Wandelenderwijs: Dag Vader als inspiratie voor een tocht langs Hadrian’s Wall

Al anderhalf jaar ligt op mijn bureau de routebeschrijving van de 135 kilometer lange wandeling langs de Muur van Hadrianus (Hadrian’s Wall), langs de grens van Engeland en Schotland. Het is een heerlijk informatief boekje over een tocht waar ik heel veel zin in heb. Het is nog niet zover, maar erover lezen kan intussen wel. Naast de Engelstalige gids, werd ik een paar weken geleden gewezen op het pas in België verschenen boek Dag Vader, waarin een beschrijving van deze wandeling centraal staat. Een wandeling van een vader en een zoon.

Tekst: Aat van der Harst | www.verhalenonderweg.nl
Foto’s: Sam de Graeve

Dag Vader Hadrian's Wall

Vader en zoon op pad

In Dag Vader beschrijft de Belgische auteur Sam de Graeve de wandeling die hij samen met zijn vader Jan de Graeve maakt in Engeland.  De vader is een krachtige zeventiger en een zeer ervaren wandelaar. De zoon is een eind veertiger, ex-hoofdredacteur van het tijdschrift Humo en eindredacteur van het Belgische televisieprogramma De Slimste Mens ter Wereld. Voor de zoon biedt deze lange wandeling samen met zijn vader de kans om door te praten over zaken waar ze het nog nooit over hadden. Een wandeling langs de eeuwenoude muur in Engeland geeft hen zo de kans om existentiële levensthema’s samen te bespreken, over thema’s van leven en dood. Ze genieten van de tocht samen:

“De grootsheid van het landschap benam ons de adem. Al dagen wandelden we. Nu eens liep jij voorop. Dan ik. Erg moeilijk was het niet om de weg te vinden. Het was altijd rechtdoor. Heuvel op, heuvel af.”

Wandelen langs de Muur van Hadrianus

Opname in het ziekenhuis

Het is drie jaar na de tocht en de vader wordt met spoed opgenomen in het ziekenhuis in Gent. De zoon realiseert zich, dat het binnenkort wel eens afgelopen kan zijn en heeft sterke herinneringen aan de tocht die ze samen maakten. Hij besluit dan om zijn vader een brief te sturen, die later als boek uitgegeven zal worden. Daarin vertelt hij hoe hij de wandeltocht ervaren heeft, om vast te houden wat ze samen beleefd hebben. Hij beschrijft hoe ze elkaar ontmoeten in een pub in Newcastle:

“Hier had ik naar uitgekeken. Naar dit weerzien, dit moment. Hoe lang was het geleden dat we elkaar met twee zagen? Hoeveel keer was dat ooit gebeurd? Niet veel. En hier waren we. Klaar om een stevige week lang, 24 uur op de 24, met elkaar door te brengen, ruim de tijd om bij te praten”.


Meer weten over Wandelmagazine? Klik hier!


De vader blijkt een ervaren wandelaar te zijn, die na zijn pensioen veel lange tochten heeft gemaakt. Hierdoor heeft de dertig jaar jongere zoon soms moeite om hem bij te houden:

“Jij wandelde vaak voorop. Je gaf vertrouwen. Je had meer kilometers op de teller. Je wandelschoenen waren meer ingelopen. Op deze wandeling was ik niet de vader van drie kinderen, ik werd opnieuw de zoon. Nog steeds wandelde ik achter je aan.”

Liefdevolle relatie

Naast een verhaal van een wandeling, is het boek Dag Vader ook een beschrijving van een boeiende ontmoeting tussen een vader en een zoon. Het is bijzonder knap hoe de schrijver de beschrijving van de reis, het landschap en de geschiedenis van de eeuwenoude muur verbindt met de gesprekken die hij met zijn vader voert. De lezer voelt zich daardoor aangesproken door het grote literaire thema van een vader-zoon-verhouding. Op een eerlijke manier verwoordt Sam de Graeve hoe hij zijn vader vroeger en nu heeft ervaren, een relatie die niet altijd eenvoudig was. Toch overheerst de liefde wanneer hij zijn vader beschrijft. Steeds weer is er een fraaie verbinding van de uiterlijke en de innerlijke tocht die ze maken:

“We aten onze lunch naast een boom die omgord was door een haag die de woest waaiende wind wat brak. De boom was verlaten, in de verre omtrek waren geen mensen of huizen te bespeuren. Zo moet geluk eruitzien, dacht ik”.

Info:

  • Hadrian”s Wall path door Henry Stedman en Daniel McCrohan. Trailblazer, Surrey 2017
  • Dag Vader door Sam de Graeve, Borgerhoff en Lamberigts, Gent 2021

De cursief gedrukte citaten in deze blog zijn overgenomen uit dit boek. De uitgeverij stelde de foto’s van de auteur ter beschikking.

Over de auteur

Aat van der Harst wandelde van huis naar Spanje en naar Italië. Hij is wandelcoach en begeleidt mensen met levensvragen in beweging. Over zijn wandelingen maakte hij de vertelvoorstelling “Ontmoetingen Onderweg”. Samen met zangeres Marianne van der Post treedt hij op in verteltheatertjes. Hij is schrijver van inspiratieboek Wandel je wijzer. Meer informatie via: www.verhalenonderweg.nl ; avdharst@verhalenonderweg.nl

 


Wandelen in de Romeinse voetsporen?

Daarvoor hoef je niet helemaal naar England af te reizen! Dwars door Zuid-Limburg ligt namelijk een Romeinse weg. Je ziet hem niet, want de Via Belgica ligt meters onder het maaiveld. Bovengronds is hij makkelijk, goed gemarkeerd, door de prachtige natuur te volgen, van Maastricht tot Rimburg bij de Duitse grens. In het maartnummer van 2022 lees je wat je echt niet mag missen.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij