De Wicklow Way

De Wicklow Way is een bewegwijzerde langeafstandswandelroute (132 km) in het oosten van Ierland. De route loopt vanaf Marlay Park, een golfbaan vlakbij de landingsbaan van Dublin, naar het zuiden. Er worden drie graafschappen gepasseerd: Dublin, Wicklow en Carlow. De hele route is binnen een week te doen.

Foto en tekst Hans Plas, www.oranginas.nl

Wij liepen slechts een deel van de route: vanaf het dorpje Tinahaly wandelden we richting het noorden. De route ten zuiden van Tinahaly, naar Clonegal, zou namelijk veel asfalt bevatten. Ierland kent geen publiek voetpad zoals Engeland dat kent. Om deze reden moet er soms via het asfalt gelopen worden. Daarnaast bevat de zuid-noord route de mooiste etappes, de grootste kans op wind in de rug en het vooruitzicht van een finish in een grote stad, namelijk Dublin. Daar kun je bijvoorbeeld het Trinity College Dublin bezoeken, waar het ‘Book of Kells’ wordt bewaard en tentoongesteld.

Bij Tinahaly, in de vallei van de Derry rivier.

Dit iconische meesterwerk, afkomstig uit ongeveer het jaar 800, is een van de mooiste en oudste boeken op aarde en behoort tot Ierlands grootste en waardevolste schatten. De makers waren monniken, zij kwamen waarschijnlijk uit een monnikengemeenschap in Kells. De restanten van een soortgelijke monnikengemeenschap komt u op de Wicklow Way, in Glendalough, ook tegen. Deze gemeenschap is gesticht door St. Kevin in de zesde eeuw. Daar zijn o.a. nog een kerkje in Romaanse stijl, St. Kevins Kitchen, een kapel, de poort, St Kevin’s cross en een ronde toren (Roundtower) te bezichtigen. Maar bovenal een serene sfeer op een werkelijk prachtige plek! Het is namelijk gelegen in een vallei tussen twee watervallen: een gletsjerdal. Daar stroomt ook nog een kabbelend, kraakhelder riviertje langs.

Als u hier bent aanbeland, heeft u al kennis kunnen maken met de Glenmalure valley. Een U-vormige glaciale vallei met bruine hellingen, Iers groene weiden en af en toe een boerderijtje. Het geheel geeft een werkelijk fenomenaal uitzicht. Ook is er de mogelijkheid om de Carawaystick Brook Waterfall te bewonderen of de hoogste berg van de Wicklow mountains te beklimmen (de Lugnaquilla 925m). Deze berg is alleen niet opgenomen in de route.

In deze vallei leden de Engelsen in 1580 de verpletterendste nederlaag in Ierland ooit. Deze nederlaag kan onderwerp voor een levendig gesprek in de pub zijn met een heel verre nazaat van de Ierse aanvoerder destijds. ‘Fiach Mac Aodha Ó Broin?’ Verhalen genoeg! Al dan niet aangemoedigd door “a perfect pint of Guinness”, waarvan – een lid van – de brouwersfamilie met deze naam het landgoed Luggala beheert. Tijdens de beklimming van de Djouce mountain heb je hier fraaie uitzichten op. Ook het Lough Tay, onderdeel van het landgoed en het meest gefotografeerde plekje van de Way, is goed te zien vanaf de berg.

Het uitzicht over Lough Tay tijdens de beklimming van Djouce mountain.

Djouce mountain, 725m hoog, is een volgende parel aan deze zeer afwisselende route. Langzaam loop je omhoog langs een kleurenpalet aan begroeiingen. De route loopt via smalle paadjes, soms over bielzen met kippengaas (boardwalk) vanwege de natte, sompige ondergrond. Soms zijn er wat rotspartijen met steeds schraler wordende vegetaties en open velden. Hoe verder je omhoog komt, hoe groter de uitzichten worden. Daar doe je het als wandelaar toch voor? Op de top van de Djouce staat een simpel “monument”. Ga daar zitten en geniet! Zoals de boekenschrijver, wandelaar, tv-maker en oprichter van de route J.B. Malone deed.

Tijdens de afdaling van de Djouce dachten wij – na de oversteek van de Dargle-river – de beroemde Powerscourt waterval van 121m hoogte te kunnen zien. Helaas mocht het park, waar de waterval zich bevindt, alleen betreden worden wanneer er werd betaald.

Vanaf Enniskerry adviseren wij met het openbaar vervoer verder te gaan, om bijvoorbeeld in Dublin terecht te komen. De bebouwing wordt namelijk steeds dichter omdat je al bijna in de buitenwijken van Dublin bent. Vanuit dit plaatsje gaat er een rechtstreekse bus naar Dublin Centraal Busstation.

  • Beginpunt: Tinahaly, prima te bereiken met het openbaar vervoer vanaf Dublin-airport: neem de shuttle bus naar Dublin CS, dan de trein naar Rathdrum en vanaf daar de bus naar Tinahaly.
  • Zwaarte: gemiddeld
  • Wildkamperen is officieel niet toegestaan, maar wordt vaak wel gedoogd. Vraag indien mogelijk toestemming van de landeigenaar. Maar let op: in Glendalough is wildkamperen beslist niet toegestaan.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij