Nieuwe studie: vogels kijken goed voor de geest

Veel wandelaars zijn er gek op: met de verrekijker de natuur in trekken om vogels te spotten. Zeker in deze tijd van het jaar is dit een mooie manier om een bijzondere draai aan je wandeling te geven, aangezien er veel ‘vreemde vogels’ uit het hoge noorden in ons land komen overwinteren. Maar vogels kijken heeft volgens nieuw onderzoek nog een extra voordeel. Uit een recente studie blijk namelijk dat vogels spotten ook nog eens goed is voor je geestelijke gezondheid. Maar hoe komt dit dan?

Foto: Pexels

Het onderzoek

Deze conclusie is afkomstig van een onlangs verschenen Britse studie in het wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports. Voor dit onderzoek keken de wetenschappers naar de geestelijke gesteldheid van bijna 1.300 proefpersonen. Hierbij moesten de deelnemers een app op hun telefoon downloaden, waarop ze drie keer per dag een vragenlijst ontvingen. Hierop moesten de proefpersonen op een schaal van één tot vijf aangeven hoe ontspannen, blij gestrest of verdrietig zich op dat moment voelden. Daarnaast moesten ze aangeven of er op dat moment vogels in de buurt waren, en of ze die op dat moment konden zien of horen. Vervolgens keken de onderzoekers of de nabijheid van vogels effect had op het humeur van de deelnemers.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Hieruit kwam een duidelijke conclusie naar voren: vogels zien of horen heeft een positieve impact op de geestelijke gesteldheid van de deelnemers. Proefpersonen die kort daarvoor een vogel hadden gespot, gaven aan zich meer ontspannen en minder gestrest of somber te voelen. Dit gold het sterkst voor mensen die buiten een vogel hadden gezien, maar ook vanuit huis een mus of koolmees door het raam spotten kon al effect hebben. Deze mentale oppeppers waren niet alleen merkbaar bij ‘gezonde’ proefpersonen, maar ook bij deelnemers die vooraf met een depressie waren gediagnosticeerd. Hierbij kon het effect van deze geestelijke boost tot wel acht uur aanhouden.

Eerdere studies bevestigen conclusie

Nu luidt het wetenschappelijke cliché natuurlijk dat we niet te zwaar aan één studie moeten wegen. Maar dit onderzoek past wel in een patroon van eerder verschenen studies. Zo bleek uit een in 2017 verschenen onderzoek al dat mensen in wijken met veel vogels aangaven minder last van stress of depressieve gevoelens te hebben. Een grootschalig onderzoek van drie jaar later (waar 26.000 proefpersonen uit 26 Europese landen aan deelnamen) kwam tot soortgelijke conclusies. Dit lijkt erop te wijzen dat veel verschillende vogelsoorten je inderdaad een mentale boost kan geven.

Vogels kijken goed voor de geest

Foto: Unsplash

Hoe komt dit?

Maar hoe komt dit dan? Ornitholoog Tina Phillips laat aan Time Magazine weten dat hierbij waarschijnlijk verschillende factoren een rol spelen. In de eerste plaats spotten we meer vogels als we in de natuur zijn, en wetenschappers zijn het er grotendeels over eens dat meer groen om je heen helpt tegen depressieve gedachten. Daarnaast hebben volgens Philips veel mensen een soort natuurlijke fascinatie met vogels: “Ze kunnen immers vliegen. Dat is iets wat wij mensen nooit kunnen doen, afgezien van in een vliegtuig, dus dat leidt tot een fascinatie.”

Ten slotte speelt volgens Phillips ook een rol dat vogels ons vaak aan bepaalde seizoenen of plekken herinneren. De v-vormige vogelzwermen hoge in de lucht zijn bijvoorbeeld een jaarlijks terugkerend teken dat de herfst is ingevallen, terwijl de komst van de eerste pimpelmeesjes vaak het begin van de lente inluidt. Zo zijn vogels een “constante herinnering aan de seizoensgebondenheid van onze wereld.”

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij