Bewezen: van meer wandelen ga je beter slapen

Vind jij een goede nachtrust belangrijk? Dan moet je vaker gaan wandelen! Je zou het op het eerste gezicht misschien niet zeggen, maar door meer te lopen kan jij je nachtrust flink verbeteren. Recent onderzoek laat namelijk zien dat mensen beter slapen als ze meer wandelen, óók als ze niet met slaapproblemen kampen!

beter slapen

Foto: Pixabay

Voldoende slapen is belangrijk voor je gezondheid. Na een goede nacht doorslapen, voel jij je immers weer fit en uitgerust. Volwassenen hebben daarom ook gemiddeld 7 uur slaap per dag nodig om optimaal te kunnen functioneren. Met alle drukte en stress van het dagelijks leven, is dit soms echter makkelijk gezegd dan gedaan. Volgens recent onderzoek kan jij je nachtrust echter op een eenvoudige manier verbeteren, namelijk door meer te gaan wandelen.

Amerikaans experiment

Tot deze conclusie kwamen onderzoekers aan de Brandeis University in de Verenigde Staten. Voor hun experiment verzamelden zij een groep proefpersonen van rond de 50 jaar oud, die gemiddeld 7 uur er dag sliepen. Deze vrijwilligers kregen elk een stappenteller, die ze een maand lang om moesten houden. Vervolgens verdeelden de onderzoekers de deelnemers in 2 groepen. De ene helft kreeg van hen de instructie om minimaal 2.000 stappen per dag te zetten, terwijl de andere helft geen richtlijnen voor het aantal passen kreeg. Vervolgens moesten de vrijwilligers een maand lang elke dag vragen beantwoorden over hun slaapgedrag. Hierbij ging het er onder meer om hoe lang ze erover deden om in slaap te vallen, hoe vaak ze ’s nachts wakker werden en hoe fris ze zich de volgende ochtend voelden.

Betere nachtrust

En wat bleek? De groep die per dag een minimumaantal stappen moest zetten gaf aan gemiddeld ook beter te slapen. Opmerkelijk is dat dit alleen voor de vrouwen gold, tussen de mannen van beide groepen was nauwelijks verschil te zien.

Toen de onderzoekers echter naar de individuele patronen van de deelnemers keken, viel hen echter nog iets bijzonders op. Op de dagen dat de proefpersonen het meest wandelden, gaven ze aan ook het beste te slapen. Dit gold niet zozeer voor de kwantiteit, maar eerder voor de kwaliteit van de slaap: de proefpersonen sliepen op deze dagen niet per se langer, maar wel beter. Hierbij was er geen onderscheid tussen mannen en vrouwen te zien. Hoewel de meeste proefpersonen al voor het onderzoek 7 uur per dag sliepen, ging de kwaliteit van hun nachtrust er toch op vooruit. Zo lijkt meer wandelen dus wel degelijk tot een betere nachtrust te leiden.


Op de hoogte blijven van het laatste wandelnieuws?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en volg ons op Facebook, dan mis je niks!


Intensieve inspanning werkt averechts

De conclusies van dit experiment sluiten goed aan bij eerdere onderzoeken. Wetenschappers vermoeden namelijk al geruime tijd dat er een verband is tussen meer lichaamsbeweging en een betere nachtrust. Op zich is dit logisch: als je meer beweegt gebruik je immers ook meer energie, waardoor je lichaam makkelijker tot rust komt. Toch is dit niet zo eenvoudig als het lijkt. Eerdere studies toonden namelijk aan dat intensieve inspanningen voor het slapen gaan juist tot een minder goede nachtrust leidden. Het is dus niet zo dat je jezelf helemaal moet uitputten om goed te kunnen slapen.

Meerdere verklaringen mogelijk

Maar waarom leidt wandelen dan tot een betere nachtrust? De onderzoekers weten dit niet helemaal zeker, maar kwamen met een aantal mogelijke verklaringen. Een hiervan is dat je door meer te wandelen ook meer buitenkomt. Hierdoor vang je extra zonlicht op, wat een goede nachtrust bevordert. Daarnaast is uit eerdere studies gebleken dat wandelen helpt om sombere gedachten te verdrijven. Door meer te wandelen, heb je dus minder kans dat je de hele nacht ligt te piekeren. Om dit zeker te weten, is echter nog meer onderzoek nodig. Nu volstaat het om te weten dat meer wandelen je inderdaad kan helpen om beter te slapen.

Tijdschrift voor wandelaars

Wandelmagazine is hét vertrekpunt voor iedere wandelaar. Ontvang Wandelmagazine 4 keer per jaar thuis voor € 16,95 (i.p.v. €29,99)!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

  • Dit veld is voor validatie doeleinden en moet ongewijzigd blijven.

Van onze uitgeverij