De Rheinsteig: pas 15 jaar oud en nú al een klassieker

Wil jij deze zomer even helemaal tot rust komen? Dan hoef je geen yogalessen te nemen of jezelf op te sluiten in een klooster in het Himalaya-gebergte. Vlak bij Nederland vind je namelijk al een langeafstandswandeling waar jij je volledig kan ontspannen: de Rheinsteig. Deze wandelroute is pas 15 jaar oud, maar geldt nu al als een echte wandelklassieker. Onderweg ontdek je al snel waarom. Deze route bevat namelijk de ideale mix van natuur, cultuur en uitdaging, zodat het onderweg geen seconde saai hoeft te worden!

Rheinsteig wandelen

Foto: Pixabay

Zoals de naam al enigszins weggeeft, wandel je op de Rheinsteig langs de rivier de Rijn, grotendeels door het Rijnland-Palts. Hierbij loop je over de rechter Rijnoever van het Duitse Bonn naar Wiesbaden. In omgekeerde richting lopen kan natuurlijk ook. Onderweg doorkruis je het Mittelrheintal, dat als een van de mooiste streken van Duitsland bekendstaat. Niet voor niets werd de regio in 2002 uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed.

Wijngaarden en kastelen

Het Mittelrheintal dankt deze status voor een belangrijk deel aan zijn rijke geschiedenis. Duizenden jaren geleden baande de Rijn zich namelijk een weg door dit heuvelachtige gebied, waarbij het water een dal met steile hellingen uitsneed. Vanaf de middeleeuwen begon men deze hellingen voor wijnbouw te gebruiken, wat de streek een flinke welvaart opleverde. Dit leidde tot een felle competitie tussen de lokale edelen, die regelmatig elkaars gebieden plunderden. Om hun domein tegen azende buren te beschermen, stampten ze overal langs de Rijn kastelen uit de grond. Veel van deze burchten zijn nog bewaard gebleven. Dit resulteert vandaag de dag in een schilderachtig landschap met beboste heuvels, uitgestrekte wijngaarden en imposante burchten. Met andere woorden: de ideale omgeving voor een meerdaagse wandeling!

Door de bossen naar de wijndorpjes

Het grootste deel van de Rheinsteig wandel je door de rustige bossen over brede en goed gemarkeerde paden. Onderweg word je voortdurend getrakteerd op mooie panorama’s waarbij je steevast de Rijn door het rivierdal ziet kronkelen. Daarnaast passeer je bij elke etappe verscheidende wijndorpjes, die zich uitstekend lenen voor een culinaire pauze. Naast de welbekende Duitse braadworst en de zelfgemaakte taarten, moet je ook beslist van de plaatselijke wijnen proeven. Misschien is het wel verstandig om hiermee te wachten tot je etappe voor de dag erop zit, anders kan het wandelen wel eens extra zwaar worden.

Rheinsteig Loreley

Foto: Pixabay

De Loreley

Een van de hoogtepunten van de wandelroute is de Loreley bij Sankt Goarshausen. Door de natuurkrachten is het dal hier zo gevormd dat deze 132 meter hoge rots direct aan de rivieroever staat. De Rijn is hier op zijn smalst, waardoor er in de loop der eeuwen honderden schepen in de sterke stroming zijn vergaan. Volgens de plaatselijke legende komt dit door Loreley, een nimf die vanaf de hoge rots schippers met haar schoonheid en gezang zou betoveren. Deze plek is dan ook naar haar vernoemd. De Rheinsteig loopt dwars over de Loreley, dus neem boven vooral de tijd om van het uitzicht te genieten.

Praktisch

De Rheinsteig is in totaal 320 kilometer lang en bestaat uit 21 etappes van tussen de 9 en 22 kilometer. Gedurende het hele jaar is het traject goed te lopen, maar in het voorjaar en de zomer ligt het landschap er het mooist bij. Het beginpunt Bonn ligt op 3-4 uur rijden van Amsterdam en is bovendien ook goed per trein bereikbaar. Qua techniek is deze wandeling niet erg ingewikkeld, maar je bent onderweg wel voortdurend aan het stijgen en het dalen. In totaal stijg en daal je over de hele Rheinsteig ongeveer 10.000 meter. Als je de hele route gaat lopen, moet je dus wel over een basisconditie beschikken.

De Rheinsteig in stukken opdelen

Mocht de lengte van de Rheinsteig je afschrikken, dan kan je er ook voor kiezen een paar etappes van de wandelroute te lopen. In vrijwel elke etappe zijn er op verschillende punten aanlooproutes naar omliggende plaatsjes gemarkeerd. Hierdoor kan je de route zelf eenvoudig in stukken knippen. Plaatsje als Sankt Goarshausen, Rüdesheim en Bad Honnef lenen zich hier bijvoorbeeld uitstekend voor. Daarnaast heb je ook nog grotere steden als Koblenz en Neuwied, waar je ook een paar dagen rust kan nemen om de stad te verkennen. Mocht je halverwege een etappe merken dat het niet gaat, dan kan je ervoor kiezen om de route halverwege af te breken en met de trein naar je eindpunt te gaan. De volgende dag kan je de Rheinsteig dan weer gemakkelijk en vol energie oppikken waar je hem hebt verlaten.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 21,50 (i.p.v. €29,99) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij