Hoe legden Romeinse legionairs zulke lange afstanden af?

Marcherende Romeinse legionairs

Marcherende Romeinse legionairs, afgebeeld op de zuil van Marcus Aurelius in Rome. Via Wikimedia Commons

Dinsdag 16 juli, de derde dinsdag van juli, gaat de Nijmeegse Vierdaagse weer van start. Deze beroemde vierdaagse trekt elk jaar vele wandelaars, die zich zeker goed hebben voorbereid op de lange tocht. In de oudheid moesten Romeinse legionairs ook al enorme afstanden lopen, hoe deden zij dit eigenlijk?

Bijvoet

Het antwoord op deze vraag is niet speciaal schoeisel of veel rustpauzes, maar een plant. De Romeinen hadden namelijk ontdekt dat de bladeren van de plant de bijvoet een goed middel waren tegen vermoeide voeten. De soldaten stopten de bladeren van de plant in hun sandalen, deze bladeren zorgden ervoor dat de voeten minder gingen zweten. Hierdoor konden de soldaten dus langer doormarcheren zonder dat ze last kregen van hun voeten.

Bijvoet was vooral heel praktisch omdat het gewoon als onkruid langs de weg was te vinden. Dat is overigens nu nog steeds zo, de plant van 50-150 cm met diep ingesneden donkergroene bladeren en viltig zilvergrijs blad van onderen is nog steeds te vinden in wegbermen.

 

Bijvoet

Bijvoet, via Pixabay

De Vierdaagse

Tijdens de Vierdaagse wordt er nog steeds door soldaten gemarcheerd, alleen zijn deze niet langer Romeins. De Vierdaagse van Nijmegen begon namelijk in 1909 als een militaire mars om de conditie van de soldaten uit het leger te verbeteren. Tegenwoordig is de tocht uitgegroeid tot het grootste meerdaagse wandelevent van de wereld, met ruim 46.000 deelnemers, waarvan er nog 5.900 militair zijn. De vierdaagse van 2019 is de 103de editie en kent drie afstanden: 30, 40 en 50 kilometer. Voor deze editie hebben 52.330 mensen zich ingeschreven. Aangezien de limiet van dit jaar is vastgesteld op 47.000 betekende dit dat er geloot moest worden. Er lopen dit jaar overigens deelnemers van 77 verschillende nationaliteiten mee.

Lopen als een Romein

Tijdens de Vierdaagse van 2019 kunnen lopers ook ervaren of het Romeinse middel effectief is. In het weekend van 13 en 14 juli of tijdens de Vierdaagse zelf kunnen lopers namelijk bij Museum Het Valkhof een zakje bijvoet komen ophalen. Het museum is tijdens de Vierdaagse geopend, met uitzondering van 15 en 19 juli.

 

Bronnen:

Afbeeldingen:

  • Marcherende Romeinse legionairs, afgebeeld op de zuil van Marcus Aurelius in Rome. Barosaurus Lentus [CC BY 3.0], via Wikimedia Commons
  • Bijvoet, Hietaparta via Pixabay.com

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,95) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij