Wandelenderwijs: Dwars door België met verhalen en humor

De GR 129 is met haar 572 kilometer de langste bewegwijzerde wandelroute van België. Ze doorkruist het land van noord naar zuid, van Brugge tot Aarlen en van de bossen van West-Vlaanderen tot aan de bron van de rivier de rivier de Semois in Wallonië. Naast zelf wandelingen maken, houd ik er zeker in deze tijd ook van om te lezen over wandeltochten of wandeldocumentaires te bekijken. Met veel genoegen volg ik daarom de belevenissen van de Belgische filmmaker Arnout Hauben, die zijn vaderland wandelend verkent via de GR 129.

Tekst: Aat van der Harst | www.verhalenonderweg.nl.

Foto: Pixabay

Verlangen naar wandelen in België

Een paar jaar geleden liep ik vanaf Maastricht door België heen. Na de grens te zijn overgestoken bij Visé, wandelde ik via Luik en Namen naar Dinant. Hier verliet ik België vervolgens weer bij de Franse grens, op weg naar Rocroi en Vézelay. Aan die week op Belgische paden bewaar ik heel goede herinneringen, met name door de ontmoetingen onderweg. Wat een prettige en gastvrije mensen zijn Walen!

Sinds die tijd verlang ik ernaar om meer in België te wandelen, maar het kwam er nog niet van. Door een serie, eind december 2020 op de Nederlandse televisie, werd die wens nog sterker. Dwars door België is een prachtige miniserie over wandelen. De maker is Arnout Hauben. Hij maakt televisiedocumentaires over wandelingen. Zo brengt hij in 2010 met de Weg naar Compostella verslag uit van zijn wandeling naar Santiago. In 2015, zeventig jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog, trekt hij langs de voormalige frontlinies en maakt daar een historische documentaire over. In 2019 verschijnt de televisiereeks Rond de Noordzee en een jaar later wandelt Hauben dwars door België over de GR 129. Hij maakt van deze wandeling een boek en een televisieserie. Met het mooie boekje in de hand kan je zelf de tocht ook lopen. Ik krijg er nu al zin in.

Start in Brugge

Tijdens de opname van Dwars door België

©Arnout Hauben, De Chinezen en Pelckmans uitgevers.

Na al zijn buitenlandse avonturen gaat Hauben op pad in zijn eigen land. De formule is simpel. Twee vrienden, Philippe Niclaes en Ruben Callens, vergezellen hem op de tocht van 23 dagen. De twee filmen de route en maken dronebeelden van bovenaf. Arnout verzamelt verhalen van de weg. “We wilden zoveel mogelijk mensen op de wilden boef, jullie Nederlanders zeggen op de bonnefooi, tegenkomen”, aldus Hauben. Als geen ander weet hij contact te maken met mensen die op zijn pad komen en die hem vertellen over de geschiedenis van hun streek.

Het drietal start in Brugge bij de Katalijnepoortbrug, waar het eerste wit-rode merkteken van de GR 129 op het Bargehuis te zien is. Wandelend langs het kanaal Gent-Brugge vertelt Arnout over de eeuwige rivaliteit tussen Brugge en Gent. Die stamt al uit de middeleeuwen. Wanneer Karel de Goede (1080/86-1127), graaf van Vlaanderen, overlijdt in Brugge, willen beide steden Karel op hun grondgebied begraven. Daarover ontstaat een groot conflict. De strijd blijft eeuwenlang bestaan tussen de twee belangrijke Belgische handelssteden. Gedurende de hele wandeling worden zo historische gebeurtenissen verbonden met de tocht. Arnout raakt in gesprek met dorpsbewoners op de route en laat hen aan het woord over vroegere gebeurtenissen in hun streek.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Lokale geschiedenis

©Arnout Hauben, De Chinezen en Pelckmans uitgevers.

Op dag 2 (van Beernem naar Doomkerke, 17 kilometer) loopt hij door de Brugse Zandstreek met graslanden, dreven, bossen en heide. In Doomkerke stuit hij op een café genaamd New York, met een reclamebord voor de Red Star Line op de gevel. Cafébazin Rita vertelt over de geschiedenis van het dorp. Tussen 1880 en 1920 emigreerden 300 dorpsbewoners, meer dan de helft van het totaal, van Doomkerke naar Amerika om daar werk te vinden. In het café hangt een lijst met hun namen. Door de teloorgang van huisweverijen en door slechte oogsten was er in die tijd namelijk een grote armoede in de streek. Daarover komen in het café de verhalen van de huidige dorpsbewoners los. Over emigranten die werk vonden in de Ford-fabrieken in Detroit en over de armoede die familieleden daar soms geleden hebben.

Ontmoetingen onderweg

Wat ik erg mooi vind aan de wandelreportages is hoe de drie makers onderweg verhalen verzamelen. Ze doen dat met veel humor en flair. Van mensen in dorpen en steden horen ze persoonlijke geschiedenissen en die van voorvaderen. Zo krijgen wij als kijkers een uniek beeld van België te zien. Doordat ze zelf te voet, kwetsbaar, soms doodmoe een dorp binnenkomen worden ze snel in vertrouwen genomen. Mensen vertellen open en oprecht hun verhalen. Voor mij is Arnout Hauben een voorbeeld in hoe je je wandelingen kunt verrijken door gesprekken en door interesse voor de streek. Heel onbevangen gaat hij gesprekken aan met mensen op de weg en hij wordt vaak ontroerd door wat hij hoort. Zo wil ik ook wel lopen. Mijn favoriete wandelaar is een Belg!

Informatie:

  • De serie Dwars door België (4 afleveringen) is terug te zien op NPO start.nl en op tvgemist.be
  • Het boek Dwars door België werd uitgegeven bij Pelckmans uitgeverij, 2020
  • De GR 129 loopt van Brugge naar Aarle en is 572 kilometer lang
  • Langs de Noordzee wordt momenteel herhaald door de VPRO en is de komende weken te zien op dinsdagavonden om 23.35 uur op NPO 2

Over de auteur

Aat van der Harst wandelde van huis naar Spanje en naar Italië. Hij is wandelcoach en begeleidt mensen met levensvragen in beweging. Over zijn wandelingen maakte hij de vertelvoorstelling “Ontmoetingen Onderweg”. Samen met zangeres Marianne van der Post treedt hij op in verteltheatertjes. Hij is schrijver van inspiratieboek Wandel je wijzer. Meer informatie via: www.verhalenonderweg.nl ; avdharst@verhalenonderweg.nl

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij