De Albsteig: Over het ‘Balkon van Zuid-Duitsland’

Veel Nederlanders kennen de Schwäbische Alb vooral als dat gebied waar je op vakantie voorbijrijdt op weg naar de Alpen of Italië. Begrijpelijk maar ook zonde, want deze Zuid-Duitse streek heeft alles in huis voor een actieve vakantie. Niet alleen tref je in dit middelgebergte schitterende landschappen aan, maar de regio beschikt ook nog eens over een uitgebreid aanbod aan wandelpaden. Hiervan is de Albsteig ongetwijfeld de meest bijzondere. Deze langeafstandswandeling voert je langs talloze prachtige uitzichtpunten, waardoor je al snel ontdekt waarom deze regio ook wel het ‘Balkon van het Zuiden’ genoemd wordt in Duitsland.

Albsteig

Foto: Pixabay

Sinds 2021 behoort de Albsteig (HW1) tot de Top Trails of Germany, en niet zonder reden! De route voert je min of meer over de gehele lengte van de Schwäbische Alb, een middelgebergte in de Duitse deelstaat Baden-Württemberg, even ten zuiden van Stuttgart. Het is een hoogvlakte van ongeveer 200 kilometer lang, die door diepe dalen wordt doorsneden. Qua landschap lijkt de regio sterk op de Franse Jura, zij het dat de toppen hier wat meer zijn afgerond.


Meer weten over Wandelmagazine? Ja graag!


Op deze dunbevolkte bergrug wisselen donkere ravijnbossen, mysterieuze rotsformaties en hoogvlaktes vol jeneverbessen elkaar regelmatig af. Vanaf de 600 tot 1.000 meter hoge toppen heb je steeds weidse vergezichten over het voorland van het Zwarte Woud, en in het zuiden kan je bij helder weer zelfs de Alpentoppen zien. Pauzeren kan je in de pittoreske dorpjes, waarvan enkele ook bij de Romantische Strasse horen. En vergeet ook de vele kastelen en burchten niet!

Albtrauf

Foto: Pixabay

De Albtrauf

De Albsteig start vanuit Donauwörth, in het uiterste noordoosten van de Schwäbische Alb. De eerste kilometers is het landschap hier nog gemoedelijk, maar al snel laat de regio zich ook van haar ruigere kant zien. Je loopt op de Albsteig namelijk voor een groot deel langs de Albtrauf, de noordrand van het middelgebergte die als een steile rotsrug boven het glooiende land uitstijgt. Vanuit dit ‘Balkon’ kijk je uit over gemoedelijke heuvels, beboste valleien en bizarre rotsformatie. Neem dan ook vooral de tijd om vanaf de vele uitzichtpunten de omgeving op je te laten inwerken.

Afdalen in de druipsteengrotten

Eenmaal wat verder op de route, passeer je nog een bijzonder geologisch verschijnsel: de druipsteengrotten. Op zich niet zo vreemd, want in de Schwäbische Alb vind je een van de grootste concentratie aan grotten van heel Duitsland. Hiervan is met name de Nebelhöhle (‘nevelgrot’) een aanrader. Je passeert deze druipsteengrot op de elfde etappe van de Albsteig. Via 141 treden kan je hierin afdalen, om de fascinerende wereld van de druipstenen te verkennen. Hierbij hoef je bovendien niet per se met een gids naar beneden, wat een bezoek extra laagdrempelig maakt.

Slot Lichtenstein

Foto: Unsplash

Sprookjeskasteel

Wat de Albsteig verder zo bijzonder maakt, zijn de vele kastelen en burchten waar je onderweg langskomt. Tijdens de middeleeuwen zijn er hier namelijk tientallen vestingen op de bergtoppen gebouwd, zodat de plaatselijke edellieden de hele omgeving konden overzien. Op de wandeling passeer je een aantal van de mooiste exemplaren, waaronder Burg Hohenzollern en Hohenneuffen, het grootste kasteel van Zuid-Duitsland. Met name een bezoek aan Slot Lichtenstein is een aanrader. Dit sprookjeskasteel werd in 1842 gebouwd in opdracht van koning Wilhelm van Württemberg, die voor het ontwerp geïnspireerd was door een ridderroman van Wilhelm Hauff. Met zijn hoge toren, lange toegangsbrug en ligging pal op een rotsklif, lijkt dit slot inderdaad rechtsreeks uit een sprookje afkomstig.

Eenmaal voorbij de kastelen, voert het traject je geleidelijk naar het dal van de Boven-Donau. Uiteindelijk eindigt de wandelroute in het in het stadje Tuttlingen, in het zuiden van Baden-Württemberg.

Albsteig

Foto: Pixabay

Praktisch

In totaal is de Albsteig 350 kilometer lang, verdeeld over 15 etappes. In theorie kan je de route dus in iets meer dan twee weken lopen, maar het is zeker aan te raden om onderweg een paar rustdagen in te lassen, al is het maar om van de mooie omgeving te genieten. De route loopt over goed begaanbare paden, al kunnen ze af en toe wel smal worden. Houd er verder wel rekening meet dat je onderweg meer dan 8.000 meter stijgt én daalt. Je moet dus wel over een goede conditie beschikken als je de Albsteig gaat lopen. Een goede routebeschrijving staat in de Rother Wandelgids Albsteig (al is deze wel in het Duits). Ten slotte goed om te weten: let erop dat je deze route niet verwart met de Albsteig Schwarzwald, een 80 kilometer lange wandeling door het Zwarte Woud.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 17,95 (i.p.v. € 31,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Hidden
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

Van onze uitgeverij