Het nieuwe wandelen anno 2014

Dat wandelen niet alleen leuk en ontspannend is maar ook gezond, weten we al lang. Steeds meer mensen ontdekken de wereld te voet. Wandelen is ‘hot’. Op de Fiets & Wandelbeurs in Mechelen deed ik rondvraag naar wat de trends zijn in het wandelen anno 2014.

De populariteit van wandelverenigingen gaat de laatste jaren in een ongekend stijgende lijn. Steeds meer mensen beseffen dat wandelen de meest toegankelijke sport is om fit te blijven, de ultieme welness voor lichaam en geest. Wandelen kan iedereen overal en gelijk wanneer je wilt. Je hebt er in feite niet veel meer voor nodig dan een paar schoenen en kleding die je beschermt tegen de elementen. Toch is wandelen sport, en dat kan blessures veroorzaken. Daarom is vooral goed schoeisel essentieel, het maakt niet uit of je op straat gaat wandelen of de bergnatuur in trekt.

Light

Light is de trend in de buitensport, en dat geldt ook voor wandelschoenen,” aldus Debbie Sanders van hikingadvisor.be. “Het belangrijkste is dat je op voor jouw wandelervaring afgestemde schoen kiest. Met name als je als beginnende wandelaar minder tredvast bent kan een te lichte schoen het risico op blessures verhogen. Bij een zogenaamde A-schoen (zeer lichte, lage wandelschoenen) is de steun rond hiel en enkel namelijk gering,. Ik raad beginners aan om in hoge (B-)schoenen te lopen zodra je op oneffen terrein gaat wandelen. Hoge schoenen geven meer stabiliteit. Later kun je eventueel overschakelen naar lichtere schoenen. In de bergen blijft stevig schoeisel met een profielzool een must en moet de enkel stevig omsloten zitten.”

Gewicht telt ook mee bij het kopen van een regenjas, ademende fleece of rugzak. Gelukkig worden er de laatste jaren veel uitstekende lichtgewicht producten op de markt gebracht. Debbie Sanders: “De hoofdregel is: neem niet meer mee dan je nodig hebt, maar genoeg voor alle (weers)omstandigheden. Meestal nemen we te veel mee. Laat je anderzijds ook niet gek maken. Als je je rugzak al jaren gewend bent en hij draagt als gegoten, dan heb je niets te wensen over. Wees gewoon kritisch op wat je koopt: laat gewicht én kwaliteit meespelen in je koopoverweging. Dan krijg je er nog jaren plezier van.”

Themaroutes

In de manier waarop wandelbestemmingen in de markt gezet worden, zien we de laatste jaren een duidelijke verandering in profilering. Themaroutes worden steeds populairder, met name als het om meerdaagse tochten gaat. Een mooi voorbeeld is de 154 km lange Rothaarsteig in het Duitse Sauerland, die ook bij het bekende plaatsje Winterberg voorbij komt. De streek kreeg, ondanks haar uitstekende netwerk aan paden en groot aanbod aan voorzieningen, elk jaar minder zomergasten. Tot een aantal jaren geleden enkele bestaande paden aan elkaar werden geknoopt, apart bewegwijzerd en als ‘Rothaarsteig’ werd vermarkt. Sindsdien stijgt het aantal overnachtingen weer. Overal in Duitsland trekken tientallen van deze Premiumwege steeds meer wandelaars . Het concept hebben ze ook in de Alpenlanden al lang begrepen. Zoals in Oostenrijk, met de Adlerweg die een lange kronkel maakt door heel Tirol of de Alpe-Adria Trial van de Großglockner naar de Middellandse Zee.

Vrijheid zonder onzekerheid

“Thematische wandelroutes voldoen aan de behoefte van de wandelconsument naar een gevoel van meer vrijheid, maar dan zonder de onzekerheid die door een (te) groot aanbod van wandelroutes ontstaat”, aldus wandelsocioloog Dr. Rainer Brämer van het Deutsches Wanderinstitut e.V. in Marburg. “We willen terug naar de natuur, maar zonder de aan de natuur inherente verrassingen. Adverteren met honderden kilometers schitterende wandelpaden heeft geen effect. Pronk je met één route met een klinkende naam, en liefst nog voorzien van een kwaliteitslabel, dan maakt het de keuze voor een wandelbestemming eenvoudig”, analyseert Brämer. Premiumwandern noemen onze Oosterburen dit. Dan weet je wat je kunt verwachten.

Versimpeling

De drang naar versimpeling verklaart ook het succes van thematische wandelroutes bij ons. Ook organisaties die sportieve wandelreizen aanbieden naar het buitenland merken dat meerdaagse tochten ‘met een verhaal’ aanslaan. Karel Hons van het Vlaamse Te Voet/’t Zuiderhuis merkt op dat “wandelreizen met aandacht voor de cultuur van een streek steeds meer geboekt worden, zoals langs de Via Francigena van de Zwitserse grens naar Rome, of in de voetsporen van de Eerste Wereldoorlog in de Dolomieten.” In Nederland heeft SNP vlinderwandeltochten, wijnwandeltochten, vogelwandeltochten, yogareizen en zelfs een orchideeëntocht in haar programma. Bestemmingen die daarbij enorm in trek zijn, zijn (in de zomer) de Scandinavische natuurgebieden en landen als Bulgarije, Slovenië, Kroatië, Montenegro en Macedonië, stuk voor stuk prachtige wandelbestemmingen.

Blog hoofdredacteur Bergen Magazine – Jonathan Vandevoorde

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij