Wandelen helpt tegen stress en depressieve gevoelens

Eén op de tien mensen krijgt op een bepaald punt in het leven te maken met een depressie. Deze aandoening kan behandeld worden met medicijnen, maar bij milde symptomen wordt ook vaak beweging geadviseerd.

Maak je hoofd leeg met een wandeling. Foto: Pixabay

Uit eerdere studies bleek al dat zware lichamelijke inspanning kan helpen symptomen van depressie te verlichten, maar tot nu toe was het effect van minder inspannende activiteiten onduidelijk. Een nieuwe studie, uitgevoerd door Schotse wetenschappers van de University of Stirling  en gepubliceerd in het tijdschrift Mental Health and Physical Activity, laat zien dat wandelen een ‘groot effect’ heeft op depressies.

Stofje voor blij gevoel

Voor hun onderzoek bestudeerden de wetenschappers de onderzoeksresultaten van acht studies en in totaal 341 mensen. Daaruit concludeerden ze dat wandelen een goed middel tegen depressie is. Wandelen is vergelijkbaar met de effecten van andere, meer intensieve vormen van lichaamsbeweging. Actieve sporters kennen het waarschijnlijk wel. Na een tijd bewegen ga je je heel blij voelen. Dit komt omdat je lichaam een stofje (fenylethylamine) aanmaakt, dat je dit gevoel geeft. Ook na een fikse wandeling kun je dit al voelen; daarvoor hoef je niet heel heftig en zwaar te sporten. Bovendien ga je je fitter voelen, wat je humeur ook weer ten goede komt.

Laagdrempelige remedie

Volgens de onderzoekers heeft wandelen als groot voordeel dat het door iedereen gedaan kan worden. Ook zijn er geen kosten aan verbonden en is het relatief simpel voor mensen om het te integreren in het dagelijks leven.

Huisdieren

De combinatie wandelen met een hond, waar we het in deze serie ook over gehad hebben, heeft dubbel effect. Mensen met sombere gedachten hoeven in de aanwezigheid van hun huisdier niet te doen of alles goed is en kunnen bij eenzaamheid hun zorg en affectie kwijt. Bij mensen met zwaar depressieve klachten is de zorg voor een huisdier vaak een reden om door te leven.

Bron: Gezondheidsnet, NPR Science Desk

Tijdschrift voor wandelaars

wandelmagazine-abbo-afbeeld

Wandelmagazine is hét wandeltijdschrift van Nederland voor nieuwsgierige wandelaars.Vier keer per jaar kunt u dit mooie magazine ontvangen al voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt twee cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief




Facebook

Twitter