Wandelen in de Kempen

De Kempen vormt de grootste groene regio van Vlaanderen. Wandelaars kunnen een waar eldorado verwachten: er is keuze uit honderden kilometers aan wandelpaden, die in tien bewegwijzerde wandelnetwerken aan elkaar geknoopt worden. Of maak je eigen knooppuntenroute op maat: voor kinderen, geschiedenisliefhebbers, natuurliefhebbers of avontuurlijke zielen. Iedereen komt er aan zijn trekken. En dat nét over de grens!

Foto’s Toerisme Provincie Antwerpen

Foto via Toerisme Provincie Antwerpen

Dreven, meren, vennen, zandduinen, bossen en kanalen… Het Kempense landschap is net zo divers als zijn inwoners. Achter elke bocht wacht een nieuwe verrassing. De Kempen is dan ook dé plek bij uitstek om te genieten van al wat moeder natuur te bieden heeft. Volg een van de vele wandelroutes die je langs de wonderbaarlijke schone plekjes brengen of duik de natuurgebieden in en verbaas je over de fauna en flora van het Kempense landschap.

De natuur in

In de Vlaamse Kempen is er nog ruimte. Waar je ook bent, je vindt er de uitgestrektheid en rust die je zoekt. Adem de zuivere lucht in en verbaas je over de stilte. Er zijn nog plekken waar het geluid van auto’s, telefoons en binnenkomende WhatsApp berichtjes niet te horen is. Voor je het weet heb je je batterijen weer helemaal opgeladen. Om de natuur, waar Kempenaars zelf zo van houden, te beschermen zijn er natuurgebieden en parken waar iedereen de typische fauna en flora kan bewonderen. Je kunt zelfstandig op ontdekkingsreis gaan of vanuit een van de bezoekerscentra je laten inspireren door een natuurgids. Het Turnhoutse Vennengebied (zie blz. 44) bijvoorbeeld is een van de belangrijkste heidegebieden van Vlaanderen. Door de openheid en de rust van dit natuurgebied tref je er een aantal zeer bijzondere weidevogels aan. Zo leeft er een grote populatie van grutto’s en is het de broedplaats van de wulp.

Rijke geschiedenis

Foto via Toerisme Provincie Antwerpen

“Gooi in de Kempen een steen,” zeggen ze hier, “en de kans is groot dat je een authentiek dorp raakt.” Zowel de stilte als de sporen van het rijke verleden zitten hier diep in de grond geworteld. In de brouwerij van Westmalle werkt men dan wel stevig door, in de aangelegen abdij is het muisstil. Ken je het verhaal van de Dodendraad tussen Nederland en België? Of van de Koloniën van Weldadigheid, een gewaagd sociaal experiment (zie blz. 42)? En wist je dat er vroeger op de kleine grensweggetjes een netwerk van smokkelaars actief was? Wat dacht je van het pittoreske Lier (zie blz. 40)? Het stadje is volledig omgeven door een stadsvest (ideaal om te wandelen) en telt tientallen bruggetjes en middeleeuws erfgoed. Er zijn in de streek een aantal themawandelingen uitgezet die je alles laten zien van de intrigerende geschiedenis van de Kempen, van kasteelheren en wezen, begijnhoven, industrie en veldslagen …

Lekkere goesting

Kempenaren zijn rasechte bourgondiërs. De harde werkers, die dit ruwe land bewerkten en uitbouwden tot wat het vandaag is, aten een stevig stukske om de vermoeiende dagen door te komen. Lekker eten en drinken zit diep in de lokale cultuur geworteld. Geen mens die eraan denkt daar iets aan te veranderen. En gelukkig maar, want van al dat wandelen krijg je toch goesting? Speur naar producten met het label ‘Pure Kempen’: da’s allemaal authentiek Kempens lekkers, met veel passie bereid. En in Vlaamse cafés en op terrassen weerhoudt geen Vlaming je ervan om midden op de dag alvast een van de vele streekbieren te proeven. Lokale brouwsels zoals ‘Ne Flierefluiter’ of ‘Liter van Pallieter’ bijvoorbeeld. Of een Westmalle Dubbel met een stevige abdijkaas erbij. Daar ga je toch even voor zitten ? Die bewegwijzerde Trappistenroute loopt heus niet weg.

Actief eropuit

Foto via Toerisme Provincie Antwerpen

De Kempense kunst van het genieten is het extra laagje dat elke activiteit een tikje anders maakt. Want er is zoveel meer te beleven dan wandelen. Hier hoeft gelukkig niemand te vechten om schaarse ruimte. Het fietsnetwerk Kempen bestaat bijvoorbeeld uit zo’n tweeduizend kilometer bewegwijzerde fietspaden. Bij een aantal fietstochten staat het proeven van streekproducten centraal. Ook aan paardenliefhebbers is gedacht, met drie ruiternetwerken, waar groene paden afgewisseld worden met gezellige, ruitervriendelijke logeeradressen en horecazaken. Kenmerkend voor het Kempens landschap is ook de aanwezigheid van water, overal. Vaar op je gemakje in een kano of op een fluisterboot over onze meren, rivieren en kanalen en bewonder de watervogels van dichtbij.
Avonturiers, rustzoekers, gezinnen en sportievelingen, iedereen kan op zijn eigen tempo de natuur en cultuurschatten van het Kempenland ontdekken. Kom daarom naar de Kempen, en laat je verrassen!

Nieuwsgierig naar de Kempen?

Op internet kun je kijken welke wandelingen er te vinden zijn op je bestemming en welke bijpassende wandelnetwerkkaart je nodig hebt. De wandelnetwerkkaarten zijn te koop á € 8 per stuk in de toeristische infokantoren of via www.kempen.be.

Goed bedacht!
Op www.wandelknooppunt.be stel je met enkele eenvoudige kliks je eigen wandelroute samen. Print ’m uit of download hem, inclusief een knooppuntenkaart en, zo je wil, de waypoints, en je kunt op pad. Eenvoudiger bestaat niet.

Dit artikel is eerder verschenen in de wandelspecial over de Antwerpse Kempen in Wandelmagazine 3 2017. Klik hier om dit nummer na te bestellen.

Tijdschrift voor wandelaars

wandelmagazine-abbo-afbeeld

Wandelmagazine is hét wandeltijdschrift van Nederland voor nieuwsgierige wandelaars.Vier keer per jaar kunt u dit mooie magazine ontvangen al voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief




Facebook

Twitter