Ontdek de Great Walking Trails van Engeland

Foto: England's Great Walking Trails for the National Trails

Penine Way National Trail. Foto: England’s Great Walking Trails for the National Trails

England’s Great Walking Trails bestaan uit zeven van de zestien National Trails, de mooiste langeafstandspaden van Engeland. Deze prachtige, meerdaagse routes zijn vanuit de Benelux het makkelijkst te bereiken per vliegtuig, veerboot en trein. Ze verschillen in sfeer, beleving en moeilijkheidsgraad. Langs de trails kun je kiezen uit een keur aan accommodaties, waaronder sfeervolle Bed & Breakfasts, boutique hotels, cottages, inns of jeugdherbergen.

Pennine Way National Trail

De Pennine Way kronkelt 429 kilometer lang van Edale in Derbyshire naar Kirk Yetholm in de Scottish Borders. De Way doorkruist enkele van de mooiste hooggelegen landschappen in Engeland: via het Peak District, via de Yorkshire Dales, de North Pennines AONB, de Muur van Hadrianus, het Northumberland National Park naar de Cheviot Hills. In 1935 publiceerde schrijver Tom Stephenson in de Daily Herald een artikel onder de kop Wanted: A Long Green Trail. Het zou nog dertig jaar duren eer de Countryside Agency de Pennine Way aanwees als de eerste National Trail.

De route, geopend op 24 april 1965, bestaat voor het grootste deel uit typisch Engelse public footpaths en is niet toegankelijk voor mountainbikes. Hij blijft de bekendste en populairste wandeling van Engeland. Voor veel Britse wandelaars is de Pennine Way veel meer dan een wandelroute. ‘The Way’ maakt deel uit van de geschiedenis van de strijd om de vrije toegang (Freedom to Roam) van de natuurgebieden in Engeland. Door het lopen van de Way voelen zij zich deelgenoot van dat dramatische verhaal.

Hoogtepunten zijn onder meer de berg Kinder Scout, hoog boven Edale, waar in 1932 de Mass Trespass plaatsvond, Malham Cove, de langgerekte bergrug Pen-y-gent, Hill, High Force waterval, het gletscherdal High Cup Nick, en de dertien kilometer langs het mooiste deel van de Hadrian’s Wall.

www.nationaltrail.co.uk/pennine-way

Foto: England's Great Walking Trails for the National Trails

Costwold Way. Foto: England’s Great Walking Trails for the National Trails

Cotswold Way

Deze route volgt de hellingen van de Cotswolds met zijn adembenemende uitzichten, van de prachtige marktstad Chipping Campden in het noorden naar Werelderfgoedstad Bath in het zuiden. De Cotswold Way bestaat al dertig jaar als langeafstandswandeling. Na jaren van taai lobbyen door de Ramblers Association werden de grote kwaliteiten ervan erkend. In 1998 keurde de regering de ontwikkeling tot National Trail goed, die in 2007 tot stand kwam. De Trail is 164 kilometer lang en loopt voor een groot deel over de uitzichtrijke Cotswold kalksteenplateau met zijn steile westrand (escarpment). Het pad doet vele pittoreske dorpen aan en komt dicht langs belangrijke historische bezienswaardigheden, bijvoorbeeld het rijke Romeinse erfgoed van Bath, de neolithische grafkamer bij Belas Knap, Sudeley Castle bij Winchcombe, de Hailes Abbey en prachtige kerken en historische landhuizen.

De Cotswold Way is uniek in zijn grote variëteit en diversiteit. Het ene moment ben je in wilde bloemenweiden, het volgende in schaduwrijke beukenbossen rijk met de geur van wilde knoflook en een ondergrond bezaaid met kleurige boshyacinten. Geen dag op de Cotswold Way is hetzelfde.

www.nationaltrail.co.uk/cotswold-way

North Downs. Foto: England's Great Walking Trails for the National Trails

North Downs Way. Foto: England’s Great Walking Trails for the National Trails

North Downs Way

De North Downs Way voert de reiziger door een rijk tapijt van erfgoed en geschiedenis in een zeer gevarieerd landschap. Er zijn acht kastelen, drie kathedralen en talloze landgoederen met hun Stately Homes and Gardens. Daarnaast zijn er neolithische vindplaatsen, Romeinse en Napoleontische forten, middeleeuwse kastelen, en stellingen en bunkers uit de Tweede Wereldoorlog. De North Downs kunnen worden beschouwd als de ideale natuurlijke verdediging die Londen heeft beschermd tegen indringers van over het Kanaal. Het uitzicht vanaf de steilte over de High Weald is spectaculair.

Een groot deel van het pad volgt globaal een historische pelgrimsroute, de Pilgrim’s Way. Oorspronkelijk reisden pelgrims van Canterbury naar Winchester naar het graf van St. Swithun in de kathedraal. De route werd later in omgekeerde volgorde gebruikt toen pelgrims van Winchester naar Canterbury Cathedral reisden om te bidden bij het heiligdom van Thomas Becket. De North Downs Way is echter een echte National Trail: hij voldoet aan hoge kwaliteitsnormen en is consistent gemarkeerd met de National Trail-eikel.

www.nationaltrail.co.uk/north-downs-way

South West Coast Path. Foto: England's Great Walking Trails for the National Trails

South West Coast Path. Foto: England’s Great Walking Trails for the National Trails

South West Coast Path

Het South West Coast Path behoort met zijn ruim duizend kilometer tot de mooiste langeafstandspaden ter wereld. Het doorkruist de meest afwisselende kustlandschappen. Het erfgoed, de natuur, de geologie (Devon leende zijn naam aan het Devoon) en het landschap zijn echt inspirerend. Elke dag brengt verbluffende nieuwe ervaringen. De wandelroute doorkruist twee werelderfgoederen, vijf gebieden met het predicaat Area of Outstanding Natural Beauty en een nationaal park.

Het pad loopt van de hoogste kliffen van Engeland – aan de kust van Exmoor – tot aan de zandstranden bij Poole Harbour in Dorset.

www.nationaltrail.co.uk/south-west-coast-path

Cleveland Way. Foto: England's Great Walking Trails for the National Trails

Cleveland Way. Foto: England’s Great Walking Trails for the National Trails

Cleveland Way

Houd je van zee en heidelandschap, dan is een vijfdaagse arrangement op de Cleveland Way door de North York Moors zeker een optie: na een dag in York verblijf je de volgende vier nachten in de kustplaats Whitby om van daaruit vier dagtochten te maken. De Cleveland Way loopt in een hoefijzervorm rondom het prachtige North York Moors National Park. Vanaf het aantrekkelijke marktstadje Helmsley gaat het over het zacht heuvelende heidelandschap van het natuurpark naar de kust bij Saltburn. Vanaf hier begint een visueel feest tussen de dramatische kust van Noord-Yorkshire en Filey, langs oude vissersdorpjes en levendige kustplaatsen als Whitby en Robin Hood’s Bay. Onderweg is er een schat aan geschiedenis en erfgoed om van te genieten. Helmsley Castle, Rievaulx Abbey, Mount Grace Priory, Gisborough Priory, Whitby Abbey en Scarborough Castle om maar een paar hoogtepunten te noemen.

www.nationaltrail.co.uk/cleveland-way

Norfolk Coast Path. Foto: England's Great Walking Trails for the National Trails

Norfolk Coast Path. Foto: England’s Great Walking Trails for the National Trails

Norfolk Coastal Path/Peddars Way

De Peddars Way en het Norfolk Coastal Path vormen tezamen een National Trail van 204 kilometer lengte. Als een van de droogste delen van Groot-Brittannië kleurt de hemel hier vaak blauw. De Peddars Way is 74 kilometer lang en volgt de route van een oude Romeinse weg, aangelegd om Romeinse troepen in staat te stellen snel door East Anglia te trekken. De naam Peddars komt van een oude kaart uit 1587 en is naar verluidt afgeleid van het Latijnse pedester: te voet. Het Norfolk Coast Path is in een relatief nieuwe route die gebruikmaakt van het bestaande netwerk van rights of way aangevuld met speciaal aangelegde verbindingspaden.

Het grootste deel van de route loopt door het kustgebied van Outstanding Natural Beauty (AONB) en de Brecks, een uniek gebied van bossen, heide en lage rivierdalen. Ooit bedekten enorme heidevelden een groot deel van The Brecks. Brecks waren tijdelijke akkers die een aantal jaren werden gebuikt tot de bodem uitgeput raakte. Niet voor niets waren zandstormen een regelmatig voorkomend verschijnsel, zoals de storm die het dorp Santon Downham in 1668 overspoelde.

De twee routes werden in 1986 samengevoegd tot één lange afstandspad.

www.nationaltrail.co.uk/peddars-way-and-norfolk-coast-path

Hoe zijn National Trails tot stand gekomen?

Wandelen in de ruigste en mooiste delen van Groot-Brittannië werd steeds populairder in de eerste decennia van de twintigste eeuw. In die jaren was een groot deel van de Engelse natuurgebieden niet toegankelijk voor wandelaars. Zij waren eigendom van grootgrondbezitters, en dienden vaak als jachtgebied voor de patrijzenjacht. Dat speelde met name in het Penninisch Gebergte, de ruggengraat van Engeland. De bewoners van de dalen mochten de ruige heuvels en heidevelden niet in. Het protest culmineerde in de Mass Trespass in 1932. De massale overtreding betekende het begin van een campagne door The Ramblers’Association, die pas in het jaar 2000 zijn voltooiing vond in de Countryside and Rights of Way Act 2000. Na de Tweede Wereldoorlog leidde de wens om gebieden in Groot-Brittannië ‘speciaal’ te houden en te beschermen tegen naoorlogse ontwikkeling tot de oprichting van nationale parken en gebieden met buitengewone natuurlijke schoonheid (Areas of Outstanding Natural Beauty, AONB’s). Later kwamen de langeafstandsroutes (nu National Trails) in Engeland en Wales.

Moeilijkheidsgraad

De North Downs Way en de Peddars Way/Norfolk Coastal Pass zijn het makkelijkst te bewandelen. De Pennine Way en de Hadrian’s Wall vragen conditie en uithoudingsvermogen. Onderschat het lange South West Coastpath niet. Op zich zijn de hoogten niet dramatisch, uitzonderingen daargelaten, maar er moet voortdurend geklommen en gedaald worden.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij