Vijf wandeltochten op Noord-Cyprus

Bij een wandelvakantie denken de meeste mensen niet zo snel aan Noord-Cyprus. Op zich niet zo vreemd, aangezien dit eiland vooral het nieuws haalt vanwege de Turkse bezetting zich hier al tientallen jaren voortsleept. Dit levert natuurlijk de nodige beperkingen op. Wie echter bereid is om deze voor lief te nemen, kan kennismaken met een prachtige mix van natuur en cultuur. Wij liepen op Cyprus vijf dag-wandeltochten in het door Turkije bezette noordelijk deel. Met alle beperkingen en bijzonderheden van dien.

Tekst & beeld: Hans Plaswww.oranginas.nl

wandelen in Noord-Cyprus

Cyprus, een al tientallen jaren sterk ver- en opgedeeld eiland met een Turks (noorden) en een Grieks deel (zuiden).
Cyprus, de geboorteplaats van Aphrodite, in de Griekse mythologie de godin van de liefde,  schoonheid en seksualiteit.
Cyprus, het land waar de liefde tussen Adonis en Aphrodite begon (en ook alle echtscheidingsperikelen nadien).

Verdeeld land

Sinds 1974 is Cyprus opgedeeld in de Turkse Republiek Noord Cyprus en het Grieks georiënteerde (Zuid-)Cyprus. Daartussen loopt een brede bufferzone, deels bewaakt door VN-militairen.
Noord-Cyprus wordt wereldwijd enkel erkend door Turkije. De internationale gemeenschap beschouwt het als bezet gebied. Het Turkse leger onderhoudt een grote militaire macht in het noordelijke deel van het eiland. Je krijgt er bij de wandeltochten mee te maken. Wees voorbereid op bordjes met “verboden toegang” of “militair terrein”. Omlopen dus, in het gunstige geval. Of: terug naar af.

de Turkse vlag op Noord-Cyprus

Pogingen om de eenheid en vrede op het eiland te herstellen zijn in de afgelopen tientallen jaren allemaal mislukt. Maar ja… een van de minnaars van Aphrodite was Ares, de god van de oorlog. Aanstichter van strijd, bloedvergieten en… expert in het zaaien van tweedracht.

Hoe er te komen en te verblijven

Laten we eerlijk zijn: we kozen niet voor de bestemming Cyprus vanwege onze voorliefde voor en gedegen kennis van de Griekse mythologie. Of om met eigen ogen te zien waar Aphrodite uit het schuim van de tegen een rots klotsende zee werd geboren. De echte reden was veel wereldser: een aanbod van een luchtvaartmaatschappij voor een retour Cyprus inclusief zeven dagen onderdak en ontbijt voor 210 euro per persoon.
We zijn Hades niet.

Wandelen over asfalt

Voorbereidingen

“Een goede wandelkaart scoren we wel in het hotel”, zo was onze gedachte. Niet dus. Noord-Cyprus is bezet gebied en de Turkse regering heeft er, blijkbaar, belang bij om zoveel mogelijk zaken over dit eiland geheim te houden voor “de buitenwereld’. Zoals dat overigens ook al het geval was bij de Lycian Way.

Thuis konden we van Cyprus enkel kaarten uit de 16-delige serie van de Cypriotische Kyrenia Mountain Trail Association, schaal 1:60.000, vinden. Hiervan zijn de ingekleurde wandelroutes redelijk betrouwbaar. De overige aanduidingen – zoals bebouwing, landschap, hoogten etc. – waren dit daarentegen niet. Verwacht onderweg ook geen betrouwbare markeringen.


Meer weten over Wandelmagazine? Klik hier!


Dit alles leidde tot het besluit om ons ‘s-ochtends naar een bepaalde plek te laten brengen en aan het eind van de middag weer terug naar het hotel te brengen. Dat werd een taxi (Mercedes uit de S-klasse, 1977, volgens een kenner) met chauffeur, een oldtimer waar met het nodige stapelen, vouwen en inbinden 6 passagiers in konden.
Het alternatief: onderdak onderweg regelen. Dat bleek buitensporig duur. (En we hadden al een hotel).

Vijf wandeltochten

In een prachtige wandelomgeving met haar nogal karige wandel-infrastructuur zochten we ’s-ochtends steeds een aanbevolen bezienswaardigheid als wandeldoel op. Zoals de wandeling naar het Tarihi Manastir of Sinai Monastery. Een verwoest klooster langs de noordelijke hellingen van de Kyrenia-bergen. En vervolgens zuidelijker weer teruglopen naar Lapta, naar de wachtende Mercedes.

Kyrenea

Een andere optie is de klim naar het St Hilarion Kalesi (kasteel), die je eventueel ook via Karaman kunt maken. Met een fenomenaal uitzicht op de azuurblauwe Middellandse Zee. In het kasteel tref je een wirwar van tunnels, smalle gangen, trappetjes en tuinen aan. Deze vesting was vroeger een kruisvaders-kasteel. Na het einde van het kruisvaderstijdperk in de Levant (1291) vonden veel op de vlucht geslagen Tempeliers hier een onderkomen. Je kon het als verslagen en af te druipen kruisvader slechter treffen.

Kustpad op Noord-Cyprus

Of een wandeltocht naar de prachtig gelegen abdij van Bellapais. De letterlijke vertaling zou  “prachtig landschap” kunnen zijn, maar er zijn ook aanwijzingen dat de naam is afgeleid Abbey of Peace (‘abdij van de vrede’). Hoe dan ook: een klooster-ruïne op hoogte in een idyllische omgeving. Eventueel kun je deze wandeling ook combineren met een bezoek aan Girne (Kyrenia), een havenstadje. De haven wordt bewaakt door het kasteel van Girne.  Naar men zegt is Girne de mooiste stad van Noord-Cyprus. Vanaf hier kan de Mercedes je bovendien weer kan ophalen.

Buffavento

Wil je een keer in de voetsporen van de Engelse koning Richard Leeuwenhart lopen, dan kan dat door de klim te ondernemen naar het Buffavento kasteel. Koning Richard zou het kasteel in 1191 hebben bezocht, tijdens een ‘tussenstop’ op weg naar het Heilige Land. Het kasteel, ook wel kasteel van de Leeuw genoemd, is hoogste en kleinste kruisvaderskasteel in de bergen, op 995 meter. De grootte had Leeuwenhart toch niet goed ingeschat.

Verantwoording

Ik ga er van uit dat de lezers van al onze voorgaande blogs op dit medium zich beter geïnformeerd voelden over de (on)mogelijkheden van de beschreven wandeltochten dan de lezer die inmiddels tot hier van deze blog is gekomen. Cyprus Noord is een bezet gebied met de bijhorende beperkingen. En dat vind je terug in deze tekst.
Toch hoop ik een informatieve eerste indruk te hebben gegeven van een interessant en boeiend wandelgebied.
En wie weet komt er ooit nog een Zeus die, net als bij Aphrodite, de ontstane gemoederen en conflicten resoluut weet te bedaren en op te lossen.

Algemene routetips

  • Vlieg je naar Cyprus dan land je eerst op een vliegveld in Turkije. Rechtstreekse vluchten vanuit Nederland zijn vanwege de politieke situatie niet toegestaan.
  • Een (verplicht) visum kun je bij aankomst aanschaffen.
  • Cyprus heeft een mediterraan klimaat. De temperaturen liggen in de zomermaanden rond de 25 tot 30 graden en hoger en in de wintermaanden rond de 15 tot 20 graden.
  • In Noord-Cyprus wordt in de praktijk met de Turkse Lira betaald maar ze accepteren veelal ook de euro.
  • Wildkamperen op Noord-Cyprus is officieel niet toegestaan.
  • Bij oversteken eerst naar rechts, dan naar links kijken. Men rijdt hier links. Erfenis van de Britse overheersers (1878 – 1960).

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij