Wandelen in de Brecon Beacons, Wales Taith gerdded trwy Fannau Brycheiniog

de Brecon Beacons

Foto: The Brecon Beacons National Park Authority

Uit de periode waarin onze wandelgroep weinig tot niets deed aan het voorbereiden van een meerdaagse wandeltocht, stamt de rondwandeling door de Brecon Beacons. Een Nationaal Park in het zuiden van Wales. We reden naar Calais, zetten hier de auto op de trein, reisden vervolgens door Kanaaltunnel Le Shuttle naar Folkestone. Daarna was het nog vier uur rijden naar onze startplaats in de Beacons: Pontypool. Op Google Maps leek Pontypool ons een aardige plek om te beginnen, omdat het aan de rand van het Park ligt. Hier kochten wij een wandelkaart bij de plaatselijke Tourist Information Centre. Daarna hebben wij met de eigenaar van onze B&B een route voor de komende dagen uitgestippeld.

Tekst: Hans Plas, www.oranginas.nl    Foto’s: The Brecon Beacons National Park Authority

De keuze voor deze B&B bleek een schot in de roos, de eigenaar kende de Beacons door en door. Hij wist waar het mooier dan mooi was, welke paden we beter wel of niet konden nemen, waarom het qua uitzicht mooier was een bepaalde berg vanuit het zuiden te benaderen, dat soort welkome wandelinformatie. Hij bleek ook een heuse verhalenverteller. Zijn verhalen leunden op de trots van de Welshman op de eigen geschiedenis, traditie en taal en op het streven naar zelfstandigheid. Dit streven heeft ‘helaas’ wel minder kans op succes dan het soortgelijke streven van de Schotten meende hij.

Wandelen Wales

Foto: The Brecon Beacons National Park Authority

De Brecon Beacons: het landschap

De Brecon Beacons omvat vier bergketens: de Black Mountains (Y Mynyddoedd Duon) in het oosten van het Park, in het centrum de Central Beacons en Fforest Fawr (het Grote Bos van Brecknock) en de Black Mountain (Y Mynydd Du) in het westen van het Park.  Deze streek wordt al sinds de steentijd bewoond. De bewoners van het gebied gebruikten de bossen en de aanwezige stenen voor de bouw van huizen, burchten, kastelen, forten, menhirs en graven.

Een wandeltocht door dit Park betekent wandelen door een kaal en leeggewaaid landschap met door weer en wind afgeplatte bolle bergen. Met, mede dankzij de schone lucht, verre uitzichten op…..ja, op wat? Op het niets, op de leegte, op de eindeloze kleurschakeringen, op alle tinten groen, bruin, rood, oker, geel……. Op de rode zandsteen formaties,  ruige weides,  schrale graslanden en hoogveengebieden en de wide open hillsides. Je weet niet wat je ziet!

Wandelen The Brecon Beacons National Park Wales

Foto: The Brecon Beacons National Park Authority

Je route kan ook door een bosrijk dal of een donkere kloof met een weelde aan donkergroene varens en – naar men zegt – eindeloze grottenstelsels gaan. Sommige van deze grotten zijn ook te bewandelen. In de omgeving van Llangollen, in het noorden van het Park, kun je speciale kloofwandelingen maken. Stap in een (gehuurde) wetsuit en glij een aantal keren over gladde rotsblokken naar beneden! Onderweg kun je watervallen en snelstromende bergriviertjes tegenkomen. De meeste watervallen vind je in de buurt van de dorpen Pontneddfechan, Ystradfellte en Penderyn, aan de rand van Fforest Fawr. Een bezoek aan deze watervallen is goed te combineren met een route door het zuidelijke deel van het Park.

De Brecon Beacons: het wandelen

Het park kent talloze wandelpaden. Over de toppen van de bergen, of juist niet. Je kunt kiezen uit meerdaagse hikes, voor zowel de geoefende en minder geoefende wandelaar, of dag-wandelingen die ook geschikt voor kinderen zijn. Zoals bijvoorbeeld de dagwandeling naar de top van de Pen y Fan, een klim van 886 meter. Wij beklommen deze berg tijdens de 25 kilometer lange etappe van Brecon naar Merthyr Tydfil. Met een wonderschone aanloop vanuit het noorden: breathtaking, zoals de Engelsen dat zeggen. Zie ook de video van deze berg op onze website.

Wandeltocht Wales

Foto: The Brecon Beacons National Park Authority

Of je kiest voor (een deel van) de bewegwijzerde meerdaagse Usk Valley Walk, die in de Beacons loopt tussen Abergavenny en Brecon. Langs de gelijknamige rivier, door oude marktsteden, idyllische dorpen en door een “patchwork aan velden, bossen en heuvels”, zoals de folders deze wandeling beschrijven. Voor grote stukken in het gebied, geldt dat je mag lopen waar je wilt. Hier geldt het zogenoemde Open Access. Waar dat niet (meer) geldt, staan bordjes die dat aangeven.

De combinaties van wandelpaden en bestemmingen die je in dit gebied kunt maken zijn eindeloos.
En wil je ’s-avonds iets anders doen dan een pint Guinness bestellen in de plaatselijke pub, ga dan eens, in een heldere nacht, naar de hemel kijken. Door verschillende maatregelen heeft het park het beschermen en herstellen van de nachtelijke hemel centraal gesteld. Hierdoor heeft het gebied dan ook de titel ‘International Dark Sky Reserve’.

Algemene routetips

  • Met feestdagen is de kans op “no vacancies” op de bordjes in de voortuin of achter het raam groot. Oftewel: reserveer tijdig een B&B rond de Paasdagen, Pinksteren en andere vrije dagen.
  • Het aanbod van hotels is gering.
  • Kamperen waar je wilt, is niet mogelijk, vraag altijd toestemming aan de grondeigenaar.
  • Lopen in het wandelgebied is niet echt zwaar. Soms stuit je op een traject met een zompige bodem en de hellingen van de bergen zijn steil.
  • Cardiff en Swansea zijn de grotere steden buiten het park. Volgens ons geen steden met een grote aantrekkingskracht. De dorpen en stadjes in het park worden meestal als idyllisch omschreven en dat zijn ze dan ook. Je gaat naar de Beacons vanwege de wandelmogelijkheden in een fantastische natuur, niet om steden te bezoeken.
  • Goede wandelkaarten die ter plekke verkrijgbaar zijn: de OL12 van OS Explorer, 1:25.000.
  • Als je van de paden af gaat, neem dan een kompas mee! Dichte mist en regen kunnen plots komen opzetten! En dan ben je je “pad” in no time Collodd y llwybr mewn eilliad!
  • Het weer kan snel omslaan. Zo loop je in de regen, zo schijn de zon weer. Daar staat gelukkig tegenover dat de kleuren in deze natuur het mooist zijn na een regenbui!
  • Waarschuwing: als het landschap van de Beacons je eenmaal te pakken heeft…..

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,99) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij