De Kammweg: over de toppen van het Ertsgebergte

Uitdagende wandelpaden, dichte bossen en schitterende uitzichten? Daarvoor moet je in het Erzgebirge (Ertsgebergte) zijn! Dit middelgebergte in Saksen geldt als een van de mooiste wandelregio’s van Duitsland, waar je eindeloos nieuwe plekken kunt ontdekken. Voor wie dit gebied wil leren kennen, is met name de Kammweg een aanrader. Op dit traject doorkruis je namelijk het Ertsgebergte bijna in de volle breedte, waarbij je langs de hoogste toppen van de regio komt. Met zijn overweldigende natuur en prachtige vergezichten, is deze route ideaal voor wandelaars die er even helemaal tussenuit willen gaan.

Kammweg

De rijke historie van het Ertsgebergte

Het Erstgebergte (of Erzgebirge in het Duits) is een middelgebergte in het zuiden van de Duitse deelstaat Saksen, vlak bij de grens met Tsjechië. Deze bergketen wordt gekenmerkt door dichte bossen en bizarre rotsformaties, waarvan de basaltformatie Hirtstein misschien wel het bekendste voorbeeld is.

Naast zijn vele natuurschoon, staat de regio ook bekend om zijn rijke verleden, vooral op het gebied van de mijnbouw. In 1168 werd er namelijk zilver gevonden in deze regio, waarna er in korte tijd een gigantische mijnbouwindustrie ontstond. Gedurende de vijftiende en zestiende eeuw was dit gebied zelfs Europa’s belangrijkste bron voor zilver- en tinertsen, waardoor het gebied de naam ‘Ertsgebergte’ kreeg. Tijdens de Industriële Revolutie werd het gebergte een belangrijke steenkoolleverancier. Hierdoor werd het ook van een dicht spoornetwerk voorzien.

UNESCO-werelderfgoed

Inmiddels zijn de meeste mijnen gesloten. Vandaag de dag staat het Ertsgergte dan ook vooral bekend om zijn stille en uitgestrekte natuur. Als je weet waar je moet zoeken, kan je echter bhier en daar nog steeds de sporen van al die eeuwen onafgebroken mijnbouw zien. Dankzij de rijkdommen van de zilvermijnen konden plaatselijke edellieden namelijk statige kastelen bouwen, die tegenwoordig nog steeds te bewonderen zijn. Bovendien houden de vele musea, mijnsteden en eeuwenoude werkplaatsen de herinnering aan deze historische ambachten nog steeds in leven. Ook diverse stadjes floreerden, waaronder Freiberg, Annaberg-Buchholz, Marienberg en Schwarzenberg. Niet voor niets staat het mijnbouwgebied Ertsgebergte sinds 2019 op de UNESCO-werelderfgoedlijst.

Door dichte bossen

Op de Kammweg maak je kennis met dit unieke historische cultuurlandschap. Dit traject loopt van Geising in Saksen naar Blankenstein in Thüringen. Hierbij wandel je grotendeels door Saksisch gebied, waarbij het Ertsgebergte min of meer van oost naar west doorkruist. Hierbij voert het traject je door spectaculaire landschappen, met bizarre rotsformaties, klaterende beekjes en dichte beuken en sparrenbossen.

Laatstgenoemde zijn het resultaat van de bloeiende houtindustrie die vanaf de negentiende eeuw in de regio ontstond. Toen de zilvermijnen na 1800 uitgeput raakten, schakelden veel mijnwerkers namelijk over naar houtbewerking. Hierdoor ontwikkelde het Ertsgebergte zich in korte tijd tot een leverancier van houten meubels, speelgoed en kerstfiguren. Dit leverde de regio zelfs de bijnaam ‘het Duitse Kerstland’ op.

Bezoek historische werkplaatsen

Op verschillende plekken langs de Kammweg krijg je de kans om het bijzondere verleden van het Ertsgebergte zelf te beleven. Het meest bijzondere voorbeeld hiervan is wellicht Olbernhau. Hier vind je namelijk de Saigerhütte, een openluchtmuseum waar je met eigen ogen de mijnbouwtechnieken van vroeger kan zien. Zo tref je hier bijvoorbeeld hamermolens aan. Dit zijn door water aangedreven hamers, die eeuwenlang in smederijen werden gebruikt om gereedschap voor de mijnwerkers te smeden. Wanneer je deze mechanismen met eigen ogen ziet, begrijp je pas echt hoe ingenieus deze technieken van vroeger eigenlijk waren.

Ook met de houtbewerking kan je onderweg uitgebreid kennis maken. Zo is het beslist de moeite waard om een wat uitgebreidere stop te maken in Seiffen, het eindpunt van de derde etappe van de Kammweg. Dit ‘speelgoeddorp’ geldt namelijk als het onofficiële centrum van de speelgoedproductie. Niet alleen heeft Seiffen daarom een eigen speelgoedmuseum, maar je kan hier bovendien ook nog steeds zien hoe de typisch houten figuurtjes worden gemaakt.

De Kammweg

Top Trails of Germany

Vooral natuurliefhebbers komen op de Kammweg ruimschoots aan hun trekken. Deze route geldt namelijk als een van de Top Trails of Germany, wat betekent dat hij tot de beste en mooiste langeafstandswandelingen van Duitsland behoort. Reken onderweg dan ook op de nodige natuurbelevening. Donkere bossen, liefelijke bergweiden en schilderachtige beekdalen kenmerken hier het landschap. Hoewel je hier door een ‘gebergte’ loopt, zijn de hoogteverschillen bovendien relatief geleidelijk. Hierdoor is de route voor alle soorten wandelaars goed te doen. Het letterlijke hoogtepunt van de Kammweg is de Fichtelberg, die met zijn 1.215 meter het hoogste punt van het traject is.

Praktisch

De Kammweg is 285 kilometer lang, verdeeld over 17 etappes. Dit betekent dat je de hele route in ongeveer tweeënhalve week kan lopen, maar het loont beslist de moeite om er nog een paar extra rustdagen aan te plakken. In totaal stijg en daal je onderweg respectievelijk 6.000 en 6.100 meter. Hoewel de meeste hoogteverschillen relatief geleidelijk zijn, betekent dit wel dat je over enige basisconditie moet beschikken voor je op pad gaat. Je kunt de route het best tussen mei en oktober wandelen. Is het hele traject in één keer lopen voor jou wat te veel van het goede? Dan kan je de losse etappes ook als dagtocht lopen.

Tip: de Schlosserlandkaart

In heel Saksen zijn er tientallen kastelen te vinden, zoals Slot Augustusburg in het Erzgebirge. Je kunt ze allemaal bezoeken met de Schlosserlandkaart. Deze kaart geeft je 10 dagen onbeperkt toegang. De kaart kost maar 42 euro voor een gezin met twee volwassenen en kinderen tot 13 jaar. Meer informatie

Meer weten?

Voor meer informatie, kijk op de website van Erzgebirge Tourismus.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij