Nieuwe studie: sla de lunchwandeling over op hete zomerdagen

Wetenschappers zijn het er grotendeels over eens dat minstens 30 minuten wandelen per dag je helpt om gezond te blijven. Daarom krijgen we ook regelmatig het advies om op werkdagen tijdens de lunch een kort blokje om te gaan. Je haalt zo een frisse neus, bent even in beweging en je kan even de zinnen verzetten. Een hoop voordelen dus. Toch kan je de lunchwandeling in de zomer misschien beter overslaan. Uit nieuw onderzoek blijkt namelijk dat een blokje om op hete zomerdagen er juist voor zorgt dat je minder goed presteert op je werk. Hoe zit dat?

lunchwandeling hete zomerdag

Foto: Unsplash

Japans onderzoek

Tot deze conclusie komen onderzoekers van de Universiteit van Tsukuba in Japan. Deze wetenschappers waren namelijk benieuwd wat voor effect wandelen in een (zeer) warme omgeving op onze geest heeft. De afgelopen jaren hebben verschillende studies namelijk laten zien dat wandelen goed is voor je geestelijke gezondheid. Regelmatig een blokje om gaan helpt je niet alleen om de zinnen te verzetten, maar het verhoogt ook je concentratie, met name als je door de natuur loopt.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Tegelijkertijd blijkt uit onderzoek dat hitte juist averechts werkt op je concentratie. Bij warme temperaturen moet je lichaam immers extra hard werken om af te koelen, waardoor er minder energie voor je hersenen overblijft. De onderzoekers van de Tsukuba Universiteit waren daarom benieuwd welke factor het zwaarst zou wegen: de positieve van het wandelen of de negatieve van de hitte.

Hoe zag het experiment eruit?

Om hierachter te komen, organiseerden de onderzoekers een experiment. Hierbij observeerden ze een groep van 96 proefpersonen op een aantal zomerse dagen, waarbij de buitentemperatuur steeds tussen de 25 en 35 graden Celsius lag. De deelnemers aan deze proef moesten eerst allemaal een eenvoudige rekentoets maken. Vervolgens werden de proefpersonen in drie groepen verdeeld. Een groep moest vervolgens binnen wachten in een door airconditioning gekoelde ruimte, de tweede groep ging een kwartier buiten wandelen en de derde groep moest buiten een kwartier stilzitten. Hierna gingen alle proefpersonen opnieuw naar binnen, waarna ze opnieuw een soortgelijke rekentoets maakten. De onderzoekers keken vervolgens of er verschillen te zien waren in hun prestaties bij de eerste en tweede toets.

Wandelen in de hitte verlaagt je concentratievermogen

En wat bleek? De proefpersonen die buiten moesten wandelen maakten hun tweede test een stuk slechter dan hun eerste. Zij hadden na hun wandeling namelijk last van een hogere bloeddruk en hartslag. Dit zorgde ervoor dat deze deelnemers zich minder goed konden concentreren. Bij de groep die buiten moest stilzitten, waren er echter nauwelijks verschillen tussen beide toetsen te zien. Dit betekent dus dat in de hitte naar buiten gaan alléén niet tot minder concentratie leidde. Het was specifiek de combinatie van naar buiten gaan en in beweging zijn die tot slechtere werkprestaties leidde. Opvallend genoeg was dit effect het sterkst aanwezig bij mannelijke proefpersonen, vrouwen leken minder last van te hebben van een lunchwandeling in de hitte. Waar dit precies door kwam, is de onderzoekers echter niet duidelijk.

Wat betekent dit voor ons?

Nu moeten we er wel voor oppassen niet al te zwaar aan deze studie te tillen. Om te beginnen hebben de onderzoekers deze experimenten gedaan in Japan, waar de weersomstandigheden anders zijn dan hier. Niet alleen is het zomers daar geregeld tussen de 25 en 35 graden, maar ook de luchtvochtigheid ligt daar een stuk hoger. Dit soort tropische omstandigheden komen in Nederland niet vaak voor. Bovendien liet de studie alleen zien dat je werkprestaties kunnen lijden onder een lunchwandeling in de hitte, over gezondheidsrisico’s is niets gezegd. Het grootste deel van de zomer kan je waarschijnlijk dus gewoon prima tijdens de lunch een stuk gaan wandelen. Wel is het goed om in je achterhoofd te houden dat een wandeling niet altijd voordelen heeft. Is er dus een hittegolf voorspeld? Kijk dan even of je je lunchwandeling toch maar niet een keer kan overslaan.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij