Hoge Venen: Wandelen over het Dak van België

Voor een mooie wandelvakantie hoef je echt niet een hele dag in de auto te zitten. Op minder dan een uur rijden van Maastricht liggen namelijk de Hoge Venen, het oudste natuurreservaat van België. Dit grensoverschrijdende natuurgebied bestaat grotendeels uit veengebied en loopt door zowel de Ardennen als de Eifel. Met bijna surrealistische landschappen, staan de Hoge Venen garant voor onvergetelijke wandelervaringen.

Hoge Venen

Foto: Pixabay

De Hoge Venen is een natuurgebied tussen de vierhoek Eupen-Monschau-Malmedy-Spa. Met een hoogte grotendeels boven de 550 meter, geldt deze streek ook wel als het ‘Dak van België’. Het letterlijke hoogtepunt van de Hoge Venen is het ‘Signaal van Botrange’, dat met 694 meter het hoogste punt van de Benelux is. Vanwege zijn hoge ligging, kent de streek een uitzonderlijk klimaat, met lange winters, koele zomers en relatief veel neerslag. Gecombineerd met de moeilijk waterdoorlatende bodem, ontstond er hierdoor 10.000 jaar geleden een uniek veengebied op dit plateau.

Sponsachtig landschap

In het heuvelachtige landschap van de Hoge Venen worden naaldbossen regelmatig afgewisseld door golvende plateaus. Met zijn lage begroeiing, talloze watertjes en zompige bodem, lijken deze hoogvlaktes soms net op reusachtige sponzen. Vanwege het uitzonderlijke klimaat tref je hier veel zeldzame planten aan, zoals beenbreek, wolgras, zevenster en de kleine veenbes. Ook dieren gedijen goed in deze ongerepte natuur. Zo huisvesten de Hoge Venen de laatste Belgische populatie korhoenen, de venenkip die bekend staat om zijn felgekleurde hanen. Deze ongerepte natuur, maakt de streek tot een van de avontuurlijkste wandelgebieden van België.

Door het hart van de Hoge Venen

Als wandelaar is het in de Hoge Venen goed toeven. De regio beschikt namelijk over een uitgebreid netwerk aan wandelroutes, met in totaal 1.370 kilometer aan wandelpaden. Daarnaast heeft het gebied ook een netwerk van wandelknooppunten. Hierdoor kan je ook zonder een gedetailleerde wandelkaart van het landschap genieten. Voor wie echt een goede indruk van het gebied wil krijgen, is de GR 573 een aanrader. Deze route voor wat meer doorgewinterde wandelaars loopt vanuit Eupen dwars door het hart van Hoge Venen, waarbij je door echte stukken wildernis komt.

Praktisch

Een deel van de wandelpaden loopt over houten vlonderpaden, maar er gaan ook hele stukken over natuurpad. De grond kan hier behoorlijk nat en zompig worden, dus stevige wandelschoenen of laarzen zijn een absolute must. Houd er daarnaast rekening mee dat niet heel Hoge Venen voor wandelen toegankelijk is. Om de broedgebieden van vogels te beschermen, zijn enkele stukken namelijk voor publiek gesloten. Hoge Venen bestaat uit verschillende zones. In B-zones kan je vrij lopen, maar D-zones zijn verboden terrein. Daarnaast zijn er nog de C-zones, waar je enkel onder begeleiding van een gids in mag. Als het in de zomer lange tijd extreem droog is geweest, kunnen ook deze zones echter worden afgesloten vanwege brandgevaar. Controleer daarom vooraf goed of je bij je routes wel overal zomaar in mag, zodat je onderweg niet voor vervelende verassingen komt te staan.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,99) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij