WWI Wandeling: De slag bij Fromelles

Herinneringswandelingen van de Eerste Wereldoorlog zijn indrukwekkend. Wandelend langs monumenten en musea, zie je flarden van deze huiveringwekkende geschiedenis. Je loopt in een gebied waar, in minder dan 24 uur, meer dan vijfduizend man sneuvelden.

 De WOI herinneringswandelingen

De wandeling, die begint en eindigt in de plaats Fromelle, is deel van de Chemins de memoire. www.wegenvanherdenking-noordfrankrijk.com, oftewel herdenkingswegen. In totaal zijn er zes van deze thematische wandelroutes geopend in Noord-Frankrijk. Er zijn ook twee fietsroutes.

Vanwege het honderdjarig herinneren van WOI zijn musea, zoals het Flander Field Museum in Ieper, opnieuw ingericht. Monumenten zijn opgeknapt en gebouwd. Er is herinnering-toerisme ontstaan; busladingen stoppen bij de meest markante monumenten.

 De wandeling De slag bij Fromelles

De rondwandeling loopt over een afstand van 8,5 kilometer (ongeveer in 2,5 uur te lopen) langs tien plaatsen ter herinnering. Het begin en het eindpunt is de kerk van het dorp Fromelles. Tijdens de route is er bijna geen hoogteverschil.

De slag bij Fromelles

De slag bij Fromelles diende ter afleiding voor de Slag bij de Somme. Britse en Australische soldaten bestormden de Duitse linies. Het was de eerste Australische operatie in Frankrijk. Geallieerden kwamen niet ver in het door de regen doorweekte niemandsland. De slag bij Fromelles was een complete mislukking.

In statistieken: 2.000 Australiërs werden gedood of vermist, 3.500 werden gewond of gevangengenomen, 1.500 Britten werden uitgeschakeld en aan Duitse zijde werden 1.600 soldaten gedood of verwond.

De monumenten tijdens de wandeling

In het plaatsje Fromelles begint de wandeling bij de kerk, die door Duitsers werd gebruikt als uitkijkpunt en door geallieerde artillerie in een ruïne veranderde. In 1924 werd de huidige neoromaanse kerk gebouwd.

De bunker van L’Abbiette is een commandobunker die op een kilometer van het front lag. De verhoging op bunker was een steunpunt waarop soldaten hun geweer konden rusten.De jonge Adolf Hitler was hier ongeveer anderhalf jaar gelegerd, als koerier voor de infanterie.

Het Kennedykruis is opgericht door de moeder van Paul Adrian Kennedy, ze kocht het stuk grond waar haar zoon viel. Kennedy was een kapitein die in de Slag bij Aubers Ridge door een sluipschutter werd geraakt. Hij vroeg zijn mannen hem achter te laten.

Bij het Australian Memorial Park staat een standbeeld van Sergeant Simon Fraser met een makker op zijn rug. Het beeld is een herdenking van de ‘cobbers’, Australisch voor makkers. De dag na de slag gaan Australische soldaten op eigen beweging, ondanks een verbod, het niemandsland in om hun gewonde ‘cobbers’ te helpen.

Het Victoria Cross (V.C.) Corner Cemetery and Memorial is de enige begraafplaats waar alleen Australiërs liggen.

Le Trou Aid Post is een begraafplaats naast de eerstehulppost. Het wordt gezien als een van de mooiste herdenkingsplaatsen. Het is ontworpen door de architect Sir Herbert Baker.

Rue-Petillon Cemetery ligt eveneens naast een hulppost. De post was gelegen in een huis. Soldaten noemden het spottend ‘Eaton Hall’.

 

Bijna terug in het dorp ligt Fazantenbos. Het was de naam die Duitsers in de oorlog aan het bos gaven. Naar aanleiding van onderzoek door Franse en Australische historici, zijn hier vijf massagraven ontdekt. Ze zijn gemaakt na de slag bij Fromelles. Door identificatie kregen Australische soldaten na 92 jaar alsnog een graf.

Eenmaal in het dorp aangekomen komt de route langs het Pheasant Wood Military Cemetery. De lichamen die in de massagraven zijn geborgen, hebben hier een plek gekregen.

Tot slot is er het Museum over de Slag bij Fromelles.  Er wordt een collectie van de vereniging Fromelles et Weppes terre de mémoire 14-18 tentoongesteld, met stukken in bruikleen uit Australië.

Tijdschrift voor wandelaars

Abonnementsaanbieding

Wandelmagazine is hét wandeltijdschrift van Nederland voor nieuwsgierige wandelaars.Vier keer per jaar kunt u dit mooie magazine ontvangen al voor € 21,50 (i.p.v. €28,50) en u krijgt drie cadeaus!

Ja, ik wil graag 4x per jaar wandelinspiratie

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief



Facebook

Twitter


Bestel hier je wandelaccesoires