Vierdaagse Nijmegen: een wereldwandeling

Ontstaan in 1909 zijn de Internationale Vierdaagse Afstandsmarsen Nijmegen – kortweg de Vierdaagse – inmiddels uitgegroeid tot het grootste meerdaagse internationale wandelfenomeen ter wereld. Jaarlijks wandelen meer dan 42.000 deelnemers vier dagen lang in Nijmegen en omstreken, al strevend naar het felbegeerde Vierdaagsekruis. Daarbij leggen zij in totaal 120, 160 of 200 kilometer af.

Vierdaagse variatie

De Vierdaagse Nijmegen kent iedere dag een andere route door het Gelderse, Brabantse of Limburgse land, allen in de omgeving van de stad Nijmegen. Elke dag leg je, afhankelijk van je leeftijd en geslacht, gemiddeld 30, 40 of 50 kilometer af. Militairen leggen extra kilometers af. Heb je de tocht reglementair volbracht – en dus de minimale afstand per dag afgelegd – dan kom je in aanmerking voor een beloning: het Vierdaagsekruis of de Groepsmedaille.

Het vierdaagsekruis als beloning bij de Nijmeegse Vierdaagse. Foto: Jamie McCaffrey (Flickr)

Het vierdaagsekruis als beloning bij de Nijmeegse Vierdaagse. Bron: Jamie McCaffrey, Flickr

De wandelroutes

De Nijmeegse Vierdaagse is ingedeeld in vier vaste wandelroutes. Elke wandeldag is vernoemd naar de belangrijkste plaats die die dag bezocht wordt.

  • Dag van Elst
    De eerste dag van de Vierdaagse gaat door de Betuwe en Elst ten noorden van Nijmegen. Wandelaars lopen zowel in het begin als aan het eind van de dag over de Waalbrug. Het laatste deel van deze route – de dijk tussen Oosterhout en Lent – is het zwaarste deel. In 2006 – het jaar dat de Vierdaagse na de eerste dag werd afgelast vanwege de hitte – leverde dit deel de meeste problemen op.
  • Dag van Wijchen
    Op de tweede dag brengen de wandelaars een bezoek aan Wijchen en Beuningen, ten westen van Nijmegen. Deze tweede dag kent de meeste uitvallers. Sinds 2006 gaat de route via de Waalkaade zodat een volksfeest in de Betouwstraat en de Van Welderenstraat vermeden kan worden.
  • Dag van Groesbeek
    De derde dag van de Vierdaagse is een heuvelachtige route met als toppunt de geduchte Zevenheuvelenweg. De route loopt ten zuiden van Nijmegen aan de oostzijde van de Maas. Deelnemende militairen stoppen halverwege de Zevenheuvelenweg bij de Canadese militaire begraafplaats om een eerbetoon te brengen aan de gesneuvelde militairen in de Tweede Wereldoorlog.
  • Dag van Cuijk
    De laatste dag van de Vierdaagse voert wandelaars ook ten zuiden van Nijmegen, dit keer langs de zuid- en westzijde van de Maas. Aan het eind van de wandeldag keren deelnemers terug naar Nijmegen via de St. Annastraat, welke voor de Vierdaagse is omgedoopt tot de Via Gladiola. Daar worden de wandelaars onthaald door een groot publiek, vrienden en familie.

De geschiedenis van de Nijmeegse Vierdaagse

De allereerste Vierdaagse ging van start op 1 september 1909 en werd georganiseerd door de Nederlandse Bond voor Lichamelijke Opvoeding. Van de 306 deelnemers waren er slechts tien burger, de rest was militair. De Vierdaagse werd namelijk vooral voor militairen georganiseerd. In vier dagen tijd liep men 140 kilometer en pas op de laatste dag keerden de wandelaars terug naar de startplaats. Deze startplaats kon aanvankelijk op meerdere plaatsen in Nederland liggen. In 1925 werd Nijmegen de startplaats en de wandelroutes liggen sindsdien in en om de Gelderse stad heen. Drie jaar later liepen er voor het eerst buitenlanders mee. Daarmee werd de Vierdaagse een internationale wandeltocht.

Wandelaars tijdens de Nijmeegse Vierdaagse. Bron: Vincent de Groot, Wikimedia Commons.

Nijmeegse Vierdaagse in Erfgoedlijst

De Vierdaagse van Nijmegen staat sinds kort op de nationale lijst van immaterieel erfgoed. Volgens het Nederlands Centrum voor Volkscultuur en Immaterieel Erfgoed is het wandelevenement een waardevolle traditie. Johan Willemstein, voorzitter van Stichting De 4Daagse streeft ernaar de Nijmeegse Vierdaagse ook op de Unesco-lijst te krijgen.

Nijmeegse Vierdaagsefeesten

Sinds 1970 vinden elk jaar in de week van de Nijmeegse Vierdaagse de Vierdaagsefeesten plaats. Tot 1970 werd het evenement Zomerfeesten genoemd, maar men verving deze om voor buitenstaanders de link met de wandeltochten te vergroten. De eerste editie trok 16.000 bezoekers en bestond uit kleinschalige feesten waarbij met name muziekkorpsen werden ingezet. In 1971 werd voor het eerst de ‘Waal in Vlammen’ georganiseerd, een vuurwerkshow. Tegenwoordig trekken de Vierdaagsefeesten jaarlijks meer dan 1,4 miljoen bezoekers. In 2015 kwamen op de eerste dag van de Vierdaagsefeesten al 197.000 mensen op het feest af. Een record.

Vuurwerkshow tijdens de Vierdaagsefeesten. Bron: Ruben Nijveld, Flickr

Vuurwerkshow tijdens de Vierdaagsefeesten. Bron: Ruben Nijveld, Flickr

Praktische informatie over de Vierdaagse in 2015

In 2015 wordt de Nijmeegse Vierdaagse voor de 99e keer georganiseerd. Van 21 t/m 24 juli wagen ruim 42.000 wandelaars zich aan de uitdagende wandeltochten. Wil je dit jaar meedoen? Schrijf je dan vanaf maandag 2 februari in via de website van de Nijmeegse Vierdaagse. Op deze website vind je tevens het laatste nieuws en informatie over voorbereiding, reglementen en het parcours.

Vierdaagse in 2016

In 2016 wordt de Vierdaagse voor de 100ste keer georganiseerd. Dat vraagt om een bijzondere aanpak. Eenmalig maakt de organisatie ruimte voor 4000 extra wandelaars. Dat betekent dat er in 2016 maar liefst 50.000 mensen mee mogen wandelen. Heb je van 2010 tot en met 2015 de Vierdaagse minstens vier keer met succes uitgelopen? Dan ben je in 2016 gegarandeerd van een startbewijs. Ook kinderen tussen de 12 en 15 jaar zijn verzekerd van een plek in de Vierdaagse. Onder het motto ‘de jeugd heeft de toekomst’ wordt er jong bloed naar de Vierdaagse gebracht.

Tijdschrift voor wandelaars

Abonnementsaanbieding

Wandelmagazine is hét wandeltijdschrift van Nederland voor nieuwsgierige wandelaars.Vier keer per jaar kunt u dit mooie magazine ontvangen al voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt drie cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief



Facebook

Twitter


Bestel hier je wandelaccesoires