De Broomway: de gevaarlijkste wandeling van Europa

Wandelen rekenen we meestal niet tot de gevaarlijkste sporten ter wereld. Toch hebben we in Europa een aantal paden waar de nodige risico’s aan kleven. Hierbij denk je waarschijnlijk al snel aan steile rotswanden en gammele bruggetjes, zoals de Caminito del Rey. De gevaarlijkste wandeling van Europa loopt echter niet door de bergen, maar juist over geheel vlak terrein. Volgens velen is de Engelse Broomway namelijk het meest risicovolle pad van ons continent. Dit traject loopt namelijk niet alleen door drijfzand, maar ook nog eens door een militair oefenterrein.

De Broomway

Foto: Liz Henry/ Flickr

De Broomway (wat letterlijk ‘Bezemweg’ betekent) heeft al eeuwenlang een beruchte reputatie in Engeland. Dit pad is 9,7 kilometer lang en loopt over het wad voor de kust van Essex. Eeuwenlang vormde dit pad de enige toegangsweg naar Foulness Island, tot er in 1922 een brug werd aangelegd.   Het traject loopt vrijwel geheel over het wad, waardoor het alleen bij eb begaanbaar is. Net zoals bij het Waddenlopen in Nederland, trek je hierdoor dus grotendeels over natte modder. De route dankt zijn naam aan de 400 houten bezems die vroeger langs het pad in de grond waren geslagen om de weg te markeren.

Snel opkomend tij

Maar wat maakt deze route nu zo gevaarlijk? Hier zijn verschillende redenen voor aan te wijzen. In de eerste plaats spelen de getijden hierbij een grote rol. De Broomway is namelijk alleen maar bij eb begaanbaar, bij vloed komt het water hier metershoog te staan. Mede doordat het pad in het estuarium van de Theems ligt, komt het tij hier bovendien razendsnel omhoog, veel sneller dan je kan lopen.

Wakering Straits Essex

Foto: Qneiform, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Mist en drijfzand

Verder raak je op de Broomway ook al snel je richtingsgevoel kwijt. Van de 400 houten palen die vroeger het traject aangaven, is het grootste deel inmiddels verdwenen. Doordat het pad dagelijks onder water loopt, is de route bovendien amper te onderscheiden van het omliggende drijfzand. Hierdoor heb je onderweg nauwelijks oriëntatiepunten. Daarbovenop is het weer in Essex ook vrij wisselvallig, waarbij het regelmatig mist. Bij mistig weer kan je de Broomway dan ook beter niet lopen. Je dwaalt dan immers vrij makkelijk van het pad af, waardoor je in het drijfzand kan belanden of richting zee gaat lopen (in plaats van naar land). Beide scenario’s zijn levensgevaarlijk. De afgelopen 400 jaar zijn er zo minstens 66 mensen verdronken op het pad, hoewel het werkelijke aantal vermoedelijk boven de 100 ligt.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Militair oefenterrein

Alsof dit allemaal nog niet genoeg is, fungeert Foulness Island ook nog al sinds de Eerste Wereldoorlog als militair oefenterrein. Door de jaren heen heeft het Britse leger hier de nodige artilleriestukken uitgeprobeerd. Ook tegenwoordig worden er nog steeds oefeningen gehouden. Tijdens militaire oefeningen is de Broomway dan ook niet toegankelijk. Het testterrein ligt bovendien op Foulness Island, waardoor je niet echt gevaar loopt onderweg op een explosief te stuitten. Toch krijgen wandelaars wel het advies om (onbekende) voorwerpen langs de route niet aan te raken. Je weet immers maar nooit.

Uniek landschap

Na deze opsomming van gevaren vraag jij je misschien af waarom iemand ooit deze route zou willen lopen. Toch heeft de Broomway ook wel degelijk zijn charmes. Om te beginnen is het een weinig belopen route, waardoor je onderweg echt helemaal uit de drukte bent. Bovendien heb je over het wad ongekende vergezichten over het vlakke landschap. Bij goed weer zorgen het wad, de lucht, de zee en de weerspiegelingen voor een uniek samenspel, wat de moeite van het bekijken meer dan waard is. Niet voor niets noemt wandelliefhebber Robert Macfarlane in zijn bestseller De oude wegen de Broomway als een van zijn favoriete tochten.

gevaarlijkste wandeling van Europa

Foto: Helen Miller/Wakering Stairs, via Wikimedia Commons

Bereid je goed voor

Mocht je de Broomway toch willen lopen, dan is het zaak dat jij je goed voorbereid. De Britse overheid adviseert wandelaars om deze route alleen samen met een lokale gids te lopen. Zij zijn immers goed bekend met het pad en de getijden. Neem zelf ook voor alle zekerheid een kompas en mobiele telefoon mee. Verder moet je er ook goed op letten dat je nog ruim voldoende tijd hebt om weer naar het vasteland te lopen, anders kom je immers niet meet terug. Er rijdt wel een buurtbusje, maar alleen bewoners van Foulness Island mogen deze gebruiken. Check ten slotte vooraf goed het weerbericht, als er mist wordt verwacht, kan je de tocht beter uitstellen tot een meer heldere dag.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij