Wandelen in het spoor van The Midsomer Murders

The Midsomer Murders is niet alleen al jaren een populaire crime-serie, hij doet veel kijkers ook verlangen naar een vakantie op het Engelse platteland. De tv-serie wordt gefilmd in het vrij onbekende Buckinghamshire, even ten westen van Londen. Diverse Midsomer-autoroutes voeren je langs de bekende plekjes van TV. Eenmaal op een locatie aangekomen kun je mooie wandelingen maken in en rond de karakteristieke Engelse dorpjes.

Tekst: Tineke Zwijgers
Foto’s: Dorien Koppenberg

Wandelen Midsommer Murders

De populaire detectiveserie The Midsomer Murders wordt vaak één grote reclame genoemd voor het idyllische Engelse platteland. Het is daarom bijzonder dat het schilderachtige ‘Midsomer County’ zich onder de rook van Londen bevindt: in de vallei van Aylesbury en de Chiltern Hills, ten westen van de Britse hoofdstad. Slim gevonden van de locatiescouts: de Chilterns zijn AONB-gebied (Area of Outstanding Natural Beauty) en vlakbij zijn de bekende Pinewood Studio’s gevestigd, waar de binnenopnames van Midsomer Murders plaatsvinden. De schilderachtige dorpen, stadjes, rivieren, bossen en weilanden van ‘Midsomer’ zijn nog niet massaal ontdekt door het toerisme (in tegenstelling tot bijvoorbeeld de bekende Cotswolds). Dat maakt ze zeer geschikt als filmlocatie. En voor een paar dagen ontspannen toeren.

Midsomer Routes

De populariteit van Midsomer Murders inspireerde zowel Visit Buckinghamshire als Visit Oxfordshire tot het uitstippelen van drie autoroutes langs de decors. Qua kilometers zijn het geen lange routes. Hierdoor kan je onderweg in elk ‘Midsomer-dorp’ makkelijk even stoppen voor een wandeling. Er zijn overal public footpaths aangegeven.

Bedlow, een dorpje dat ook langskomt in de serie Midsommer Murders

Bledlow, Buckinghamshire

In de vallei van Aylesbury en aan de rand van de Chiltern Hills vind je charmante dorpjes, met Village Greens, historische pubs en kerkjes. Als fan van Midsomer Murders herken je ze vaak direct. “Zijn we op tijd voor de eerste moord?” Met een vette knipoog in onze richting dromt een groepje Britten de historische pub Lions of Bledlow binnen. Ze kennen hun klassiekers. Net als wij, want sinds we in deze pub achter een glas bier zitten, halen we al herinneringen op aan hier gefilmde afleveringen van Midsomer Murders. Zoals Dark Autumn, waarin een hitsige postbode wordt vermoord en er geen einde lijkt te komen aan mogelijke verdachten. Vooral bedrogen echtgenoten, dat spreekt!


Meer weten over Wandelmagazine? Ja graag!


Of Blue Herrings, waarin Barnaby tijdens een bezoek aan zijn tante in een verzorgingstehuis verstrikt raakt in een reeks ‘suspicious deaths’. Vroeg of laat in de aflevering ontmoet Barnaby zijn brigadier voor overleg, en dat is niet zelden deze kroeg. De kroegbaas glimlacht welwillend als een van de Engelse gasten vraagt of hij al is verhoord en of het bier wel zuiver is. Hij is het wel gewend, zegt hij als de Engelsen weer zijn vertrokken. “En het succes van de tv-serie levert ons extra klandizie op.”

Perfect decor

Bledlow is een rustig en onopvallend dorp, geen typische trekpleister. Maar wel met de romantische dorpssfeer, idyllische hoekjes en doorkijkjes, die het goed doen in films en series. De pub staat in een bocht van de weg, met daarachter de glooiende heuvels van Engelands oudste wandelroute: de Ridgeway National Trail. Als we een stuk omhooggelopen zijn, kijken we weids uit over de groene vallei. Het perfecte decor voor een tv-scène, net als het interieur en het kerkhof van de dorpskerk van de Heilige Drievuldigheid. Of de overwoekerde watertuin van voormalig minister Lord Carrington (1919-2018) naast de kerk. Je kunt er de personages zo bij bedenken: rivaliserende klokkenluiders, een jaloerse barkeeper en de arrogante notabele die vals speelt tijdens de jaarlijkse tuinwedstrijd.

Haddenham

Haddenham

Haddenham is ‘home of the Aylesbury Duck’. Het dorp wordt gedomineerd door een kerk, rietgedekte huizen en een Village Green met eendenvijver. De eenden hier hebben weinig van doen met de Aylesbury Duck, die ooit werd gefokt voor haar malse vlees en witte veren. We kunnen er de verhaallijn alweer bij bedenken: vlak voor de jaarlijkse verkiezing van de mooiste of sappigste Aylesbury Duck wordt de juryvoorzitter gevonden met zijn hoofd in een emmer… Het dorpsaanzicht van Haddenham keert nog altijd terug in Midsomer Murders. Het was het decor van onder meer Orchid Fatalis, waarbij de ene na de andere orchideeënliefhebber het loodje legt, en Birds of Prey, dat draait om een lokale valkenier.

Een huis in Cuddington

Cuddington

Ook Cuddington doet vertrouwd aan. We eten onze lunch op een bankje in de zon en nemen een kijkje in The Crown, een witgepleisterde en rietgedekte pub waar inspecteur Barnaby geregeld een biertje drinkt aan een picknicktafel voor de deur. In de Cuddington Shop (annex Postoffice!) kopen we chips en water voor onderweg. “That’s six pounds all together, love”, straalt de oudere dame achter de kassa. Als we zeggen dat we haar shop al eens op tv zagen, vertelt ze enthousiast over de opnamedagen in het dorp. “En dan kijk ik daarna met mijn buurvrouw naar de uitzending. We zeggen wel eens dat het een wonder is dat er nog mensen wonen in Cuddington. Er vallen zoveel doden in Midsomer.”

Dinton & Brill

Vlakbij Cuddington is het dorpje Dinton een must voor Belgische fans van Midsomer Murders. In de voormalige dorpspub, die figureerde in Dead Letters, vind je nu restaurant La Chouette van de Belgische chef en fotograaf Frederic Desmette. De kerk was het decor van een trouwerij in Who Killed Cock Robin. En in de lokale B&B Dinton Cottage logeer je bij Douglas Watkinson, een van de scenarioschrijvers van de tv-serie.

Wandelen in het spoor van Midsomer Murders

Brill is een schilderachtig dorp boven op een heuvel. In Four Funerals and a Wedding, gefilmd op lokale de Village Green, bezoekt de familie Barnaby de Skimmington Fair. Die loopt traditioneel uit op een ‘battle of the sexes’ en dat heeft dit jaar uiteraard zeer ernstige gevolgen. Vandaag spelen er kinderen op het grasveld en is Brill niets anders dan een vredig Engels dorp. Vanaf de heuveltop kijken we uit op de zandstenen torens van Oxford, die goud oplichten in de middagzon. We zien het glinsterende water van de Thames. Tijd voor een kennismaking met Oxfordshire.

Oxfordshire

In dit graafschap zijn twee Midsomer-routes uitgezet (die elkaar deels overlappen): de noordelijke en de zuidelijke route. Beide zijn inclusief plattegrond, eenvoudig te volgen en in zo’n 3-3,5 uur te rijden met de auto. Het aantal Midsomer-decors is iets kleiner dan in Buckinghamshire, maar beslist de moeite waard. Wij waren bijvoorbeeld onder de indruk van Henley-on-Thames. Hier speelt zich een van onze favoriete episodes af: Death in the Water. Tijdens de Midsomer Regatta worden niet alleen sportieve gevechten geleverd tussen de roeiclubs, maar komen jarenlange vetes tot een fataal kookpunt. Gelukkig is Barnaby al ter plaatse: hij nam een dagje vrij om met zijn gezin naar de wedstrijd te kijken. Voor onze picknick kiezen we een plekje tegenover de Henley Rowing Club. Roeiboten schieten door het water, woonboten en plezierjachten liggen afgemeerd en inwoners spelen met hun hond. Kan het nog vrediger of is ook hier ‘niets wat het lijkt’?

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij