Nieuw onderzoek: wandelen in de natuur helpt tegen werkstress

Op de werkvloer kan het soms behoorlijk hectisch zijn. Voeg hier constante berichten over de coronapandemie aan toe, en je begrijpt waarom steeds meer Nederlanders stress ervaren. Ondanks de coronamaatregelen is het wel goed om nog steeds het groen op te zoeken. Uit recent wetenschappelijk onderzoek blijkt namelijk dat regelmatig natuurwandelen helpt tegen werkstress.

werkstress

Foto: Pixabay

Deze studie is afkomstig van de Universiteit van Tsukuba in Japan. Onderzoekers van de universiteit namen hiervoor een enquête af bij ruim 6.000 Japanse werknemers, van tussen de 20 en 60 jaar oud. De respondenten moesten hierbij aangeven hoe vaak ze gemiddeld buiten wandelden he hoe vaak ze hierbij natuurlocaties zoals bossen en parken opzochten.

Psychologische weerbaarheid onderzocht

Vervolgens werden de deelnemers getest op hun ‘sense of coherence’. Dit is een term uit de psychologie, die letterlijk vertaald ‘gevoel van samenhang’ betekent. In de praktijk komt dit echter vooral neer op psychologische weerbaarheid. Mensen met een hogere sense of coherence kunnen stressvolle situaties beter herkennen en voelen zich beter in staat om hiermee om te gaan. Zo zijn ze in het algemeen ook beter bestand tegen stress.

Laagdrempelige activiteit

En wat bleek hieruit? Respondenten die minimaal een keer per week in het park of bos wandelden, hadden een significant hogere sense of coherence. De studie concludeert dat ook dat regelmatig in de natuur wandelen je helpt om werkstress te herkennen en hiermee om te gaan. Volgens hoofdonderzoeker professor Shinichiro Sasahara komt dit voor ene belangrijk deel omdat wandelen een vrij laagdrempelige activiteit is. “Wandelen door de natuur is een eenvoudige activiteit, waar geen speciale training of uitrusting voor nodig is. Het kan een zeer goede gewoonte zijn om je geestelijke gezondheid te verbeteren en met werkstress om te gaan,” aldus Sasahara. Met deze conclusies, sluit dit onderzoek aan bij eerdere onderzoeken naar de positieve effecten van wandelen voor de geestelijke gezondheid.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Kanttekening

Toch plaatsen de onderzoekers nog enige kanttekeningen bij hun studie. Ze wijzen er namelijk op dat de onderzochte werknemers voor het grootste deel hoogopgeleid waren en ook een bovengemiddeld inkomen verdienden. Hierdoor gaven de respondenten ook aan weinig geldzorgen te hebben. Dit kan er ook aan bijgedragen hebben dat sommige respondenten relatief weinig stress ervoeren. Met deze kennis in het achterhoofd, kunnen we echter nog steeds concluderen dat deze studie de zoveelste aanwijzing is dat (natuur)wandelen goed is voor de geest. Daarom kan het wellicht toch geen kwaad om regelmatig het groen te blijven opzoeken.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij