Mare e Monti: Een meerdaagse wandeltocht door Noordwest Corsica

Op de veerboot tussen Marseille en Ajaccio heb je grote kans dat je al even kennis met hem hebt gemaakt. Eenmaal in de haven van de hoofdstad van Corsica kun je hem nauwelijks meer ontlopen. Een levensgroot standbeeld op de Place Foche, porseleinen bustes in vensterbankformaat, met-de-hand-in-de-jas beeldjes, met de bekende steek op, in souvenirwinkeltjes en in restaurants: Napoleon Bonaparte.

Tekst & beeld: Hans Plas
www.oranginas.nl

Mare e Monti

Naar verluidt hield de beroemdste Corsicaan uit de geschiedenis al van kinds af aan van soldaatje spelen en leidinggeven. Of beter gezegd: leiding nemen. Zijn vader stuurde hem dan ook op z’n negende naar Frankrijk om Frans te leren en om daarna een militaire carrière te starten. Die laatste opleiding bracht Napoleon tot dictator van formaat. Uiteindelijk eindigde de loopbaan van de Franse keizer echter op de eilanden Elba, als balling, en op Sint-Helena, als veroordeelde verliezer.
Terwijl Corsica toch echt verreweg het mooiste eiland van deze drie is.
Ik was er nooit weggegaan.

Île de beauté

Eiland van de schoonheid, zo staat Corsica ook wel bekend. Een Frans eiland in de Middellandse Zee met een fantastische, grillige natuur, oude dorpjes, de altijd aanwezige azuurblauwe zee met fabelachtige strandjes en door het hart van het eiland het gebergte met haar vele tientallen pieken boven de 2.000 meter. Je kunt op Corsica heerlijk zonnen op een zacht wit zandstrand, met uitzicht op de bevroren en besneeuwde toppen van bijvoorbeeld de Monte Cinto (2.706 meter).

Mare e Monti

Over zo’n bergtop loopt de wereldberoemde – en zware – GR 20, 200 km lang, van Calenzana naar Conca. Alleen deze route al lokt jaarlijks duizenden lopers naar het eiland.
Maar er zijn meer routes. We beschreven op deze website eerder al de Mare a Mare Sud.
Het eiland heeft echter nog veel meer te bieden, zoals blijkt uit onze ervaringen met de Mare en Monti: zee en bergen.

De Mare e Monti

Mare e MontiDit bewegwijzerde pad slingert door het noordwesten van het eiland. Een route vol klimmen en dalen, maar de eerdergenoemde GR 20 is zwaarder (zegt “iedereen”).
De route loopt tussen Calenzana en Cargèse en is in totaal 135 kilometer lang. Om het hele traject te lopen moet je rekenen op 10 dagen. En dan zie je ook wat! Ruige bergen, diepe kloven, stokoude dorpjes, de beroemde maquis (struweel), soms dichte kastanje-bossen en frequent uitzicht op zee.

Het met grote stenen geplaveide muilezelpad voert je door de Gorges de Spelunca, deels langs de Porto rivier, deels door bos en deels langs steile rotswanden. Deze wanden zijn het resultaat van een miljoenen jaren durend proces van erosie, waarbij de rivier zich door het granieten landschap heen heeft geboord. Bij de Genuese bruggen – op zich al de moeite waard – zijn zwempoelen waar je in kunt zwemmen.
Verder kom je langs het schiereiland Scandola (een Reserve Naturelle) met haar machtige “rode” rotsen in een diepblauwe zee, van een niet te beschrijven schoonheid. Dit schiereiland staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Als je bij Bocca a Croce bent heb je er uitzicht op. Wedden dat je moeite hebt om verder te lopen? Zo’n uitzicht zie je zelden weer.

Één met de natuur

Via de variante kun je doorlopen naar Girolata, bijvoorbeeld voor een slaapplek in een soort bunkhouse. Alleen te bereiken per boot of te voet. Volgende hoogtepunt is het Foret de Bonifatu met honderd jaar oude bomen, omringd door bergketens, een oase van schaduw, kleuren, frisheid en klaterende riviertjes. Je altijd al één willen voelen met de natuur?
Probeer het hier eens.

In het dorp Tuarelli wandel je, komend uit het zuiden, over ponte Vecchiu (de oude brug over de Fango) de gelijknamige vallei in. Samen met het Forêt de Falasorma vormt de vallei van de Fango een UNESCO-biosfeerreservaat. De rivier die hier door de eeuwen heen haar weg heeft weten uit te slijten in de rotsen. Prachtig! In de groenblijvende vallei kun je de moeflon, de lammergier en de steenarend bewonderen.

Mare e Monti

Algemene routetips

  • De route is gemarkeerd met oranje strepen.
  • Een prima gids met twee langeafstandswandelpaden op Corsica: de Mare a Mare en
    de Mare e Monti, incl
    . de Mare e Monti Nord. Schaal wandelkaarten: 1:75.000.
    Uitgever: Rother Verlag.
  • De route is geen moment vlak. En de losse keitjes en steentjes op het pad zijn talrijk!
  • 10-15 kilometer per dag is o.i. dan ook een puike prestatie.
  • Accommodatie: gîtes, soms een hotel. Of een camping. Vrij kamperen is niet toegestaan.
    Je kunt de beheerder van een gîte vragen of je op zijn terrein mag gaan staan. Of toestemming krijgen van de plaatselijke politie.
  • Probeer van tevoren je onderdak te regelen. Aangegeven openingstijden van een gîte op een website kloppen meer dan eens niet met de werkelijkheid. Dit is ook Frankrijk, een land waar o.i. de service aan wandelaars en toeristen danig afneemt.
  • Vervolgvervoer vinden vanuit de haven van Ajaccio naar je beginpunt kan lastig zijn. Wij troffen met wat geluk een postbezorger, die zo vriendelijk was ons mee te nemen.
    Als je vliegt naar Calvi is vervoer naar Calenzana eenvoudiger en frequenter.
  • Zomers kan het flink heet worden op het eiland. Voor- en najaar zijn o.i. goede tijden om te wandelen.
  • De meeste varkens die je onderweg tegenkomt zijn tam, bijna wandelende karbonades.
  • Tussen Serriera en Tuarelli loopt een variante, waarmee je de route flink inkort.
  • Tripe op een menukaart is een gerecht op basis van de eetbare spierwand van de maag van boerderijdieren, zoals koeien, varkens en schapen. Wordt sinds kort ook aangeprezen als powerfood. Wij hebben je gewaarschuwd!

Mogelijke etappe-indeling en mijn beste schattingen van de afstanden:

Calenzana – Bonifatu   (5,0 uur)    10,0 km
Bonifatu – Tuarelli          (6,5 uur)    14,0 km 

Tuarelli – Galeria           (5,0 uur)    10,5 km     
Galeria – Girolata         (6,0 uur)    12,5 km
Girolata – Curzu             (6,5 uur)    11,0 km
Curzu – Serriera             (ong.5 uur)  6-8 km
Serriera – Ota                (6.5 uur)    12,0 km
Ota – Marignana            (5,0 uur)    11,0 km     
Marignana – É Case       (6.5 uur)    17,0 km     Alternatief: lopen naar Revinda
É Case – Cargese        (5,0 uur)    11,5 km

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,99) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij