De Rothaarsteig: wandelen over de toppen van het Sauerland

Voor wie op zoek is naar een langeafstandswandeling dichtbij huis, kunnen wij de Rothaarsteig aanraden. Deze ‘weg der zintuigen’ loopt dwars door het Rothaargebergte in het Sauerland en geldt als een echte wandelklassieker. Het startpunt ligt op slechts vier uur rijden van Nederland, maar tussen de 700-800 meter hoge toppen waan je je toch meteen in een andere wereld. Al lopende voert de Rothaarsteig je naar de hoogste toppen van dit ‘land van de duizend bergen’.

Rothaarsteig Sauerland

De hangbrug bij Kühhude, onderdeel van de Rothaarsteig. Foto: Rothaarsteigverein e.V. / Björn Hänssler

Veel Nederlanders kennen het Sauerland vooral als een wintersportgebied, maar je kan er ook heerlijk wandelen. Dit middelgebergte telt namelijk maar liefst 43.000 kilometer aan wandelpaden, verdeeld over 1.000 korte en lange wandelingen. Hierbij loop je onder meer langs kleurrijke koolzaadvelden, door idyllische bossen en langs snelstromende beekjes. Tussen de heuvels zitten hoogteverschillen van honderden meters, dus wie van wat meer uitdaging houdt komt ook aan zijn trekken. En aan het einde wacht er regelmatig een Gasthaus met zelfgemaakte taarten op je als beloning.

Wandelen over de Rothaarsteig

De Rothaarsteig voert je door Rothaargebergte, het hoogste gedeelte van het Sauerland. Deze wandeling start bij het kuuroord Brilon aan de noordrand van het gebergte. Vanuit hier wandel je via Winterberg naar Dillenburg (de geboorteplaats van Willem van Oranje), dat aan de uitlopers van het Westerwald ligt. Hierbij wandel je door ongerepte bossen en schilderachtige landschappen, met onderweg regelmatig ruimte voor een tussenstop in leuke plaatsjes als Schmallenberg en Bad Berleburg. Vergeet daarnaast ook niet om af en toe bij een van de vele rustpunten te stoppen, om in alle rust van het uitzicht te genieten. Hoogtepunten (letterlijk en figuurlijk) van de Rothaarsteig zijn onder meer de Kahler Asten, de hangbrug bij Kühhude en de Langenberg, de hoogste top van het Sauerland.

Het Kyrillpad

Een andere aanrader is om een korte omweg te maken bij het Kyrillpad. In 2007 hield de storm Kyrill namelijk zwaar huis in het Sauerland, waarbij met name het gebied rondom Schanze zwaar werd getroffen. De wind ontwortelde talloze bomen en verwoeste hele stukken bos. Na de storm werd de schade grotendeels hersteld, maar een klein deel is zo gelaten om de verwoesting voor bezoekers zichtbaar te maken. De Rothaarsteig-rangers legden hier vervolgens eigenhandig een wandelpad aan, van ongeveer 1 kilometer lang. Hier kunnen wandelaars nu over hangbruggetjes en omgewaaide bomen lopen, om dit natuurgeweld met eigen ogen te zien. Een indrukwekkende ervaring.

De hoogte in

In totaal is de Rothaarsteig 154 kilometer lang, verdeeld over 8 etappes van 13-24 kilometer. Dit lijkt goed te doen, maar houd wel in het achterhoofd dat je onderweg ook meer dan 3.000 hoogtemeters maakt. Je moet dus wel over enige conditie beschikken voor je aan deze wandeling begint.

Meer dan 60 aanlooproutes

Als de hele afstand in één keer uitlopen jou wat te zwaar lijkt, kan je de route ook in verschillende stukken opdelen. Het Sauerland beschikt immers over een dicht netwerk aan wandelpaden, waardoor er meer dan 60 toegangspaden naar de Rothaarsteig lopen. Hierdoor kan je de wandelroute vanuit bijna elke plaats weer eenvoudig oppakken. Samen met de uitstekende overnachtingsmogelijkheden onderweg, zorgt dit ervoor dat je uiterst flexibel bent tijdens de Rothaarsteig. Merk je dat je moe begint te raken, dan kan je er simpelweg voor kiezen je etappe halverwege af te breken, om het de volgende dag weer op te pikken.

Meer informatie vind je op de website van de Rothaarsteig.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,99) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij