Harzer-Hexen-Stieg: in de voetsporen van de heksen

In het hart van Duitsland ligt de Harz, een wandelgebied bij uitstek. Dit middelgebergte ligt in de deelstaat Saksen-Anhalt, op ongeveer vijf uur rijden van Utrecht. Met zijn ongerepte natuur en donkere bossen, is deze streek een van de populairste wandelgebieden van Duitsland. Een paar eeuwen geleden stond de Harz echter om iets heel anders bekend, namelijk om de heksen die er in de wouden zouden wonen. Vandaag de dag kan je in de voetsporen van deze heksen treden op de Harzer-Hexen-Stieg, een route die voor elk type wandelaar geschikt is.

Harzer-Hexen-Stieg wandelen

Foto: © Investitions- und Marketinggesellschaft Sachsen-Anhalt mbH

Volgens de legende zouden er eeuwen geleden heksen in de Harz hebben geleefd. Deze vrouwen zouden zich in de donkere wouden verschuilen om daar zwarte magie te bedrijven en regelmatig op de Brocken samenkomen voor heksenvergaderingen. Dit bijgeloof leidde in de zestiende eeuw dan ook tot diverse heksenvervolgingen. Dit bijgeloof is inmiddels grotendeels verdwenen, maar de plaatselijke legendes leven nog steeds voor in de Harz. Elk jaar komt de bevolking in de nacht van 30 april bijvoorbeeld samen voor de Walpurgisnacht. Dit is een eeuwenoud feest, waarbij men vreugdevuren aansteekt om de boze geesten te verdrijven.

Sprookjesachtige landschappen van de Harzer-Hexen-Stieg

Op de Harzer-Hexen-Stieg treed je in de voetsporen van deze heksen. Deze wandelroute begint in Osterode en eindigt in Thale, waarbij je bijna het hele Nationaal Park Harz van Oost naar West doorkruist. Hierbij wandel je door een landschap dat rechtsreeks uit een sprookje lijkt te komen, met donkere bossen, rotsachtige kloven en middeleeuwse vakwerkstadjes. Niet voor niets werd de Harzer-Hexen-Stieg al in 2008 tot de mooiste wandelroute van Duitsland verkozen.

Geschikt voor wandelaars van alle leeftijden

In totaal is de Harzer-Hexen-Stieg 97 kilometer lang, verdeeld over 5 of 6 etappes. Verder is het traject duidelijk gemarkeerd met verftekens op bomen, in de vorm van een witte heks met bezem op een groene achtergrond. Vanwege de relatief kleine hoogteverschillen is de Harzer-Hexen-Stieg bovendien ook zeer geschikt voor gezinnen. Hierbij hoef je bovendien geen lange afstanden af te leggen, aangezien er ook etappes van 8-10 kilometer te lopen zijn.

Over de Harz

Tijdens de Koude Oorlog lag de Harz vlakbij het IJzeren Gordijn, waardoor een groot deel van de streek verboden terrein was voor de meeste mensen. Hierdoor kon de natuur jarenlang ongestoord haar gang gaan, wat in een ongerept landschap resulteerde. Gecombineerd met zijn historische stadjes en kastelen, maakt dit de Harz tot een waar wandelparadijs. Niet voor niets is het een van Duitslands populairste wandelgebieden, met een goed verzorgd netwerk van wandelpaden. Het letterlijke hoogtepunt is de Brocken. Met zijn 1.150 meter is dit niet alleen de hoogste top van de Harz, maar ook van heel Noord-Duitsland.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,99) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij