Het ‘South West Coast Path’ in Engeland

De naam zegt het al: een pad langs een zuidwest kust, in dit geval die van Engeland. Langs de kust van onder andere de graafschappen Cornwall, Devon en Somerset. In totaal ruim 1000 km of 630 mijl lang volledig bewegwijzerd. Bij het hardop uitspreken van de namen van deze graafschappen en het voor bijna alles moeten omdenken van eenheden realiseer je dat je echt in Engeland bent! Links lopen op deze wandelroute is echter (nog) niet verplicht. Wat ook niet echt kan, want grote delen van de route bestaan enkel uit een paadje van nog geen 50 cm breed.

Foto en tekst Hans Plas, www.oranginas.nl

De beroemde Engelse schilder Thomas Gainsborough zei over het etappe-plaatsje Lynmouth: “the most delightful place for a landscape painter”. Een fraai kustplaatsje waar je, ook als wandelaar, beslist even gebruik moet maken van The famous Lynton and Lynmouth funicular Cliff Railway. Een soort openbare lift, vervaardigd uit robuust Engels staal, die via een tandradbaan een duin(-tje) de kust beklimt en waarbij menig Engels gezin na de korte rit, boven aangekomen, “hurray” roept. Het levert een pracht uitzicht op! Op dit schiereiland werden in de Victoriaanse tijd de heuvels en de duinen dan ook omschreven als “Klein Zwitserland”. Heerlijk! En zo herkenbaar…

Het 'South West Coast Path'

Het ‘South West Coast Path’

Landschap van ‘Outstanding Natural Beauty’

Cornwall, met haar palmbomen de zelfverklaarde subtropische uithoek van Engeland, maar waar het weer net zo slecht kan zijn als in de rest van het land. Het biedt de wandelaar desalniettemin een heel veel wandelplezier. Deze langste national trail van het land voert langs en over steile en hoge kliffen met veelal magnifieke uitzichten op de oceaan (de Keltische Zee of Bristol Channel). Elke dag biedt het gebied weer nieuwe ervaringen en vergezichten.

De route doorkruist een aantal nationale parken en gebieden met het predicaat Area of Outstanding Natural Beauty. Dit ruimte geeft voor het maken van combinaties: een stuk langs de kust en vervolgens door een Nationaal Park in het binnenland. Dit kan bijvoorbeeld met een tocht door een deel van het Exmoor Nationaal Park, via een deel van de even bekende wandelroute de Two Moors Way en vervolgens een stukje Coast Path.

De route kent bij tijden fikse dalingen en dito stijgingen. Vanwege de zogenoemde “combes”. Door riviertjes, die hier eeuwenlang uitmondden in de oceaan, zijn er fors uitgesleten dalen ontstaan. Dit heeft ook gezocht voor de namen van veel havenstadjes waar de route doorheen loopt. Voor de wandelaar betekent dit dus dat er “hobbels” overwonnen moeten worden.

In dit dal bevindt zich plots de Culbone Church, het kleinste (parish) kerkje van Engeland, dat stamt uit de 12e eeuw. Erfenissen uit het verleden bewaren, conserveren en koesteren: laat dat maar aan de Engelsen over. Dit is ook te zien aan de veelal prachtige oude gebouwen in de idyllische havenstadjes waar de route doorheen loopt.

Het 'South West Coast Path' bij Devonshire

Het ‘South West Coast Path’ bij Devonshire

Bij aankomst in Tintagel Castle is het hoogtepunt van het gekoesterde Engelse verleden goed terug te zien. Naar verluidt is Koning Arthur hier verwekt, dan wel aangespoeld op de golven der zee – de meningen lopen uiteen – en van baby af aan al verzorgd door Merlijn. Merlin’s cave – een zee grot – is hier dan ook prominent aanwezig en nog steeds te bewonderen! Neem tijdens uw wandeltocht de tijd om het verhaal dat hier verteld wordt op u in te laten werken.

  • Zwaarte: een goede conditie is vereist. De route kent ook momenten die niet echt geschikt zijn voor mensen met hoogtevrees;
  • Startpunt: de route is niet gebonden aan een bepaald startpunt. Je kunt overal beginnen, mogelijk afhankelijk van het aantal dagen dat je wenst te lopen;

Lees hier meer over deze route

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij