Waarom begon de Nijmeegse Vierdaagse als militaire mars?

De Vierdaagse is met ruim 46.000 deelnemers – met 75 verschillende nationaliteiten – uitgegroeid tot ’s werelds grootste, meerdaagse wandelevenement. Nu kunnen wandelaars vier dagen lang dertig, veertig of vijftig kilometer lopen. Maar eerst was dit alleen voorbehouden aan soldaten. Vandaag waarom de Nijmeegse Vierdaagse begon als een militaire mars.

Enkele van de 41 deelnemers voor hotel Noble tijdens de 2e Vierdaagse. Foto Regionaal Archief Nijmegen, Publiek Domein (Wiki Commons)

Enkele van de 41 deelnemers voor hotel Noble tijdens de 2e Vierdaagse. Foto Regionaal Archief Nijmegen, Publiek Domein (Wiki Commons)

Wandelen houdt de soldaten gezond

De Vierdaagse is in 1909 begonnen als militaire mars. De gemiddelde conditie van de in het leger dienende jongens moest omhoog. Een meerdaags wandelevenement was een zeer goede training voor de soldaten. Alle soldaten waren verplicht mee te doen, zodat degenen met het sterkste karakter en het meeste doorzettingsvermogen eruit gepikt konden worden. Na deze vier dagen moesten ze ook nog een proeve van gevechtsvaardigheid doen. Had je niet meer genoeg energie om het gevecht met de vijand aan te gaan, dan werd je op de eerste trein naar huis gezet.  Daarnaast was de Vierdaagse ook een uitstekend propagandamiddel voor het werven van nieuwe rekruten. Het marcheren in uniform – met de verplichte 10 kilo bagage op de rug – werkt (nog altijd) tot ieders verbeelding.

Wil je weten meer waarom burgers deelnamen aan de Nijmeegse Vierdaagse? Lees hier hele artikel van NPO Focus – met oude foto’s en mooie beeldfragmenten. 

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief




Wij vinden privacy belangrijk. We gaan dan ook zorgvuldig met persoonsgegevens om. Lees er alles over in ons privacy-statement.