Hoe wandelen het brein stimuleert

Wandelen heeft vele voordelen. Het is goed voor je lichamelijke gezondheid en het brengt je hoofd weer even tot rust. Maar doet wandelen ook meer voor het brein dan het alleen tot rust brengen? Neurowetenschapper Shane O’Mara vertelde in een artikel van The Guardian hoe wandelen ons gelukkiger én creatiever maakt.

Hoe wandelen het brein stimuleert

Pexels, via Pixabay

Het menselijk brein als een ‘motor’

In het artikel beschrijft O’Mara het menselijk brein als een soort motor. Het is volgens hem zo geëvolueerd dat het beweging ondersteunt. Als wij vervolgens niet genoeg bewegen heeft dit ook invloed op de werking van het brein zelf. O’Mara maakt hierbij een vergelijking aan een bepaald soort kwallen. Deze diertjes beginnen hun leven als ‘hersenloze poliepen’ op rotsen. Zij ontwikkelen pas hun meer uitgebreide zenuwen – wat het dichtst bij een brein komt voor een kwal – wanneer zij beginnen met zwemmen. De hersenen zijn ook bij mensen veel meer verbonden met beweging dan wij soms misschien denken. 

Beweging maakt gelukkig

Volgens O’Mara stimuleert stilletjes achter een bureau werken het brein niet genoeg. Wanneer wij buiten wandelen, met elkaar praten, de weg zoeken én de omgeving in ons opnemen; worden onze hersenen echter wél gestimuleerd. O’Mara verwijst naar een onderzoek uit 2018; waar de activiteit, en ontwikkeling van karaktereigenschappen van een groep mensen voor twintig jaar werd bijgehouden. Hier werd aangetoond dat mensen die meer bewegen meer open, extravert en aangenaam overkomen. Daarnaast zijn er meer dan genoeg resultaten die aantonen dat wandelaars minder risico hebben op depressie. 

Wandelen bevordert de creativiteit

Wandelen voordat je aan iets gaat werken lijkt daarnaast ook de creativiteit te bevorderen. Tijdens het bewegen zijn zekere ‘’Theta hersengolven’’ te vinden in het brein, die ook aanwezig zijn wanneer wij creatief bezig zijn. Deze hersengolven worden geassocieerd met bijvoorbeeld dromen en beeldend denken. 

Het is dus wel aan te raden om tijdens het werk genoeg pauzes te nemen om even te wandelen. Maar dit is geen nieuw idee. Dichter William Wordsworth schreef zelfs tíjdens het wandelen, en filosoof Aristoteles gaf tijdens het wandelen les aan zijn volgers. Reden genoeg dus om zo vaak mogelijk een wandeling te maken. 

Bron:

Afbeelding:

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij