes met de witte voetafdruk zal ik niet snel vergeten

Info:

  • Het Voetstappenpad is 25 kilometer lang en loopt door het Gooi rond Hilversum. Je kunt de wandeling in een of twee dagen lopen.
  • Het bijbehorende boekje is te koop bij Het Goois Natuurreservaat.

Over de auteur

Aat van der Harst wandelde van huis naar Spanje en naar Italië. Hij is wandelcoach en begeleidt mensen met levensvragen in beweging. Over zijn wandelingen maakte hij de vertelvoorstelling “Ontmoetingen Onderweg”. Samen met zangeres Marianne van der Post treedt hij op in verteltheatertjes. Hij is schrijver van inspiratieboek Wandel je wijzer. Meer informatie via: www.verhalenonderweg.nl ; avdharst@verhalenonderweg.nl

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij