Wandelen door de schiereilanden van zuidwest Ierland

In het zuidwesten van Ierland trekken vijf grote schiereilanden kilometers ver de Atlantische Oceaan in. Met langgerekte bergketens en beukende golven op de rotskusten, vormen deze schiereilanden uitdagende wandelgebieden. Wij bewaren dan ook fraaie herinneringen aan onze wandeltochten op deze schiereilanden.

Tekst & foto’s: Hans Plas, www.oranginas.nl

Schiereilanden Ierland

Je waant je hier aan het eind van de wereld. Het vasteland met zijn hectische levensritme is ver weg. Turend over de oceaan is de eerstvolgende etappeplaats de vuurtoren van Cape Spear, Canada. Of, zoals de oude Ier bij Kilcatherine Point ons al waarschuwde: “You’re on your own now!” Maar wat een landschap en een rust!

Wandelen op de schiereilanden

De schiereilanden liggen in de graafschappen Cork en Kerry. Deze graafschappen vormen samen de provincie Munster. Wij wandelden in de afgelopen jaren op de schiereilanden Beara, Iveragh (Kerry) en Dingle.  De wandelroutes op Sheep’s Head en Mizen hebben we nog tegoed.  Aan wandelroutes in deze regio geen gebrek. Schaf een goede kaart aan, stippel een dagtocht uit van zo’n 20 km (eventueel aangevuld met de adviezen van de veelal bereidwillige B&B-eigenaar) en je wandeldag kan niet meer stuk!

Ierland

Ruig, maar liefelijk

Het Caha-gebergte en de Slieve Miskish Mountains vormen de ruggengraat van Beara. De hoogste berg van Beara is Hungry Hill (685 m). Daarnaast zijn de Macgillicuddy’s Reeks, met (drie) toppen tot meer dan 1.000 m, beeldbepalend voor het Iveragh schiereiland. Op Dingle gaat deze eer naar de Brandon Group, met de Brandon als hoogste berg: 952 m. Deze natuur op deze bergen en de al genoemde rotskusten (en soms fraaie zandstranden) is niet alleen ruig en woest, maar laat zich ook als lieflijk en schilderachtig omschrijven. Niet voor niets vormt het Ierse landschap al duizenden jaren een inspiratiebron voor talloze zangers en dichters.

Erop of eromheen?

Je kunt de bergtoppen beklimmen, maar als je het liever rustiger aan doet kan je er ook omheen lopen. De bekendste en meest belopen wandelroutes zijn genoemd naar de namen van de schiereilanden. Deze wandelroutes vermijden veelal de hogere toppen van de bergen, waardoor ze voor de meeste wandelaars goed te doen zijn. Tot de klassiekers behoort onder meer de Dingle Way, een 179 kilometer lange bewegwijzerde rondwandeling. Verder is er de Kerry Way, een 214 kilometer lange route die begint en eindigt in Killarny. En ook de Beara Way, een 206 kilometer lange National Irish Trail, mag in dit lijstje niet ontbreken.
Maar, zoals gezegd, heb je zin in een lekkere klim dan is dat in ieder geval aan het ontbijt in de B&B makkelijk te realiseren.

folk music pub

Cultuur

De schiereilanden zijn lange tijd afgesloten gebleven van de invloeden “van de buitenwereld” (lees: de drukke steden zoals Dublin). Op veel plekken spreekt men nog de Ierse taal nog en is de folkmusic live present in de vele pubs. De schiereilanden kennen een hoge dichtheid aan archeologische opgravingen en monumenten. Het culturele erfgoed gaat letterlijk duizenden jaren terug en kent een brede verscheidenheid aan folklore en mythologieën. Tijdens het wandelen passeer je archeologische overblijfselen zoals ringforten, dolmen, hunebedden en Keltische kruisen. Of de clochans, bijenkorfhutten van eeuwen oud. En vanzelfsprekend de kloosters en kastelen.

Het is aan te bevelen om je thuis al wat in te lezen in de bijzondere wereld van de Ierse mythologie. Maar ook enige voorkennis van de meer recentere geschiedenis, waaronder de relatie tussen Ierland en Engeland, kan geen kwaad. Zeker in de pub, als de alcohol zijn bijdrage aan het gesprek met een trotse Ier gaat leveren.

wandelen Ierland

Algemene routetips

  • De schiereilanden liggen aan de westkust van Ierland. De meeste reizigers komen via het vliegveld van Dublin aan de oostkust, maar dat van Cork in het zuiden is een prima alternatief. Vanuit hier ben je met de frequent rijdende bus in een paar uur bij je bestemming.
  • We hebben één keer gebruik gemaakt van de bus tussen Dublin en Killarney. Een urenlange tocht met een pauzestop in een prachtige pub. Toch ook wel weer een speciale ervaring!
  • Prima wandelkaarten zijn die uit deOrdnance Survey Ireland discovery serie.
  • Het B&B-systeem werkt ook op de schiereilanden perfect. Laat je reservering voor de volgende nacht – indien nodig – bij het ontbijt regelen.
  • De routes gaan over karresporen,fuchsia-fringed boreens (landweggetjes met fuchsia’s), door weilanden, over rotsachtige paden, door soms vochtige en verende veengebieden en mooie trajecten over zandstranden. Goede wandelschoenen zijn dus een must!
  • Omdat de oceaan steeds dichtbij is zijn de vergezichten fenomenaal. Stop onderweg dus regelmatig om dit beeld op je te laten inwerken!
  • En voor de klimmers onder ons: If weather conditions are poor and visibility is bad then serious consideration should be given to finding an alternative method of transport to get around the mountain. Wij hebben er ervaring mee. Zelden hebben we de mist zo snel zien opkomen als op Mount Brandon.
  • Vogelliefhebbers kunnen hun hart ophalen op Bere Island (even van de Beara Way af).

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij