Nijmeegse Vierdaagse: een wereldwandeling

Ontstaan in 1909 zijn de Internationale Vierdaagse Afstandsmarsen Nijmegen – kortweg de Vierdaagse – inmiddels uitgegroeid tot het grootste meerdaagse internationale wandelfenomeen ter wereld. Maximaal 46.000 deelnemers – er is nu een stop op het aantal inschrijvingen en er vindt loting plaats – wandelen vier dagen lang in Nijmegen en omstreken, op weg naar het felbegeerde Vierdaagsekruis. Daarbij leggen zij in totaal 120, 160 of 200 kilometer af.

Vierdaagse variatie

De Vierdaagse Nijmegen kent iedere dag een andere route door het Gelderse, Brabantse of Limburgse land, allen in de omgeving van de stad Nijmegen. Elke dag leg je, afhankelijk van je leeftijd en geslacht, gemiddeld 30, 40 of 50 kilometer af. Militairen leggen extra kilometers af. Heb je de tocht reglementair volbracht – en dus de minimale afstand per dag afgelegd – dan kom je in aanmerking voor een beloning: het Vierdaagsekruis of de Groepsmedaille.

Het vierdaagsekruis als beloning bij de Nijmeegse Vierdaagse. Foto: Jamie McCaffrey (Flickr)

Het vierdaagsekruis als beloning bij de Nijmeegse Vierdaagse. Bron: Jamie McCaffrey, Flickr

De wandelroutes

De Nijmeegse Vierdaagse is ingedeeld in vier vaste wandelroutes. Elke wandeldag is vernoemd naar de belangrijkste plaats die die dag bezocht wordt.

  • Dag van Elst
    De eerste dag van de Vierdaagse gaat door de Betuwe en Elst ten noorden van Nijmegen. Wandelaars lopen zowel in het begin als aan het eind van de dag over de Waalbrug. Het laatste deel van deze route – de dijk tussen Oosterhout en Lent – was altijd het zwaarste deel. In 2006 – het jaar dat de Vierdaagse na de eerste dag werd afgelast vanwege de hitte – leverde dit deel de meeste problemen op. Het traject van de eerste dag is daarom dit jaar omgedraaid: het zwaarste, schaduwloze deel zit nu niet aan het eind van de dag maar aan het begin, als het nog koel is.
  • Dag van Wijchen
    Op de tweede dag brengen de wandelaars een bezoek aan Wijchen en Beuningen, ten westen van Nijmegen. Deze tweede dag kent de meeste uitvallers.
  • Dag van Groesbeek
    De derde dag van de Vierdaagse is een heuvelachtige route met als toppunt de geduchte Zevenheuvelenweg. De route loopt ten zuiden van Nijmegen aan de oostzijde van de Maas. Deelnemende militairen stoppen halverwege de Zevenheuvelenweg bij de Canadese militaire begraafplaats om een eerbetoon te brengen aan de gesneuvelde militairen in de Tweede Wereldoorlog.
  • Dag van Cuijk
    De laatste dag van de Vierdaagse voert wandelaars ook ten zuiden van Nijmegen, dit keer langs de zuid- en westzijde van de Maas. Aan het eind van de wandeldag keren deelnemers terug naar Nijmegen via de St. Annastraat, welke voor de Vierdaagse is omgedoopt tot de Via Gladiola. Daar worden de wandelaars enthousiast onthaald door een groot publiek, vrienden en familie.

De geschiedenis van de Nijmeegse Vierdaagse

De allereerste Vierdaagse ging van start op 1 september 1909 en werd georganiseerd door de Nederlandse Bond voor Lichamelijke Opvoeding. Van de 306 deelnemers waren er slechts tien burger, de rest was militair. De Vierdaagse werd namelijk vooral voor militairen georganiseerd. In vier dagen tijd liep men 140 kilometer en pas op de laatste dag keerden de wandelaars terug naar de startplaats. Deze startplaats kon aanvankelijk op meerdere plaatsen in Nederland liggen. In 1925 werd Nijmegen de startplaats en de wandelroutes liggen sindsdien in en om de Gelderse stad heen. Drie jaar later liepen er voor het eerst buitenlanders mee. Daarmee werd de Vierdaagse een internationale wandeltocht. Hoe het evenement van training voor militairen kon uitgroeien tot het populairste wandelevenement ter wereld kun je hier zien.

Wandelaars tijdens de Nijmeegse Vierdaagse. Bron: Vincent de Groot, Wikimedia Commons.

Nijmeegse Vierdaagse in Erfgoedlijst

De Vierdaagse van Nijmegen staat sinds kort op de nationale lijst van immaterieel erfgoed. Volgens het Nederlands Centrum voor Volkscultuur en Immaterieel Erfgoed is het wandelevenement een waardevolle traditie. Johan Willemstein, voorzitter van Stichting De 4Daagse streeft ernaar de Nijmeegse Vierdaagse ook op de Unesco-lijst te krijgen.

Nijmeegse Vierdaagsefeesten

Sinds 1970 vinden elk jaar in de week van de Nijmeegse Vierdaagse de Vierdaagsefeesten plaats. Tot 1970 werd het evenement Zomerfeesten genoemd, maar men verving deze om voor buitenstaanders de link met de wandeltochten te vergroten. De eerste editie trok 16.000 bezoekers en bestond uit kleinschalige feesten waarbij met name muziekkorpsen werden ingezet. In 1971 werd voor het eerst de ‘Waal in Vlammen’ georganiseerd, een vuurwerkshow. Tegenwoordig trekken de Vierdaagsefeesten jaarlijks meer dan 1 miljoen bezoekers.

Vuurwerkshow tijdens de Vierdaagsefeesten. Bron: Ruben Nijveld, Flickr

Vuurwerkshow tijdens de Vierdaagsefeesten. Bron: Ruben Nijveld, Flickr

Actuele informatie over de Vierdaagse in 2017

Dit jaar wordt editie 101 van de Nijmeegse Vierdaagse georganiseerd. Van 18 t/m 21 juli 2017 wagen 46.000 wandelaars zich aan de uitdagende wandeltochten. De veiligheid van een massaal evenement als dit staat hoog op de agenda en wordt in binnen- en buitenland met belangstelling gevolgd. Begin juli is bekendgemaakt dat er geen rugzakverbod komt en dat er ook geen obstakels worden geplaatst. Het traject van de eerste dag is omgedraaid vanwege de zwaarte van het parcours: het zwaarste deel zit nu niet aan het eind van de dag maar aan het begin, als het nog koel is. Op de website Nijmeegse Vierdaagse  vind je het laatste nieuws en informatie over voorbereiding, reglementen en het parcours.

Vierdaagse in 2018

Wil je met de 102ste editie meedoen? Begin januari 2018 wordt de inschrijfprocedure op de website van de Nijmeegse Vierdaagse bekendgemaakt.

Bron: NPOFocusNijmeegse Vierdaagse, nu.nl,

Tijdschrift voor wandelaars

Abonnementsaanbieding

Wandelmagazine is hét wandeltijdschrift van Nederland voor nieuwsgierige wandelaars.Vier keer per jaar kunt u dit mooie magazine ontvangen al voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt drie cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief




Facebook

Twitter