Groene long van Vlaanderen

Welkom in Limburg, de groenste provincie van Vlaanderen! Hier is het enige nationaal park van België te vinden: Hoge Kempen. Dit natuurgebied van 5700 hectare strekt zich uit over Genk, As, Zutendaal, Maasmechelen, Lanaken en Dilsen-Stokkem. Weidse dennenbossen wisselen af met paarsbloeiende heide. Grote waterplassen markeren de plekken waar ooit de winning van zand en grind plaatsvond. De hoogste toppen bieden panoramische vergezichten. Het nationaal park is een droombestemming vlak bij huis!

Foto: Anneleen Mengels

Foto: Anneleen Mengels

Het Nationaal Park Hoge Kempen heeft een uitgekiend, kwaliteitsvol netwerk voor fietsers, wandelaars en ruiters en is toegankelijk via zes toegangspoorten. Deze ‘poorten’ zijn voornamelijk aan de rand van het park gelegen, om de eigenheid van de natuurpracht te beschermen. Elke poort is verbonden met een eigen thema. Zo kan je het nationaal park op zes verschillende manieren beleven. Je vindt er gratis parkeergelegenheid, informatie over het gebied, horeca en tal van attracties voor jong en oud. Van minigolf en mijnstad naar blotevoetenpad, cosmodrome of kabouterpad: er is voor ieder wat wils.

Een uitgekiend routenetwerk

Start aan een van de toegangspoorten en verken diverse landschappen via uitgestippelde wandelroutes: kwalitatieve, bewegwijzerde, lusvormige wandelingen die variëren tussen 3 kilometer en 15 kilometer lengte. Wie graag routes combineert kan ze met de zogenaamde wandelwissels makkelijk aan elkaar knopen. De echte stappers kunnen zich wagen aan de langeafstandswandeling van 72 kilometer die de toegangspoorten met elkaar verbindt.

Eén nationaal park, zes keer anders

Foto: Kristien Wintmolders

Foto: Kristien Wintmolders

Connecterra: op en top natuur
Het voormalige mijnterrein van Eisden is een kwarteeuw na de sluiting een bijzonder stukje natuur geworden. Bergen en meren doen je haast in Noorwegen wanen. De mooie panorama’s vergen klimwerk tot op de top van de steenbergen of terrils, maar zijn meer dan de moeite waard.

Connecterra is de hoofdtoegangspoort van het Nationaal Park Hoge Kempen. De ideale start voor je bezoek aan het Nationaal Park. Duik het gebied in met een app of laat de kinderen de quiz doen. Uitgequizd? Dan is er nog een speeltuin die een paar uurtjes vertier geeft. Beklim de trappen van de schachtbok tot op 12 meter en krijg als beloning een mooi zicht op het terrein.
Adres: Zetellaan 54, B-3630 Maasmechelen

Kattevennen: door dichte dennenbossen
Duizenden dennenbomen die zich in drommen rond je verdringen, terwijl de invallende zonnestralen een sfeervol schaduwspel opvoeren: in wandelgebied Kattevennen spelen naald- bossen de hoofdrol.

Kattevennen is de toegangspoort van de ‘macrokosmos’, met de Cosmodrome, als markantste oriëntatiepunt. In de koepel van de Cosmodrome verken je het heelal of volg je een bijzondere film. Behalve wandelen, fietsen, mountainbiken, paardrijden, minigolfen en ravotten in de speeltuin, kan je hier ook door een grote telescoop naar de sterren kijken.
Adres: Planetariumweg 19, B-3600 Genk

Lieteberg: klimmen, dalen en genieten
Hou je van lieflijk groene valleien, stevige kuitenbijters en mooie vergezichten? Dan is wandelgebied Lieteberg jouw decor. Met als kers op de taart een stiltegebied met kabbelende beekjes en schilderachtige graslanden.

Lieteberg is de poort van de ‘microkosmos’, waar je uitgebreid kan kennismaken met de wondere wereld van kleine kriebeldiertjes en fladderende vlinders. Binnen in Entomopolis leer je op speelse wijze de wereld van insecten kennen. Buiten kan je een verkwikkende tocht maken op het Blotevoetenpad.
Adres: Stalkerweg, B-3690 Zutendaal

Foto: Erwin Christis

Foto: Erwin Christis

Mechelse Heide: waden door zeeën van heide
Tussen half augustus en half september barst de heide uit in tientallen tinten van roze en paars. Een niet te missen traktatie voor iedere wandelaar. Hier ligt het hoogste natuurlijke punt van het Nationaal Park Hoge Kempen dat vergezichten biedt tot in Duitsland. Mechelse Heide is een buitenbeentje, want het is de enige toegangspoort waar je direct in het nationaal park bent en dat geen bezoekersonthaal heeft. De weidse heide spreekt voor zich.
Adres: Joseph Smeetslaan 280, B-3630 Maasmechelen

Station As: sporen van een mijnlandschap
As is de bakermat van de steenkoolindustrie die vijftig jaar lang zijn stempel op leven en landschap drukte. Je wandelt door een decor van dennenbossen en de Bosbeekvallei is vlakbij.

Station As is de poort van het wiel, van de wielen van de duizenden fietsers die hier elk jaar voorbij komen. Centraal staat het oude stationsgebouw van As, waar je op het perron gezellig een streekbiertje kan drinken. Beklim ook de replica van de boortoren en overschouw de bossen van het nationaal park.
Adres: Stationsstraat 124, B-3665 As

Pietersheim: genieten van adellijke stilte
In het zuidelijkste gebied van Nationaal Park Hoge Kempen zie je mooi de overgang naar de vruchtbare Maasvallei. Vanuit Pietersheim ontdek je de dichte dennenbossen, oude beukendreven, jeneverbessen en de uitgestrektheid van het Pietersembos. En het is hier muisstil!

Pietersheim is de poort met een adellijk verleden. Het domein was ooit jachtgebied van de familie De Merode, een oud Belgisch, Duits en Nederlands adellijk geslacht, dat gelieerd was met de meeste Europese vorstenhuizen. Leer er meer over in de twaalfde-eeuwse Waterburcht. De kleintjes kunnen hun hart ophalen in de kinderboerderij of op de grote speeltuin. Vergeet het Kabouterpad niet… dat is 40.000 kaboutervoetjes lang.
Adres: Neerharenweg 12, B-3620 Lanaken

Meer weten? www.nationaalpark.be

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij