Wandelen in de Algarve: zoek de rust op

De zonnige regio Algarve in het zuiden van Portugal is niet alleen voor de zomer! Buiten het zomerseizoen is de Algarve een fantastische plek om te overwinteren als wandelaar. Voor zowel langeafstandswandelingen, losse wandelingen in de natuur of stadswandelingen ben je in de Algarve aan het juiste adres. Keuze genoeg dus, maar op deze vijf plekken zit je altijd goed!

Tekst: Tineke Zwijgers
Beeld: Dorien Koppenberg

Wandelen in de Algarve

1: Via Algarviana

De Via Algarviana is een 300 kilometer lange wandelroute tussen Alcoutim aan de Spaanse grens en Cabo de São Vicente. De route volgt het binnenland van Algarve en doorkruist de heuvels en bergen van de regio. Je kunt op diverse plekken korte rondwandelingen maken, zoals een rondje om de hoogste berg van Algarve, Fóia (902 meter). Je start op de parkeerplaats bij de top en volgt een licht dalend pad over de hei en door het bos. Al die tijd blijf je dicht bij de top en onderweg kijk je spectaculair uit over het laagland. Fraai is bijvoorbeeld het zicht op de rivier Arade. Die stroomt vanaf Silves naar het zuiden, wordt steeds breder en mondt uit in zee tussen Portimão en Ferragudo. Na een kort stuk langs de weg (langs enkele restaurants) volgt een gestage en soms pittige klim terug naar de top. Tip voor als je niet van klimmen houdt: loop de route vanaf de parkeerplaats tegen de klokrichting in. De wandeling is in beide richtingen uitstekend gemarkeerd.

Wandelen in de Algarve

2: Monchique

Ook de op-een-na hoogste berg van Algarve, Picota (774 meter hoog), nodigt uit tot een wandelbezoek, al is het in dit geval een heen-en-weertje. De wandeling start in het groene en relatief koele kuuroord Monchique, gelegen in de vulkanische bergketen Serra de Monchique. Je kan er baden in het heilzame water dat uit de grond opborrelt, maar ook fijn wandelen op de koele en dicht met bomen en struiken bedekte berghellingen.


Meer weten over Wandelmagazine? Ja graag!


Vanaf Largo de São Sebastião begint de duidelijk gemarkeerde klim richting Picota. De route is 7 kilometer lang. Voordeel is dat je een groot deel door een schaduwrijk bos loopt; heel fijn op een warme dag. Vanaf de top kijkt je weids uit, op onder meer de Fóia. Tip voor als je terug in Monchique bent: ga iets eten bij Cafe Imperio, een knus familierestaurant met rood-wit geblokte tafelkleedjes. Op de kaart staat slechts één hoofdgerecht: Kip piri-piri, die je kunt aanvullen met kaas, ham, salade, frietjes en huisgemaakte desserts. Voor de kip komen de mensen van verre! En de eigenaren, João Jesus en zijn schoonmoeder Idalina, vertellen je graag over de herkomst van het gerecht en waarom het zo populair is in de regio.

Portugese kust

3: Rota Vicentina

Op een steenworp van de drukke zuidkust is de westkust van Algarve en Alentejo een paradijs voor wandelaars en rustzoekers. De relaxte witte dorpjes, verlaten baaien en kristalheldere zee zijn een verademing. Op de 400 km lange Rota Vicentina geniet je in traag tempo van al het moois dat deze regio’s te bieden hebben. Je loopt over rulle paden, ooit gebruikt door vissers en handelaren. De route voert van Porto Covo in Alentejo langs de zee naar Cabo de São Vicente in Algarve. Terug in noordelijke richting naar Santiago do Cacém wandel je deels dwars door het desolate binnenland van Natuurpark Costa Vicentina. Op diverse plekken langs de route kan je een rondwandeling maken. Een mooi voorbeeld is de 8 km lange tocht Duinen van Almograve. Vanuit het kustdorpje Almograve wandel je tussen de velden en weilanden noordwaarts naar het strand van Brejo Largo. Hoog door de duinen boven zee keer je terug naar Almograve. Onderweg word je getrakteerd op weidse zeegezichten, stranden en ruige kapen. Vlak voor Almograve daal je langs een steil pad af naar het strand. Hier steek je een in zee uitmondende rivier over. Een bij vlagen pittige tocht, maar de moeite waard!

Faro

Foto: Unsplash

4: Faro: Stadswandeling

Faro is voor veel toeristen vooral het vliegveld waar je in Portugal arriveert en vanwaar je snel naar je hotel rijdt om te gaan genieten van zon en natuur. Best jammer want Faro is een mooie en interessante stad, waar je tijdens een fijne stadswandeling bijzondere plekjes bezoekt. Wandel de stad bijvoorbeeld vanaf de haven binnen via de eeuwenoude stadspoort Arco da Vila. De kathedraal vlakbij is een plek van historische allure. Ze is gebouwd op de ruïnes van een Romeinse basiliek, een Visigotische kerk en een moskee. Zelf is ze ook al bijna acht eeuwen oud. Hoogtepunt voor veel bezoekers aan Faro is de Capela dos Ossos. In deze kapel verwerkten karmelieter monniken de beenderen en schedels van zo’n 1250 van hun overleden broeders. Ze stapten daarmee in een toenmalige Zuid-Europese traditie: bezoekers herinneren aan hun sterfelijkheid en hen te bewegen tot een soberder en godvruchtiger bestaan. Het motto boven de ingang luidt Memento Mori (Gedenk te Sterven). De artistieke schikking van de beenderen en schedels en de fraaie verlichting roepen bij veel bezoekers eerder bewondering op dan angst voor de dood. Na dit toch wat lugubere bezoek is het hoog tijd voor een terrasje. Geen probleem in Faro, met haar schaduwrijke pleinen en terrassen.

5: Parque Natural da Ria Formosa

Een van de rustigste en natuurlijkste plekken aan de Portugese zuidkust is Natuurpark da Ria Formosa. Dit natuurpark strekt zich uit over zo’n 50 kilometer kust en eilandjes tussen Faro en Cacela Velha. Het is sinds 1987 een beschermd gebied. Destijds werd duidelijk dat het groeiend toerisme langs de Portugese zuidkust de kwetsbare natuur bedreigde. Het gebied bestaat uit een langgerekte lagune met moerassen, zoutpannen, eilandjes en zeestraten. Je spot er zeldzame vogels, planten en vissen en kunt je vergapen aan roze gekleurde zoutpannen. Een prima bestemming voor een dagje wandelen. Om te beginnen in het bezoekerscentrum (vlakbij Olhão). Tijdens een korte wandeling beleef je daar de natuur van Ria Formosa in een notendop. Je wandelt door een pijnbomenbos en duingebied, tussen de zoutpannen door en langs de zee. Onderweg bezoek je de historische getijdenmolen en een oude boerderij. Ook kom je langs het opvangcentrum voor vogels en kan je een kijkje nemen in opgegraven Romeinse waterreservoirs. Hier werd vroeger vis gezouten. Na dit bezoek kun je verder wandelen (en een beetje luieren) op een van de eilandjes in de omgeving.

Win je eigen exemplaar van Reishandboek Portugal!

Benieuwd waar je in Portugal de mooiste wandeplekjes vindt? In samenwerking met Uitgeverij Elmar mag Wandelmagazine 3 exemplaren van het Reishandboek Portugal verloten. Lees hier hoe je mee kan loten!

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij