GR223 Douanierspad: langs de historische kusten van Normandië

Voor veel mensen staat Normandië tegenwoordig bekend als de plek waar de Geallieerden in de Tweede Wereldoorlog aan land gingen om West-Europa te bevrijden. Voor wandelaars is het ook de regio van de langeafstandswandelroute GR223. Deze route loopt in 446 kilometer langs de Normandische kust. Hier zie je hoe de onstuimige zee tegen de afgevlakte kliffen golft. De rotskusten gaan over in brede zandstranden, die leiden naar kleine dorpjes.

Tekst: Laura Bom

GR223 Normandië

Foto: Unsplash

De GR223 (niet te verwarren met zijn gelijknamige tegenhanger op de Canarische Eilanden) staat ook bekend als het Douanierspad. Deze paden zijn in de negentiende eeuw oorspronkelijk aangelegd voor douaniers die langs de kust patrouilleerden, maar tegenwoordig zijn ze opengesteld voor publiek. In 23 etappes wandel je langs de kust van het Departement La Manche, van de kalme oostkust bij Isigny-sur-Mer via Cap de la Hague naar de ruige, rotsige westkust bij de Mont-Saint-Michel. Echt een wandelpad voor mensen met een lange adem dus, hoewel je de tocht natuurlijk ook in losse stukken kan lopen. Het grootste deel van de route loop je langs de kust van het schiereiland Cotentin, dat in het noorden van La Manche ligt. In Cotentin vind je allerlei verschillende landschappen, zoals moerassen, weiden, kusten, heidevelden en kliffen. Het staat bekend om zijn kustlijn met mooie baaien, kapen en havens.

Historische landingsstranden en vissershavens

Je wandelt langs gevarieerde landschappen, maar krijgt ook veel mee van de geschiedenis van Normandië. Vanuit het startpunt Isigny-sur-Mer loop je in een paar etappes naar Utah Beach (bij Sainte-Marie-du-Mont), één van de vijf stranden waar op 6 juni 1944 (D-Day) de geallieerde troepen aan land gingen. Hier zijn nog bunkers en monumenten te vinden zijn uit de Tweede Wereldoorlog.


Meer weten over Wandelmagazine? Ja graag!


Daarnaast passeer je onderweg tal van havenplaatsjes, waar een hoop historisch erfgoed te ontdekken valt. In de grote vissers- en jachthaven Saint Vaast la Hougeu bijvoorbeeld, waar twee torens van Sébastien Le Prestre  Vauban (1633-1707), de bekende ‘fotbouwer’ van koning Lodewijk XIV.  Deze vestingwerken werden hier eind zeventiende eeuw uit de grond gestampt om de baai van Saint-Vaast te beschermen tegen vijandelijke oorlogsschepen. Ook kom je langs kleinere vissershavens, zoals Barfleur, dat als één van de mooiste dorpen van Frankrijk geldt. Het dorp ligt in de noordkust van het schiereiland Cotentin, dat je van bovenaf kan bekijken wanneer je de vuurtoren van Gatteville beklimt.

Unieke baaien en hoge kliffen van La Hague

Ongeveer halverwege de route passeer je het meest noordwestelijke punt van Normandië in het kustgebied Cap de la Hague. Er zijn hier veel verborgen schatten te vinden. Met baaien als Quervière, de vuurtoren van Goury en de traditionele Normandische huisjes. Een stuk verder ligt het schiereiland Nez de Jobourg. De granieten kliffen zijn daar één van de hoogste op het vasteland van Europa (128 meter boven zee). Het bijzondere, ruige landschap is gevormd door de wind en golven.

GR223 Normandië

Foto: Gilles50250, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Zandstranden en ‘piratenstad’ Granville

Loop je verder, dan gaat het landschap over in uitgestrekte zandstranden. Op een gegeven moment kom je langs het stadje Pirou, waar het kasteel van Pirou staat. Dit slot is gebouwd in de twaalfde eeuw en één van de best bewaard gebleven Normandische kastelen. Ook is het de moeite waard om door ‘piratenstad’ Granville te gaan. Onder het bestuur van de Franse koning Lodewijk XIV was Granville een dynamische haven voor kapers, die in opdracht van de Franse koning vijandelijke schepen plunderden. Tegenwoordig is het vooral bekend als badplaats. In de oude stad zijn prachtige panden en verschillende bezienswaardigheden te zien, zoals musea.

Eindigen bij ‘het Wonder van het Westen’: De Mont Saint-Michel

Langzaam nader je het einde van het Douanierspad. Daar staat je nog een mooie verrassing te wachten. De Mont Saint-Michel is een wereldberoemd getijdeneiland met een indrukwekkend, eeuwenoud bedevaartsoord en wordt ook wel ‘het Wonder van het Westen’ genoemd, onder andere door de bijzondere ligging. De gebouwen op het rotsige eilandje en de baai eromheen zijn Unesco-werelderfgoed. Een mooi hoogtepunt om je reis mee af te sluiten.

De Mont-Saint-Michel

Foto: Unsplash

Praktische informatie

De route is voor iedereen met een goede conditie geschikt, aangezien er geen steile klimmen of technisch ingewikkelde stukken op het traject zijn. De afstand vanuit Utrecht naar het startpunt Isigny-sur-Mer is 700 km. Om de route te kunnen lopen, volg je de wit-rode markeringen. Ook is het een aanrader om de wandelgids Tour de Cotentin/ GR 223 van Topoguides mee te nemen. Via deze link vind je een overzicht van alle etappes van GR223 (van Isigny-sur-Mer naar de Mont Saint-Michel).

 


Foto: Pixabay

In het komende nummer van Wandelmagazine: De romantiek van de Pays d’Auge

Normandischer dan het gebied van de Auge met de vele karakteristieke vakwerkhuizen is bijna niet te vinden. Een zacht glooiend landschap, her en der verspreid kleine dorpjes, doorkruist door smalle wegen met aan beide kanten heggetjes en zachtgroene weiden. De talrijke gevlekte Normandische koeien onder de appelbomen die loom en traag liggen te herkauwen maken het beeld compleet.

Nog geen abonnee? Meld je voor 9 maart 2023 aan, dan krijg ook jij dit nummer thuis!

 

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij